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  • Um novo estudo analisou a eficácia dos sistemas de máscara e filtragem de ar na prevenção de infecções por COVID-19 em ambientes de saúde.
  • O estudo comparou o EPI combinado com máscaras cirúrgicas, N95 padrão e N95 testadas para ajuste.
  • Eles descobriram que as máscaras N95 ajustadas e os sistemas de filtragem de ar eram os mais eficazes na prevenção de infecções – os outros tiveram um desempenho ruim neste teste.
  • Para o público em geral, os especialistas concordam que o mascaramento unidirecional com máscaras filtradas de alta qualidade oferece a melhor proteção.

Especialistas dizem que os profissionais de saúde da linha de frente ainda correm alto risco de infecções por COVID-19, mas uma nova pesquisa publicada no Journal of Infectious Diseases descobriu que usar uma máscara N95 testada em ambientes fechados, juntamente com um sistema de filtro de ar HEPA, reduz significativamente esse risco.

De acordo com o estudo, os aerossóis carregados de vírus permanecem no ar por períodos prolongados e percorrem grandes distâncias enquanto permanecem infecciosos.

O coautor do estudo, Shane Landry, PhD, pesquisador do Laboratório de Medicina Circadiana e do Sono, Departamento de Fisiologia, Instituto de Descoberta Biomédica (BDI), da Universidade Monash, explicou que eles conduziram este estudo para entender melhor a eficácia dos equipamentos de proteção individual comumente usados (PPE) protege os profissionais de saúde da transmissão aérea do COVID-19 e avalia como a implantação de purificadores de ar portáteis pode aumentar essas proteções.

“Os profissionais de saúde da linha de frente correm o risco de serem infectados com SARS-CoV-2. A WHOestimativasque cerca de 115.500 profissionais de saúde morreram de COVID-19 entre janeiro de 2020 e maio de 2021”, disse Landry à Healthline.

Pesquisadores analisaram três tipos de máscaras

Landry e sua equipe observaram pesquisas anteriores que descobriram que mesmo os profissionais de saúde (HCWs) que cuidam de pacientes que não são submetidos a procedimentos geradores de aerossóis foram infectados com COVID-19, apesar de usarem máscaras cirúrgicas e EPI.

Usando um vírus não perigoso, eles avaliaram o grau de contaminação pessoal com aerossol do vírus ao usar diferentes tipos de máscaras:

  • N95 mal ajustado que falhou no teste de ajuste
  • N95 testado de ajuste que passou no teste de ajuste combinado com protetor facial, bata e luvas descartáveis

Eles também analisaram se um filtro HEPA portátil aumentava o benefício do EPI para proteger os desgastes contra a transmissão de doenças transmitidas pelo ar.

Os resultados descobriram que apenas as máscaras N95 testadas tinham contagens virais mais baixas em comparação com o grupo controle.Eles também descobriram que usar uma máscara N95 ajustada combinada com filtragem HEPA e outros equipamentos de EPI ajudou a reduzir a exposição viral a quase zero.

O ajuste da máscara é o fator mais importante

Landry disse que não ficou surpreso com as descobertas.

“As máscaras cirúrgicas não são projetadas para selar, então não ficamos surpresos ao ver a infiltração do vírus”, disse ele.

Ele apontou que o N95 de ajuste ruim havia falhado em um teste de ajuste, então eles esperavam que ele falhasse no desafio.

“O fato de nosso N95 bem ajustado (passado no teste de ajuste) fornecer a proteção mais forte é uma boa demonstração de que a vedação (o quão bem ele se encaixa) é frequentemente o fator mais importante na proteção da máscara”, disse Landry. “Provavelmente mais importante do que as propriedades de filtragem do meio da máscara.”

Ele enfatizou que essas descobertas são um “forte endosso” para uma abordagem em camadas para medidas de segurança contra a infecção por COVID-19.

Quais são as configurações de alto risco para a infecção por COVID?

Peter Pitts, ex-comissário associado da FDA e presidente do Center for Medicine in the Public Interest, disse que qualquer ambiente onde haja muitas pessoas potencialmente de áreas de alta infecção/baixa vacinação pode ser considerado de alto risco.

“Isso significa configurações que reúnem pessoas de diferentes geografias, como transporte de massa, esportes, locais e … hospitais”, disse ele.

Pitts acrescentou que, se você estiver vacinado e não estiver em alto risco de “grave”COVID-19, você deve estar ciente do seu entorno e determinar seus próprios cálculos de risco/benefício.

Pitts também disse que as instalações de saúde estão entre os lugares mais seguros em relação ao risco de infecção.

“Eles têm excelentes protocolos de ventilação e distanciamento social”, disse ele. “Eles também estão cientes da necessidade de proteger a equipe e os pacientes de alto risco da infecção por COVID-19”.

Espaços fechados com pouca ventilação estão em maior risco

Dr.Roberto G.Lahita, diretora do Instituto de Doenças Autoimunes e Reumáticas da Saint Joseph Health e autora de “Immunity Strong”, diz que espaços fechados onde o fluxo de ar é ruim levam a um risco maior de infecção por COVID-19.

"Por exemplo, um casamento", ele advertiu. “Uma das minhas enfermeiras foi a um casamento e 70% das pessoas foram infectadas.”

Lahita informou que os passageiros aéreos são um grupo específico que deve usar máscaras N95, observando que os aviões também usam filtros HEPA, o que reduz ainda mais o risco.

Charles Bailey, MD, diretor médico de prevenção de infecções no Providence Mission Hospital e Providence no St.Joseph Hospital, disse que a transmissão de COVID por aerossol ocorre principalmente em “cenários específicos” dentro de um ambiente de saúde, mas a forma mais comum de transmissão é, de longe, através de gotículas.

“No que diz respeito ao público em geral, com a possível exceção daqueles que estão gravemente imunossuprimidos”, disse Bailey. “Uma máscara de grau médico bem ajustada ou, no máximo, um simples N95 não adulterado é suficiente.”

Estudo não representa ‘condições normais’

De acordo com Monica Gandhi, MD, professora de Medicina da Universidade da Califórnia em San Francisco, este estudo não representa condições normais sob as quais as pessoas estão mais expostas a partículas virais.

“As evidências parecem cada vez mais claras de que o pano e as máscaras cirúrgicas não são eficazes na prevenção da transmissão viral”, disse ela.

Mas isso não significa que as máscaras N95 sem teste de ajuste não forneçam alguma proteção.

Ela confirmou que “máscaras ajustadas e filtradas” comoN95 ou KN95fornecer proteção unidirecional.

“Neste ponto da pandemia, as autoridades de saúde pública podem recomendar o mascaramento unidirecional para autoproteção”.disse Gandhi. “Mas devemos enfatizar que máscaras bem ajustadas e filtradas funcionam melhor.”

A linha de fundo

Novas pesquisas descobriram que os EPIs, incluindo máscaras N95 bem ajustadas e filtragem de ar HEPA, funcionam melhor para evitar a transmissão de aerossóis internos do COVID-19 em ambientes de alto risco.

Especialistas dizem que o ajuste da máscara é o fator mais importante para a proteção.

Eles também dizem que o mascaramento unidirecional deve ser recomendado para autoproteção neste momento da pandemia, e máscaras filtradas e bem ajustadas funcionam melhor.

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