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  • Pesquisadores investigaram o impacto da meditação mindfulness na percepção da dor e na atividade cerebral.
  • Eles descobriram que a meditação da atenção plena reduziu significativamente a intensidade e o desconforto da dor ao desacoplar a parte do cérebro que processa a dor (o tálamo) das regiões cerebrais responsáveis ​​pelo processamento autorreferencial.
  • Os pesquisadores sugerem que o alívio da dor induzido pela meditação da atenção plena pode ser usado por indivíduos que procuram um tratamento de dor de ação rápida e não farmacológico.

Milhões de pessoas experimentam dor crônica, que muitas vezes pode ser prejudicial à vida cotidiana.

Segundo dados doPesquisa Nacional de Entrevista de Saúde, a dor crônica – definida como dor sentida “na maioria dos dias” ou “todos os dias” – afeta 20,4% (1 em 5) da população adulta nos Estados Unidos.

“A dor crônica é complicada”, disse Fadel Zeidan, PhD, professor associado de anestesiologia da UC San Diego School of Medicine, em uma palestra TEDx que ele deu na Napa Pain Conference de 2019. “É construído e modulado por uma constelação de interações entre fatores sensoriais, cognitivos e emocionais, tornando o tratamento da dor difícil e muitas vezes um fardo financeiro.”

Atualmente, não há cura para a dor crônica, mas muitas vezes é manejável com anti-inflamatórios não esteroides (AINEs), aspirina, acetaminofeno e, em casos mais graves, opioides prescritos de curto prazo.E pesquisas emergentes mostram que existem alternativas para aliviar a dor crônica, como praticar a atenção plena.

A meditação da atenção plena, que é praticada incentivando a observação desapegada de eventos sensoriais, pode melhorar a qualidade de vida de indivíduos que vivem com dor crônica.

Vários estudos recentes demonstraram a eficácia da meditação da atenção plena no controle da dor crônica, comodor lombar crônicaeenxaqueca. Em um novo estudo publicado na revista PAIN, o Dr.Zeidan e seus colegas exploraram os mecanismos subjacentes ao alívio da dor induzida pela meditação da atenção plena.

O ensaio clínico

O estudo liderado pelo Dr.Zeidan envolveu 40 indivíduos saudáveis ​​e sem dor.

Na primeira sessão do estudo, os pesquisadores testaram os níveis de dor da linha de base dos participantes aplicando um estímulo de calor doloroso na panturrilha direita de cada participante e pedindo que classificassem a intensidade e o desconforto da dor usando uma escala analógica visual: 0 significava sem dor e 10 significava então a dor mais intensa imaginável.

Os pesquisadores então dividiram aleatoriamente os participantes em dois grupos de tratamento.Um grupo foi treinado para se concentrar nas sensações mutáveis ​​de sua respiração sem julgar a si mesmo ou a experiência.Este treinamento foi dividido em quatro sessões de 20 minutos.Os membros do outro grupo (o controle) passaram o mesmo tempo ouvindo um audiolivro.

Quando os participantes retornaram ao laboratório, eles foram submetidos a uma ressonância magnética funcional (fMRI), para medir a atividade cerebral.

Enquanto os participantes descansavam, os pesquisadores aplicaram um estímulo de calor doloroso na panturrilha direita.Os membros do grupo de atenção plena foram instruídos a meditar até o final do estudo, enquanto o grupo de controle foi instruído a manter os olhos fechados.Os pesquisadores aplicaram o estímulo de calor doloroso mais uma vez e pediram aos participantes que classificassem a intensidade da dor e o desconforto.

Redução da dor através de múltiplas vias cerebrais

Os pesquisadores descobriram que a meditação da atenção plena reduziu a dor induzida pelo calor em 33% quando comparada à fase de descanso (antes do início da meditação). Enquanto isso, o grupo de controle relatou um aumento de 18% na dor desde o início até o final da varredura cerebral.

Quando os pesquisadores compararam os exames de ressonância magnética dos participantes que praticam a meditação da atenção plena com os dos participantes em repouso e no grupo de controle, eles viram que a meditação da atenção plena reduziu significativamente o processamento da dor em várias regiões do cérebro.

Eles descobriram que o alívio da dor induzida pela meditação estava associado à desativação do córtex pré-frontal ventromedial (vmPFC). O vmPFC é um nó no cérebro que regula o processamento da autonarrativa da experiência momento a momento.

Através de uma análise mais aprofundada dos exames cerebrais, os pesquisadores descobriram que o alívio da dor induzida pela meditação também estava associado ao desacoplamento entre otálamoe o precúneo.O tálamo é a parte do cérebro que retransmite impulsos sensoriais, incluindo dor, de receptores em várias partes do corpo para o resto do cérebro.

O precuneus faz parte da rede de modo padrão, um conjunto de regiões cerebrais que se acredita serem ativadas quando os indivíduos estão envolvidos em autorreflexão.

Estudos anteriores mostraram que uma forte ligação entre o tálamo e o precuneus impulsiona os sintomas da dor crônica.Dr.Zeidan e colegas de trabalho acreditam que a terapia da dor baseada na atenção plena proporciona alívio da dor ao “desvincular” o tálamo que processa a dor do precuneus autorreflexivo.

Essa teoria neurobiológica é consistente com o princípio central da atenção plena, que é experimentar pensamentos e sensações sem vincular seu ego ou senso de si a eles, a fim de aliviar a dor ou o desconforto emocional.

“A conexão mente-corpo realmente representa nossa capacidade de controlar nossa fisiologia conscientemente. Podemos regular nossa frequência cardíaca, pressão arterial e respiração, por exemplo, dessa maneira”, disse Robert W.Gereau, PhD, um Dr.Seymour e Rose T.Brown professor de anestesiologia na Escola de Medicina da Universidade de Washington em St.Louis.

“A meditação da atenção plena é uma maneira de mudar a forma como os estímulos são percebidos e pode proporcionar melhorias no estresse, ansiedade, sono e dor. Isso não é algo que realmente entendemos mecanicamente, e este estudo mostra circuitos cerebrais que parecem estar envolvidos durante a meditação da atenção plena no que se refere à redução da dor”.

– Roberto W.Gereau, PhD

Meditação da atenção plena para controlar a dor crônica

Tradicionalmente, as opções de tratamento da dor para indivíduos com dor crônica eram limitadas ao uso de opioides.Agora, há um crescente corpo de evidências que sugerem que a meditação da atenção plena pode ser usada para controlar a dor crônica.

Dr.Zeidan disse que é necessária uma “abordagem integrativa” para o tratamento da dor crônica.

“Não há cura para a dor crônica nem existe uma terapia de bala de prata”Dr.disse Zeidan. “Como [mindfulness] não usa o sistema opióide do corpo para reduzir a dor, pode ser usado como terapia adjuvante com tratamentos mais tradicionais”.

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