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Os pesquisadores dizem que o metabolismo mais baixo, não os níveis de atividade, pode determinar o IMC de uma pessoa.Westend61/Getty Images
  • Pesquisadores dizem que pessoas com medidas de índice de massa corporal (IMC) mais baixas não são necessariamente mais ativas do que pessoas com números de IMC mais altos.
  • Em vez disso, dizem eles, pessoas com IMC mais baixo tendem a comer menos e têm taxas de metabolismo mais altas.
  • Alguns especialistas dizem que o IMC não é uma medida precisa da saúde geral de alguém.
  • Eles dizem que uma pessoa com IMC baixo que também tem baixa massa muscular, por exemplo, pode não ser tão saudável quanto alguém com IMC mais alto e massa muscular mais alta.

UMAnovo estudodiz que pessoas com números de índice de massa corporal (IMC) mais baixos são frequentemente menos ativas, mas tendem a comer menos e têm um metabolismo de repouso mais baixo do que pessoas com IMCs mais altos.

O IMC elevado tem sido tipicamente usado como parâmetro em estudos de obesidade.No entanto, o novo estudo, fora da China, analisa pessoas com IMC baixo, que os pesquisadores relatam serem consideravelmente menos ativas do que pessoas com IMC na faixa normal.Isso contapensamento anteriorque as pessoas com baixo IMC são mais ativas.

Os pesquisadores também descobriram que pessoas com IMC mais baixo tendem a comer menos alimentos do que aquelas com IMC normal.

“Esperávamos descobrir que essas pessoas são realmente ativas e que têm altas taxas metabólicas de atividade combinadas com alta ingestão de alimentos”, disse.John Speakman, PhD, DSc, autor do estudo e professor dos Institutos de Tecnologia Avançada de Shenzhen na China e da Universidade de Aberdeen, na Escócia, em um comunicado.

“Acontece que algo bem diferente está acontecendo. Eles tiveram menor ingestão de alimentos e menor atividade, além de taxas metabólicas de repouso surpreendentemente mais altas do que o esperado, ligadas a níveis elevados de seus hormônios da tireoide”, acrescentou.

Os pesquisadores analisaram 173 pessoas com IMC normal (intervalo de 21,5 a 25) e 150 que classificaram como “abaixo do peso saudável”, com IMC abaixo de 18,5.Eles rastrearam pessoas com distúrbios alimentares, pessoas que comem menos intencionalmente e pessoas com HIV ou que perderam peso nos seis meses anteriores relacionadas a doenças ou estavam sob medicação.

Durante duas semanas, os cientistas mediram a ingestão de alimentos e a atividade física.Quando comparados a um grupo de controle com IMC normal, os pesquisadores descobriram que pessoas saudáveis ​​com baixo peso comiam 12% menos alimentos e também eram 23% menos ativas.Os indivíduos também apresentaram taxas metabólicas de repouso mais altas, incluindo um gasto energético de repouso elevado e atividade tireoidiana elevada.

O IMC é uma boa medida?

Alguns especialistas disseram à Healthline que as descobertas não foram surpreendentes, uma vez que o IMC é um método datado de medir a saúde geral.

“(BMI) foi desenvolvido em meados de 1800 e tem sido usado desde então com muito poucas mudanças”,Trista Best, RD, LD, nutricionista registrada na Geórgia, disse à Healthline. “O IMC não fornece uma representação precisa do estado de saúde de uma pessoa por muitas razões, tanto para homens quanto para mulheres”.

“Isso se deve principalmente ao fato de o sistema usar o peso como fator sem considerar a fonte do peso ou sua localização no corpo”.Melhor dito. “O peso de uma mulher é carregado principalmente no peito e nas coxas, o que não a coloca em risco imediato de doenças crônicas”.

“O mesmo vale para homens e mulheres que têm muito músculo, que é mais pesado que gordura na maioria dos casos”,Melhor anotado. “Seria melhor utilizar a forma do corpo junto com o IMC ou outras análises biométricas, como exames de sangue, força e medições de pressão arterial. Por causa desses equívocos, uma pessoa com IMC baixo pode não ser ativa ou considerada saudável. O mesmo vale para alguém com IMC alto. Eles podem ou não estar fisicamente aptos.”

