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Controlar pensamentos indesejados pode ser difícil para muitas pessoas.Alpgiray Kelem/Getty Images
  • A maioria das pessoas experimenta pensamentos indesejados de tempos em tempos.
  • Alguns, conhecidos como pensamentos intrusivos, podem estar ligados a distúrbios psiquiátricos.
  • Um novo estudo descobriu que a maioria das pessoas usa o controle reativo do pensamento para lidar com pensamentos indesejados depois que eles ocorrem.
  • O controle proativo – para evitar que o pensamento ocorra em primeiro lugar – pode ser mais eficaz, mas os participantes do estudo acharam isso muito difícil de fazer.

Todos nós temos pensamentos indesejados às vezes.Quantas vezes você tentou se concentrar no trabalho, apenas para descobrir o que você vai comer naquela noite, ou se você se lembrou de desligar o fogão?

Para a maioria das pessoas, pensamentos indesejados são apenas isso – distrações que interrompem nosso foco.Mas algumas pessoas experimentam pensamentos intrusivos que podem ser perturbadores e angustiantes.

“Pensamentos indesejados são muito comuns, todos nós os experimentamos até certo ponto, e a persistência deles pode ser um sintoma de muitos distúrbios psiquiátricos.”

– Dra.Lauren Wadsworth, instrutora clínica sênior em psiquiatria da Escola de Medicina e Odontologia do Centro Médico da Universidade de Rochester e diretora fundadora da Genesee Valley Psychology e da clínica OCD em Rochester, NY.

Um novo estudo da Universidade Hebraica de Jerusalém, publicado na revista PLOS Computational Biology, descobriu que o controle reativo – reconhecer o pensamento e depois mover o foco de volta para outra coisa – pode ajudar as pessoas a evitar que um pensamento volte imediatamente à mente.No entanto, o controle proativo total, que impede o pensamento de atingir a consciência em primeiro lugar, é muito mais difícil de alcançar.

Dr.Wadsworth disse ao Medical News Today:

“Os investigadores utilizaram uma tarefa criativa com o objetivo de reduzir a ocorrência de determinados pensamentos. [Eles] encontraram efeitos significativos que podem informar o desenvolvimento de habilidades futuras para transtornos psiquiátricos. No entanto, os pensamentos estudados neste experimento não tinham valência emocional, limitando a generalização.”

Tarefa de associação livre

No estudo, 80 voluntários pagos receberam uma tarefa de associação livre com dicas verbais.Os participantes viram pistas de 60 palavras, uma de cada vez, na tela do computador.Eles tinham que escrever uma palavra associada em resposta a cada palavra.Por exemplo, se a palavra apresentada for ‘mesa’, eles podem escrever ‘cadeira’.

Cada uma das 60 palavras-chave foi apresentada 5 vezes, em ordem aleatória.

Os pesquisadores dividiram os participantes em 2 grupos iguais.O grupo controle foi autorizado a reutilizar a mesma palavra associada quando as palavras-chave foram repetidas.As pessoas do grupo de teste tinham que pensar em uma nova palavra associada cada vez que uma palavra-chave era repetida.Eles foram informados de que não receberiam nenhum bônus monetário por associações repetidas.

Eles cronometraram quanto tempo levou para cada participante responder a cada sugestão.Para reduzir a variação devido à velocidade de digitação, os entrevistados foram instruídos a pressionar a barra de espaço quando pensassem em uma palavra associada; eles então tiveram que começar a digitar dentro de 1300ms.Se eles não começaram a digitar a tempo, a tentativa foi encerrada.

Para medir a força associativa de sua palavra, os participantes foram questionados em que medida cada palavra os lembrava da palavra-chave em uma escala de 0 “nada” a 10 “muito”.

Dr.Isaac Fradkin, pesquisador de pós-doutorado e principal autor do estudo, explicou ao MNT:

“Neste contexto – associações repetidas (por exemplo, pensar em ‘cadeira’ pela segunda vez e assim por diante) são pensamentos indesejados; eles distraem o participante do objetivo – criar uma nova associação.”

Os indivíduos do grupo de teste que foram incentivados a suprimir usando a mesma associação com uma sugestão repetida usaram apenas a mesma associação 6% das vezes em comparação com 50,5% das respostas do grupo de controle.

Como previsto, eles levaram mais tempo para criar uma nova palavra associada em comparação com quando a sugestão era uma repetição.Os pesquisadores relatam que isso era consistente com o controle reativo.

Pensamento reativo ou proativo?

Os pesquisadores então excluíram as associações que os participantes julgaram ter a associação mais forte com a sugestão (já que seriam mais difíceis de suprimir) e se concentraram nos tempos de resposta para sugestões e associações que foram mais fracas na primeira vez.

Para determinar como as pessoas estavam evitando associações repetidas, os pesquisadores usaram um modelo computacional baseado em tempos de reação e quão fortemente eles registraram a força associativa anterior.Eles descobriram que a força associativa mais fraca aumentou o tempo de reação em comparação com o grupo de controle, mas deu tempos de reação mais rápidos do que quando a força associativa era forte, mostrando o uso de supressão de pensamento proativa.

Os pesquisadores julgaram que o controle do pensamento reativo atrasaria o tempo de reação, pois a pessoa teria que rejeitar a palavra de associação repetida e pensar em outra.O controle proativo evitaria completamente o pensamento indesejado (associação repetida), acelerando assim o tempo de reação.

“Geralmente, depois que uma pessoa escreve ‘cadeira’ como uma associação pela primeira vez, ela se torna mais forte e, portanto, é ainda mais provável que venha à mente no futuro. Descobrimos que os participantes foram capazes de reduzir esse efeito auto-reforçador dos pensamentos. Esse tipo de controle pode ser descrito como ‘proativo’ porque faz com que o pensamento indesejado não venha à mente em primeiro lugar.”

— Dra.Isaac Fradkin

Possibilidades terapêuticas

Suprimir pensamentos indesejados tem se mostrado contraproducente e pode levar a um aumento desses pensamentos.

Os participantes do grupo de teste de supressão tendiam a ficar mais rápidos depois de rejeitar uma associação repetida uma vez, evitando assim que ficassem presos em um loop com a mesma associação repetida.

Este estudo sugere que a distração, ou fazer a pessoa pensar em outra coisa, pode ser mais eficaz na redução de pensamentos indesejados.

“[Os] autores implicam que os resultados de seu estudo sugerem que podemos parar os pensamentos antes que eles aconteçam, no entanto, sua tarefa envolveu supressão por parte do participante, o que acredito significa que os indivíduos ainda estão usando respostas comportamentais ativas aos pensamentos para reduzir a ocorrência futura – ao invés de se engajar em um processo passivo que reduz a ocorrência do pensamento.”

— Dra.Lauren Wadsworth

Dr.Fradkin aconselhou:

“O desafio é aceitar o fato de que [quando] pensamentos indesejados podem ocasionalmente (ou mesmo com frequência) vir à mente – ‘deixá-los em paz’, sem lutar muito com eles ou prestar muita atenção a eles. Precisamos de mais pesquisas para examinar como as descobertas de nosso estudo podem ser usadas para dar conselhos concretos”.

“No entanto, nosso estudo tem uma implicação importante e otimista: nosso cérebro tem a capacidade natural de impedir que pensamentos indesejados entrem em espiral. Assim, simplesmente saber que um pensamento em particular é indesejável ou inconsistente com nossos objetivos atuais pode ser suficiente para garantir que, mesmo quando tivermos esse pensamento, ele não aumente a força tanto quanto poderia”, acrescentou.

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