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Os cientistas encontraram evidências de que algumas bactérias intestinais podem evoluir para se tornarem prejudiciais à saúde.Aaron McCoy/Getty Images
  • Ainda não se sabe muito sobre os diferentes papéis que as bactérias “boas” e “ruins” desempenham no intestino e no corpo geral de uma pessoa.
  • Pesquisadores da Universidade de Yale descobriram através de um modelo de rato que certas bactérias intestinais podem evoluir ao longo do tempo, tornando-se mais prejudiciais do que úteis.
  • Os cientistas esperam que suas descobertas possam ajudar a explicar por que algumas pessoas podem viver com bactérias potencialmente ruins em seu intestino por muitos anos sem causar doenças.

Nos últimos anos, o mundo médico começou a aumentar sua compreensão do papel que a saúde intestinal desempenha no bem-estar geral de uma pessoa.No entanto, muito ainda é desconhecido sobre os diferentes papéis que as bactérias “boas” e “ruins” desempenham dentro do corpo.

Uma equipe da Universidade de Yale adicionou outra peça a esse quebra-cabeça por meio de um estudo com ratos mostrando que algumas bactérias intestinais podem evoluir e se tornar mais prejudiciais do que úteis.Quando isso acontece, as bactérias podem permear as paredes intestinais para invadir outros órgãos do corpo, causando inflamação e outros problemas de saúde.

O estudo foi publicado recentemente na revistaNatureza.

O que acontece com o aumento da permeabilidade intestinal?

Pesquisas mostram que as “boas bactérias” localizadas no microbioma intestinal ajudam o corpo comvárias funções, incluindo receber os nutrientes necessários e auxiliar na função nervosa.

Se o microbioma intestinal de uma pessoa fica desequilibrado e contém mais bactérias ruins do que boas, o sistema imunológico do corpo pode ser acionado.Isso às vezes pode permitir que bactérias e toxinas dentro dos intestinosromper as paredes intestinaise entrar na corrente sanguínea do corpo.

Isso é chamadoaumento da permeabilidade intestinal(IP), também às vezes chamado de “intestino permeável”.

O aumento da PI tem sido associado a uma variedade de problemas de saúde, incluindo:

Estudando a evolução dentro do hospedeiro

Para este estudo, o autor sênior Dr.Noah Palm, professor associado de imunobiologia da Universidade de Yale, e sua equipe examinaram se as bactérias intestinais que mudaram dentro do corpo – chamadas “evolução dentro do hospedeiro” – teve uma taxa de IP mais alta, possivelmente causando inflamação crônica.

Dr.Palm e sua equipe usaram um modelo de camundongo para testar uma bactéria intestinal específica chamada Enterococcus gallinarum (E. gallinarum). Essa bactéria específica tem sido associada a doenças como infecção do trato urinário, infecção pélvica e endocardite, onde o revestimento interno do coração fica inflamado.

Através do modelo de camundongo, os pesquisadores descobriram ao longo do tempo que alguns E. gallinarum adquiriram pequenasMutações de DNAque permitiu que ele vivesse dentro do revestimento das paredes intestinais, eventualmente escapando do intestino e pousando nos gânglios linfáticos e no fígado.

Os cientistas descobriram que as bactérias ficaram praticamente escondidas fora do intestino por um período de tempo.Quando o corpo percebeu sua presença, o sistema imunológico entrou em ação, causando uma resposta inflamatória.

“Descobrimos que a evolução de espécies bacterianas individuais dentro de nossos intestinos ao longo do tempo pode levar a aumentos na capacidade dessas espécies de evadir a detecção e a depuração imunológica, atravessar a barreira intestinal, persistir em nossos órgãos internos e gerar respostas inflamatórias crônicas”.Dr.Palma detalhada.

“Assim, a evolução contínua que acontece em nossos microbiomas ao longo da vida de cada indivíduo pode fornecer uma fonte única de estocasticidade no desenvolvimento de doenças”, disse ele ao Medical News Today.

“Como a evolução é estocástica, isso pode explicar por que alguns indivíduos podem viver com uma espécie potencialmente patogênica em seu intestino por anos ou décadas sem adoecer. Ele também fornece uma explicação mecanicista adicional para a conexão entre o envelhecimento e diversas doenças que são auxiliadas e estimuladas pelo microbioma”.
— Dra.Noé Palm

Nem todas as bactérias são iguais

Dr.Palm disse que, uma vez que essas descobertas ainda estão no estágio de pesquisa básica, eles ainda não são capazes de tirar conclusões prescritivas para diagnosticar ou tratar o aumento da IP em pacientes.

“No entanto, nossos dados sugerem que mudanças específicas no comportamento bacteriano resultantes da evolução dentro do hospedeiro podem estar subjacentes ao ‘intestino permeável’ em um subconjunto de pacientes”, explicou ele. “Assim, intervenções que bloqueiam a evolução da evasão imunológica ou que visam a translocação de micróbios podem ser usadas para prevenir ou tratar diversas doenças associadas à translocação bacteriana”.

Dr.Ashkan Farhadi, gastroenterologista do MemorialCare Orange Coast Medical Center em Fountain Valley, CA, concordou que este estudo não está em nível para ajudar no diagnóstico ou tratamento no momento.No entanto, ele disse ao MNT que é um estudo gerador de hipóteses “que estabelece uma estrutura e expande nossa compreensão do problema que pode eventualmente nos ajudar a prevenir essas condições”.

“[I]magino, hipoteticamente, estamos testando alguém e dizemos ‘você tem bactérias ruins, vamos prevenir a colite ulcerativa em você em 10 anos’. Porque é possível que toda vez que você se estressa, um desses germes tenha acesso ao seu sistema. Seu corpo não os reconhece e eles ficam sentados esperando algum momento para bater em você.”
— Dra.Ashkan Farhadi

Dr.Farhadi também comentou sobre a importância deste estudo em mostrar que nem todas as bactérias são iguais.

“Isso (nos diz) que nossa compreensão dos germes no intestino é tão rudimentar”, explicou ele. “É como você olhar com um telescópio da lua [para] a terra, [ver] um grupo de pessoas e pensar bem, há pessoas lá. Mas não são os mesmos."

“Nosso entendimento (de bactérias) é assim. Agora, pelo menos, sabemos que existe uma [bactéria] específica que faz uma coisa específica que pode levar a algo que podemos ajudar a prevenir alguma doença específica. E esse é um primeiro passo muito importante”,Dr.acrescentou Farhadi.

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