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Pesquisa revela possíveis mecanismos por trás da ligação entre risco de câncer de útero e IMC.Imagens FreshSplash/Getty
  • A Agência Internacional de Pesquisa sobre o Câncer (IARC) reconhece 13 cânceres como ligados à obesidade e, portanto, considera alguns casos como potencialmente evitáveis.
  • Um desses tipos de câncer é o câncer de endométrio, cujos casos aumentaram 59% desde o início dos anos 90 no Reino Unido.
  • Um novo estudo demonstrou como o aumento do índice de massa corporal (IMC) pode afetar diferentes hormônios de uma maneira que poderia explicar sua ligação com o câncer de endométrio.

O câncer de endométrio é o câncer mais comum que afeta o trato reprodutivo feminino em países de alta renda.No Reino Unido, estima-se que uma em cada 36 mulheres seja diagnosticada com câncer de endométrio durante a vida.

Pesquisarindicou que mulheres com IMC alto têm maior risco de desenvolver câncer de endométrio.

O IMC é calculado usando a altura e o peso de uma pessoa e é usado para determinar se o peso de uma pessoa está dentro de uma faixa saudável.Uma pontuação de IMC de 20 a 25 é considerada “saudável”, um IMC acima de 25 é considerado sobrepeso, acima de 30 é considerado obeso e acima de 40 é considerado obeso grave, conforme aceito pelo NHS.O IMC é uma medida indireta do tecido adiposo e é menos preciso em alguns indivíduos, portanto permanece controverso.

Dr.Sarah Gray, uma clínica geral especializada em saúde da mulher, disse ao Medical News Today em uma entrevista que há 20 anos ela trabalhou no desenvolvimento de diretrizes no Instituto Nacional de Excelência em Saúde e Cuidados (NICE) para mulheres com menstruações intensas, que podem serum sintoma de câncer de endométrio. As diretrizes concluíram que “a chance de contrair câncer uterino abaixo dos 45 anos era realmente muito remota”.

Ela explicou que, à medida que as taxas de obesidade aumentaram na população, isso mudou:

“Tenho uma colega que agora ocasionalmente vê câncer uterino em mulheres na faixa dos 30 anos”, disse ela.

Agora, um estudo publicado na BMC Medicine quantificou o aumento do risco de câncer de endométrio em mulheres com IMC alto e propôs um mecanismo para o link.

As descobertas do estudo

Uma equipe liderada por pesquisadores da Universidade de Bristol, com apoio da Cancer Research UK, realizou uma análise de amostras genéticas e informações de saúde retiradas do Endometrial Cancer Association Consortium, do Epidemiology of Endometrial Cancer Consortium e do UK.Biobanco.

Das 121.885 mulheres em grande parte de ascendência europeia (da Austrália, Bélgica, Alemanha, Polônia, Suécia, Reino Unido e EUA) incluídas neste estudo, 12.906 dessas mulheres tinham câncer de endométrio.

Eles descobriram que um aumento de 5 pontos de IMC estava associado a um aumento de 88% no risco de desenvolver câncer de endométrio.

Eles também descobriram que o aumento da testosterona, o aumento da insulina em jejum e a diminuição da globulina de ligação aos hormônios sexuais estavam associados a um aumento no risco de desenvolver câncer de endométrio.

Uma análise mais aprofundada dos pesquisadores também encontrou evidências de que o IMC teve um efeito na insulina em jejum, na globulina de ligação aos hormônios sexuais, na testosterona biodisponível e no marcador inflamatório da proteína C reativa.

Os autores levantam a hipótese de que o aumento do IMC indica aumento do tecido adiposo, o que leva ao aumento da insulina em jejum e à redução da globulina de ligação aos hormônios sexuais.Isso, por sua vez, leva ao aumento da testosterona biodisponível.Essa testosterona pode então ser convertida em estrogênio, o que também pode aumentar o risco de câncer de endométrio.

Como o IMC afeta hormônios, risco de câncer

Dr.Alpa Patel, vice-presidente sênior de ciência populacional da American Cancer Society, explicou que a ligação entre o IMC e o risco de câncer endometrial não era necessariamente nova.

“Sabemos que, especialmente na gordura visceral que envolve um órgão, [que] é bastante metabolicamente ativa, [isso] é o que aumenta o risco de resistência à insulina e hiperinsulinemia ou níveis mais altos de insulina, o que pode afetar o risco de câncer de endométrio”. ela disse ao MNT.

Dr.Patel também abordou como a menopausa e as mudanças hormonais podem afetar o risco de câncer.

“Após a menopausa, nas próprias células de gordura, você tem conversões de androgênio (como a testosterona) em estrogênio por meio de uma enzima chamada aromatase. E isso [em última análise] aumenta a conversão para diferentes tipos de estrogênio e estradiol, o que aumenta o risco de câncer de endométrio porque é um câncer relacionado a hormônios nas mulheres”.
— Dra.Alpa Patel

Dr.Patel disse que há uma ligação direta entre o excesso de peso corporal após a menopausa, devido aos aumentos na conversão de andrógenos em estrogênios, o que também pode aumentar o risco de câncer de endométrio.

“Então, não são os andrógenos como a testosterona sozinhos. É o aumento da conversão desses em estrogênio através da aromatase após a menopausa”, acrescentou.

O que isso significa para as mulheres

Dr.James Yarmolinsky, o principal autor do estudo da Faculdade de Medicina da Universidade de Bristol, explicou ao MNT como o estudo pode influenciar a prática clínica.

“Tentamos entender os mecanismos. Isso potencialmente abre a possibilidade de atingir essas moléculas específicas implicadas, principalmente insulina e testosterona”, disse ele.

“[Existem] medicamentos como a metformina, por exemplo, que sabemos que podem aumentar a sinalização da insulina. [Eles] ajudam no manejo do diabetes tipo 2, que, em princípio, potencialmente, poderia ser reaproveitado de alguma forma para a quimioprevenção do câncer de endométrio”, sugeriu.

Dr.Yarmolinsky disse que as descobertas por si só não poderiam dizer se essa era uma abordagem viável, mas era um primeiro passo na direção certa.

Dr.Gray, enquanto isso, disse que as descobertas do estudo podem levar as mulheres com IMC alto a estarem mais conscientes dos sintomas do câncer de endométrio, para que procurem ajuda médica em tempo hábil.

“Mulheres que são particularmente obesas precisam ser capazes de monitorar seus períodos. Se eles ficarem caóticos, erráticos ou pesados, então o teste é muito simples. Vai ser um ultrassom e/ou uma coleta de amostras”, disse ela.

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