Dr.Mir Ali, cirurgião bariátrico e diretor médico do MemorialCare Surgical Weight Loss Center no Orange Coast Medical Center, na Califórnia, disse à Healthline que o IMC é uma medida razoável de saúde, com pessoas mantendo um IMC entre 18,5 e 24,9 menos propensos a desenvolver problemas de saúde devido a peso.

“No entanto, o IMC não leva em consideração a composição corporal”,disse Ali. “Por exemplo, se alguém é muito musculoso, pode ter um IMC mais alto, mas isso pode não significar que esteja em risco de problemas de saúde”.

“A dieta adequada e o exercício são componentes importantes de um estilo de vida saudável, portanto, nenhum deles deve ser ignorado”.acrescentou Ali. “O estudo em questão está olhando para um grupo muito seleto de pessoas onde o exercício teve um papel menos importante. Dito isto, a maioria do ganho ou perda de peso é devido à dieta.”

“O metabolismo é determinado por vários fatores: idade, sexo, atividade e genética, todos desempenham um papel”,disse Ali. “Além do exercício, certos alimentos como proteínas, chá verde e alimentos condimentados podem aumentar a atividade metabólica por um curto período. Tomar café da manhã e não pular refeições pode evitar uma diminuição na taxa metabólica. Dormir bem e beber bastante água também desempenham um papel crucial”.

Outras métricas que podem ser usadas

Alguns especialistas dizem que já existem maneiras melhores de avaliar a saúde.

“Eu diria que o VO2 máximo/tolerância ao exercício, números cardíacos, níveis de glicose e massa magra versus massa gorda podem ser indicadores melhores do que apenas o IMC”,Dana Ellis Hunnes, PhD, RD, nutricionista clínica sênior do UCLA Medical Center e professora assistente da Escola Fielding de Saúde Pública da Universidade da Califórnia em Los Angeles, à Healthline.

“Podemos superar qualquer exercício que fazemos em questão de minutos, se realmente quisermos. Basta comer um cheeseburger, batatas fritas e shake, e você superou mais de uma hora de exercício”, disse ela. “Então, nesse sentido, o que comemos é mais importante do que o exercício para nosso peso/IMC. Mas, para a saúde cardiovascular geral, o exercício é muito importante”.

Jennie Graham, BSc, especialista em nutrição e personal trainer certificada na Bodycomp Imaging, disse à Healthline que “o IMC leva em consideração apenas o peso e a altura – e eles não contam toda a história”.

“Podemos ter duas pessoas com o mesmo IMC, mas uma é muito mais saudável do que a outra”disse Graham. “Isso porque um deles pode ter apenas 15% desse peso em gordura corporal, enquanto o outro tem 35%. Ou talvez um deles tenha mais gordura visceral do que o outro.”

“A primeira coisa que você precisa fazer para começar ou melhorar seu estilo de vida saudável é saber onde você está atualmente. Não me refiro apenas ao número na balança – você precisa conhecer sua composição corporal real”, disse ela. “Ao conhecer sua gordura corporal exata, massa muscular, gordura visceral e densidade óssea, um profissional poderá orientá-lo no caminho certo para seus objetivos.”

Nem tudo é peso

Ter um peso mais baixo pode levar as pessoas a acreditarem que são saudáveis, diz Matt Scarfo, personal trainer e treinador de corrida certificado pela NASM.

“Ser mais leve significa que você provavelmente tem baixa massa muscular e menos reservas de energia para confiar se quiser ser ativo”.Scarfo disse à Healthline. “Quando movemos nossos corpos, nossos músculos primeiro procuram nutrientes imediatamente disponíveis, como o glicogênio, para alimentá-los. No entanto, se você tem baixa massa muscular ou ainda não está ativo, seu corpo pode não produzir glicogênio com eficiência para alimentar a atividade. ”

“Em vez de depender do peso, ou IMC – que é uma relação entre peso e altura – para a saúde, é melhor olhar para o estilo de vida para estabelecer se alguém é realmente saudável”, disse.disse Scarfo. “Por exemplo, se alguém é ativo várias vezes por semana, come uma dieta rica em vegetais e proteínas magras, não bebe e não fuma, provavelmente é bastante saudável, mesmo que esteja acima do peso”.

“Esses hábitos podem ajudá-los a resistir a adoecer, mover seus corpos de forma eficaz e resistir a lesões”, acrescentou. “Focar em evidências de saúde baseadas em comportamento, em vez de sinais físicos como peso, geralmente é a melhor maneira de deduzir o bem-estar de alguém.”

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