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Os cientistas revelaram sua pesquisa inicial para mapear as células do corpo humano.Imagens de Motortion/Getty
  • Pesquisadores revelaram o progresso que fizeram na criação de um mapa das células do corpo humano.
  • Eles dizem que esse mapa pode ajudar a diagnosticar e tratar uma variedade de doenças.
  • Eles comparam a pesquisa com o Projeto Genoma Humano, que sequenciou todos os genes do genoma humano.

Há quase 20 anos, a década deProjeto Genoma Humanoterminaram de identificar, mapear e sequenciar completamente todos os genes do genoma humano.

Foi uma conquista inovadora que ajudou grandes avanços na tecnologia e pesquisa biomédica.

Esta semana, uma conquista potencialmente ainda mais importante foi introduzida quando o consórcio internacional Human Cell Atlas (HCA) revelou mapas detalhados de mais de 1 milhão de células individuais em 33 órgãos e sistemas.

Os dados, divulgados em quatro grandes estudos na revista Science, representam o atlas de células cruzadas mais abrangente do mundo.É um importante trampolim para o objetivo do HCA de mapear todos os tipos de células do corpo humano.

"O Human Cell Atlas está transformando nossa compreensão da biologia e da doença", disse Sten Linnarsson, Ph.D., professor do Karolinska Institutet na Suécia e membro do Comitê Organizador da HCA. “Esses estudos de tecidos cruzados representam um marco para o HCA e a biologia unicelular, permitindo uma comparação sistemática e aprofundada dos mesmos tipos de células durante o desenvolvimento e a idade adulta. Eles são um grande passo à frente para gerar um Atlas de Células Humanas de todos os tipos de células no corpo humano, estabelecendo as bases para uma nova era de diagnóstico, saúde e medicina de precisão”.

Um "mapa do Google" do corpo

Em uma conferência de imprensa online, Sarah A.Teichmann, Ph.D., cofundador e principal líder do consórcio internacional HCA e chefe de genética celular no Wellcome Sanger Institute em Cambridge, Inglaterra, comparou o objetivo do projeto à criação de “um mapa do corpo humano no Google – um ' Mapa do Street View de todas as células e tecidos.”

“O que [o HCA] realmente abre é a capacidade de entender o tecido em toda a sua glória”, acrescentou Aviv Regev, Ph.D., cofundador do projeto e membro do Broad Institute do MIT e da Universidade de Harvard em Massachusetts.

As descobertas - e as que prometem seguir - ajudarão os pesquisadores a entender doenças, desenvolvimento de vacinas e áreas como imunologia antitumoral e medicina regenerativa, disseram especialistas.

Por exemplo, disse Teichmann, a pesquisa já revelou “como as células imunológicas se desenvolvem de maneiras novas e inesperadas” – no intestino, na glândula timo e em outros tecidos, não apenas na medula óssea.

Regev disse que o mapeamento celular “nos ajuda a entender precisamente onde a doença surge” no nível celular.

“As pessoas costumam pensar no genoma como um projeto, mas na verdade é uma lista de partes”, disse ele.Stephen Quake, Ph.D., fundador do Quake Lab, um centro de pesquisa biológica da Universidade de Stanford, na Califórnia, disse à Healthline.

Auxiliado pelo aprendizado de máquina, a capacidade dos pesquisadores da HCA de separar o tecido em células únicas para análise fornece informações sobre como essas “partes” genéticas funcionam juntas em todo o corpo.

“O genoma é a lista de partes, mas não é o operador – são as células”, acrescentou Regev. “Uma vez que você tenha os genes, você precisa entender onde eles operam.”

Regev comparou o projeto HCA ao “Projeto Genoma Humano, mas feito para o século 21”.

“O HCA é um processo completamente aberto, com mais de 2.000 cientistas em 83 países”, disse ela. “Isso não era possível na década de 1990.”

Visando a doença no nível celular

O mapeamento celular será particularmente valioso para o desenvolvimento de medicamentos, terapia genética e terapia celular, disseram especialistas.

“Se você está mirando em uma célula específica, você quer saber onde mais no corpo essa célula é expressa”,disse Tremor.

“Saber onde mais seu alvo é expresso é crucial para prevenir a toxicidade”, acrescentou Regev.

Em um dos quatro estudos iniciais, pesquisadores do Instituto Wellcome Sanger sequenciaram o RNA de 330.000 células imunes individuais para melhorar a compreensão de como as células imunes funcionam em diferentes tecidos.

“Ao comparar células imunológicas específicas em vários tecidos dos mesmos doadores, identificamos diferentes ‘sabores’ de células T [imunes] de memória em diferentes áreas do corpo, o que pode ter grandes implicações no gerenciamento de infecções”, disse Teichmann. “Nossos dados disponíveis abertamente contribuirão para o Atlas de Células Humanas e podem servir como uma estrutura para projetar vacinas ou melhorar o design de terapias imunológicas para atacar cânceres”.

Em um segundo estudo, uma equipe de pesquisa liderada pelo Instituto Sanger criou um atlas abrangente do sistema imunológico humano em desenvolvimento.O estudo incluiu tecidos envolvidos na formação de células sanguíneas e imunológicas e revelou que certos tipos de células são perdidos à medida que os humanos envelhecem.Os pesquisadores disseram que as descobertas podem reforçar a engenharia de células in vitro e a pesquisa em medicina regenerativa.

Regev liderou um terceiro estudo que usou algoritmos de aprendizado de máquina para analisar material celular congelado, superando uma barreira significativa em um campo de pesquisa que normalmente depende de tecido fresco para análise.As 200.000 células adicionadas ao atlas pela equipe do Broad Institute foram associadas com sucesso a 6.000 doenças de um único gene e 2.000 doenças genéticas complexas.

Regev disse que o estudo “abre o caminho para estudos de tecidos de coortes inteiras de pacientes no nível de uma única célula”.

“Conseguimos criar um novo roteiro para várias doenças, relacionando diretamente as células à biologia das doenças humanas e aos genes de risco de doenças nos tecidos”, disse ela.

A "Tabula Sapiens"

Finalmente, um estudo de Quake e colegas do Chan Zuckerberg Biohub usou o sequenciamento de RNA de célula única de células vivas para analisar vários órgãos de um doador.

Isso permitiu comparações de diferentes tecidos enquanto controlava fatores como antecedentes genéticos, idade e efeitos ambientais.

O atlas de células resultante, que engloba mais de 400 tipos de células, foi apelidado de “A Tabula Sapiens”.

“O Tabula Sapiens é um atlas de referência que fornece uma definição molecular de centenas de tipos de células em 24 órgãos do corpo humano”, disse Quake.

As descobertas revelaram novos insights sobre a biologia celular, incluindo como o mesmo gene pode ser emendado de forma diferente em vários tipos de células e como os clones de células imunes podem ser compartilhados entre os tecidos.

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