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Os pesquisadores disseram que um tratamento de radiação conhecido como braquiterapia pode ser uma opção melhor do que a cirurgia para algumas pessoas com câncer de pele.Imagens Getty
  • Novas pesquisas sugerem que um tratamento não cirúrgico chamado braquiterapia de alta taxa de dose pode ser uma opção para algumas pessoas com câncer de pele.
  • Os pesquisadores disseram que este tratamento de radiação pode ser uma opção melhor para adultos mais velhos e outras pessoas que podem ter complicações da cirurgia.
  • Alguns especialistas acharam as evidências pouco convincentes e pediram estudos que comparem a braquiterapia com opções mais tradicionais, como a cirurgia.

Novas pesquisas sugerem que tratamentos não cirúrgicos podem ser uma opção para algumas pessoas com câncer de pele.

Alguns especialistas, no entanto, não têm tanta certeza.

A cirurgia para remover o tecido canceroso da pele – bem como o congelamento ou outros métodos de remoção – são as formas mais comuns de tratar os cânceres de pele.

A radiação, comumente usada para outros tipos de câncer, é menos comum para cânceres na pele.

A nova pesquisa, apresentada hoje na reunião anual da Sociedade Radiológica da América do Norte, sugere que uma forma de tratamento com radiação pode ser uma alternativa eficaz à cirurgia para certas pessoas com câncer de pele.

Em particular, dizem os pesquisadores, os idosos com câncer de pele não melanoma em estágio inicial na cabeça ou no pescoço se beneficiariam.

Como funciona o tratamento

Esta terapia de radiação, chamada braquiterapia de alta taxa de dose, envolve a aplicação de radiação diretamente em áreas específicas onde o câncer foi descoberto.

Isso significa que a radiação é mais direcionada do que outras terapias de radiação com potencialmente menos efeitos colaterais e um tempo de tratamento mais curto.

Os pesquisadores analisaram os efeitos da braquiterapia no carcinoma basocelular e no carcinoma espinocelular, o primeiro e o segundo tipos mais comuns de câncer de pele.

O melanoma é responsável por mais mortes porque é mais provável que se espalhe para outras células do corpo, mas é menos comum do que os cânceres não melanoma.

Para a maioria dos cânceres, a braquiterapia envolve a inserção de dispositivos como cateteres para fornecer radiação a locais específicos dentro do corpo.

Para o câncer de pele, significa aplicar a radiação diretamente na superfície da pele afetada.

Essa aplicação direta sem cortar e remover a pele pode torná-la uma opção atraente para algumas pessoas, disseram os pesquisadores, potencialmente economizando tempo, dinheiro e complicações.

“Para pacientes idosos que não se curam tão bem e podem ter problemas médicos adicionais, a cirurgia pode não ser a melhor opção”, disse o Dr.Ashwatha Narayana, presidente do Departamento de Oncologia de Radiação do Hospital Northern Westchester em Mount Kisco, Nova York, em um comunicado.

“Se a área afetada for a ponta do nariz, orelha ou pálpebra, várias cirurgias e enxertos de pele podem ser necessários.”

Algumas reservas de especialistas

Especialistas externos que revisaram um resumo da pesquisa disseram que é muito cedo para considerar a braquiterapia mais amplamente como uma alternativa à cirurgia.

Dr.Desiree Ratner, porta-voz doFundação do câncer de pelee professor de dermatologia do NYU Langone Health Medical Center, apontou que a braquiterapia é mais comumente usada para outros tipos de câncer, como câncer de próstata e mama.

“A radiação para câncer de pele é tipicamente reservada como terapia de segunda linha, em vez de terapia de primeira linha”,Ratner disse à Healthline.

Ela disse que isso ocorre porque a eficácia e a segurança da braquiterapia para câncer de pele ainda não foram comprovadas.

Muitos dermatologistas estão usando e é comercializado como “uma maneira fácil e indolor” de tratar esses cânceres, disse ela, “mas sem mais informações, não sabemos disso”.

Narayana observou no comunicado que a braquiterapia teve uma taxa de cura de 96% em pessoas com carcinoma espinocelular e 98% em pessoas com carcinoma basocelular.

Mas Ratner observou que a braquiterapia não foi comparada com outro tratamento, como a cirurgia, para determinar a segurança relativa e a taxa de sucesso.

Ela também queria ver o que aconteceu com o câncer dos participantes do estudo por um período mais longo.O tempo médio de acompanhamento no estudo foi de 2 anos, mas Ratner disse que o acompanhamento tradicional seria de 4 anos.

“Portanto, não está dando aos pacientes tempo suficiente para desenvolver uma recorrência” do câncer de pele, disse ela. “Portanto, não há evidências de longo prazo de tratamento de câncer de pele com braquiterapia de alta taxa de dose”.

Dr.Martin A.Weinstock, professor de dermatologia e epidemiologia da Brown University em Rhode Island, estava preocupado com o fato de o estudo não ter usado ensaios randomizados e que 70 pessoas não eram uma amostra grande o suficiente.

“Não é feito de uma maneira muito cuidadosa ou rigorosa, então não fiquei muito impressionado”.Weinstock disse à Healthline. “A radioterapia pode se mostrar um tratamento eficaz, mas geralmente não é o melhor tratamento”.

Ele disse que a braquiterapia tende a ser mais cara, por isso só é usada em casos especiais.

Alguns casos especiais

Mas tanto Weinstock quanto Ratner disseram que a braquiterapia pode ser adequada para algumas pessoas em algumas situações.

“Pode ser usado e tem vantagens em alguns casos para pessoas que não toleram” outros tratamentos, disse Weinstock.

“Mas os pesquisadores precisam estudá-lo adequadamente e precisam demonstrar que é melhor ou pior do que outras alternativas. Não seria minha primeira escolha”, disse.

O tratamento primário é a cirurgia, observou ele. “É o mais comum. E funciona.”

Weinstock acrescentou que cremes ou loções de quimioterapia anticâncer também são tratamentos comuns.

“A grande maioria dos casos [de carcinoma basocelular] são curados com terapias convencionais”, cirurgia ou quimioterapia tópica, disse ele.

“Pessoas que são especialistas em câncer e na pele podem fornecer aos pacientes as vantagens e desvantagens dos tratamentos, incluindo a braquiterapia”.

Para alguém com um tumor pequeno ou que é realmente avesso à cirurgia, “claro”,disse Ratner. “Mas não é mágica… Já temos tratamentos seguros, econômicos e comprovados.”

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