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Diferentes níveis de luz podem afetar o humor das pessoas.Eugenio Marongiu/Getty Images
  • Um novo estudo utilizou ressonâncias magnéticas funcionais para aprender mais sobre como o cérebro recebe e processa sinais de luz.
  • Os pesquisadores expuseram seus participantes a vários níveis de luz para ver se a luz ativaria certas regiões do cérebro.
  • No final do estudo, os pesquisadores identificaram um caminho que acreditam estar envolvido nos transtornos de humor.

Embora não seja segredo que a luz pode afetar o humor, os cientistas há muito desejam entender mais sobre essa conexão.Um novo estudo publicado no Proceedings of the National Academy of Sciences explora como um caminho nacórtex pré-frontal, uma parte do cérebro associada ao funcionamento cognitivo e emocional, pode desempenhar um papel nisso.

Pesquisadores da Brown University em Providence, RI, e da Universidade Hebraica de Jerusalém usaram ressonâncias magnéticas funcionais para determinar como a intensidade da luz afeta o cérebro.

Sua pesquisa pode ajudar a moldar o tratamento para certos transtornos de humor.

SAD e outros transtornos de humor

As pessoas com transtornos de humor geralmente sentem um humor distorcido e, dependendo da natureza do transtorno, podem experimentar humor extremamente baixo ou até humor elevado.

Transtorno depressivo maior, transtorno bipolar e transtorno afetivo sazonal (TAS) se enquadram na categoria de transtornos do humor.

De acordo comInstituto Nacional de Saúde Mental, aproximadamente 21,4% dos adultos nos Estados Unidos experimentam um transtorno de humor em algum momento de suas vidas.Enquanto algumas pessoas são capazes de controlar os sintomas por meio de terapia e medicamentos, outras têm dificuldade com o tratamento, o que pode levar ao agravamento da depressão e até ao suicídio.

Alguns tratamentos para transtornos de humor incluem:

Ocasionalmente, os médicos recomendam que os pacientes com SAD utilizem caixas de luz (também conhecidas como lâmpadas solares) para ajudar a aliviar os sintomas.Isso pode ser útil, pois as pessoas com SAD experimentam depressão durante meses com luz solar reduzida.

Regiões do cérebro e luz

Um dos autores do estudo, Dr.David Berson, professor de neurociência da Brown University, descobriu que os camundongos têm um caminho neural que os torna sensíveis à intensidade da luz em um estudo anterior.Dr.Berson e os membros da equipe de pesquisa do estudo atual queriam desenvolver este estudo para ver se encontrariam resultados semelhantes em humanos.

Os pesquisadores recrutaram 20 participantes saudáveis ​​para o estudo e usaram óculos de teflon para expor os participantes a diferentes níveis de intensidade de luz.

“Todas as quatro intensidades de luz foram testadas três vezes em cada corrida de 6 minutos, e cada sessão incluiu cinco corridas, fornecendo 15 blocos totais em cada intensidade de luz”, escreveram os autores.

Os pesquisadores visualizaram ressonâncias magnéticas funcionais para verificar quais áreas do cérebro foram ativadas durante a exposição à luz.

De acordo com os resultados do estudo, 26 regiões do cérebro mostraram o que os autores chamaram de “ativação relacionada ao luxotônico”, o que significa que essas regiões do cérebro responderam à luz.Dez dessas regiões mostraram “ativação sustentada significativa”.

Além disso, cinco regiões que responderam à ativação da luz “têm um envolvimento claro nos processos cognitivos e emocionais”.

Os pesquisadores relataram que os exames de ressonância magnética funcional mostraram supressão do córtex pré-frontal em relação à intensidade da luz.

De acordo com o estudo, “essas descobertas oferecem uma ligação funcional entre a exposição à luz e os fenômenos cognitivos e afetivos mediados pelo [córtex pré-frontal]”.

“O estudo acrescenta a um crescente corpo de trabalho em humanos que a luz é usada pelo cérebro como um sinal multifuncional”.
— Dra.Fabian Fernandez, professor assistente de psicologia e neurologia da Universidade do Arizona

Tratamento de transtornos de humor

“Identificar esse caminho e entender sua função pode promover diretamente o desenvolvimento de abordagens para tratar a depressão”, diz o principal autor do estudo, Jerome Sanes, professor de neurociência da Brown University.

Prof.Sanes conversou com o Medical News Today com mais detalhes sobre o que o futuro reserva para essa linha de pesquisa.

“Prevemos realizar o que chamarei de estudos ‘mais fundamentais’ das propriedades de resposta à iluminação gradual no córtex frontal de humanos, de modo a obter uma compreensão mais completa da gama de respostas corticais frontais à luz”, comentou.

“Um próximo passo seria investigar como a intensidade da luz influencia uma função cognitiva, digamos, a tomada de decisão ao medir a dinâmica funcional de ressonância magnética no córtex pré-frontal. Nós projetamos vários estudos nessa linha, mas ainda temos que iniciá-los”, continuou ele.

Prof.Sanes também mencionou que exames de ressonância magnética funcional podem se tornar parte de um processo para determinar o tratamento para pacientes com depressão.

Dr.Fabian Fernandez, professor assistente de psicologia e neurologia e diretor do Programa de Cognição e Sistemas Neurais da Universidade do Arizona em Tucson, também conversou com o MNT sobre as descobertas.

“Este é um estudo translacional elegante (construído a partir de observações anteriores em roedores de laboratório) que a ativação da luz de um tipo de célula especial na retina pode suprimir partes do córtex pré-frontal humano importantes para regular os muitos processos mentais que compreendem a cognição e a emoção”, disse o Dr. .Fernández.

“O estudo de imagem atual forneceu um atlas ‘funcional’ abrangente de todas as partes do cérebro que provavelmente exibem respostas sustentadas à ativação pelo tipo de célula especializada da retina”, continuou ele.

“O que isso significa é que as atuais terapias de luz brilhante (e futuras improvisações) podem ser usadas para moldar a função dos circuitos pré-frontais subjacentes a processos não adaptativos que podem aumentar a probabilidade de depressão e suicídio.
— Dra.Fabiano Fernandez

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