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Vacinar-se contra a gripe anualmente pode trazer mais benefícios do que o esperado.Alberto Ortega/Europa Press via Getty Images
  • Em todo o mundo, existem mais de 55 milhões de pessoas vivendo com doença de Alzheimer ou outras demências e 10 milhões de novos casos a cada ano, de acordo com aOrganização Mundial da Saúde.
  • As vacinas estão sendo cada vez mais investigadas como uma ferramenta potencial para reduzir o risco de desenvolver a doença de Alzheimer.
  • Um estudo recente mostrou que a vacina contra a gripe pode reduzir esse risco em 40%, mas o mecanismo ainda não está claro.

Apesar do rápido aumento dos casos de doença de Alzheimer, determinar por que algumas pessoas desenvolvem essa forma de demência e outras não permanece indefinido.

Os fatores de risco, de acordo com a pesquisa, são multifatoriais, com genética, estilo de vida e nosso ambiente, todos potencialmente desempenhando um papel.Uma área que não recebeu muita atenção até recentemente é como nosso sistema imunológico pode afetar nosso risco de desenvolver a doença de Alzheimer.

Pesquisas nos últimos anos mostraram que o recebimento de algumas vacinas, incluindo BCG, uma vacina contra tuberculose e a vacina contra catapora / herpes, pode levar a um risco reduzido de desenvolver a doença de Alzheimer.

Os pesquisadores descobriram agora que a vacina contra a gripe pode ter um efeito protetor, mas não está claro se as próprias vacinas têm um efeito sobre o risco ou se a prevenção de uma infecção tem.

Esses resultados foram publicados no Journal of Alzheimer’s Disease.

Com base em estudos anteriores que sugerem que as vacinas contra a gripe reduzem o risco de demência, uma equipe do Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas, em Housten, Texas, procurou investigar a ligação entre as vacinas contra a gripe e o risco de demência específica da doença de Alzheimer.

Usando dados de reivindicações existentes de pacientes com 65 anos ou mais e livres de demência durante o período de 6 anos, eles criaram dois grupos, cada um composto por 935.887 pacientes.O primeiro grupo recebeu a vacina contra a gripe, enquanto o segundo grupo não.Os grupos foram pareados em relação à demografia de base, medicamentos e comorbidades.

O estudo mostrou que os pacientes que receberam pelo menos uma vacina contra a gripe foram 40% menos propensos a desenvolver a doença de Alzheimer durante o período de acompanhamento de 4 anos, do que aqueles que não receberam a vacina.O risco foi menor em pacientes que receberam a vacina contra a gripe todos os anos durante o período de 6 anos.

Os pesquisadores usaram um período de retrospectiva de 6 anos, pois pesquisas anteriores mostraram que pelo menos seis vacinas contra a gripe são necessárias para reduzir o risco de doença de Alzheimer, o principal autor Dr.Avram Bukhbinder disse ao Medical News Today.Ele disse que eles reanalisaram seus dados para observar o efeito ao longo de 4, 6 e 8 anos.

“A vacinação contra a gripe teve um efeito semelhante no risco de Alzheimer quando o período de retrospectiva foi prolongado de 4 para 8 anos”, explicou.

“Estudos anteriores de pacientes com doenças crônicas graves (como doença renal crônica) e de veteranos encontraram uma associação entre a vacinação contra a gripe e o risco de demência, então não fiquei muito surpreso ao encontrar um resultado semelhante nessa população mais ampla de idosos. nos EUA”, acrescentou.

Suas opiniões foram ecoadas pelo Dr.Nicola Veronese, pesquisador sênior em geriatria e medicina interna da Universidade de Palermo, Itália, que realizou uma meta-análise de cinco estudos que analisaram o papel da vacinação contra a gripe no risco de Alzheimer, no ano passado.

Ele disse ao MNT em uma entrevista que o artigo confirmava pesquisas anteriores e elogiou o tamanho da coorte usada.

“[Eu] acredito que este trabalho foi confirmatório, [como] professor falando, [ele] foi extremamente bem feito. [Este] tópico pode encorajar mais evidências diretas sobre o papel das vacinas contra influenza em doenças e demência em geral”, disse ele.

Um mecanismo ainda elusivo

É, no entanto, muito cedo para recomendar a vacina contra a gripe para reduzir o risco de doença de Alzheimer, disse o Dr.Heather M.Snyder, vice-presidente de relações médicas e científicas da Associação de Alzheimer.

“Mais pesquisas são necessárias para entender os mecanismos biológicos por trás dos resultados deste estudo. Por exemplo, é possível que as pessoas que estão sendo vacinadas também cuidem melhor de sua saúde de outras maneiras, e essas coisas aumentam o risco de Alzheimer e outras demências”.
— Dra.Heather M.Snyder

“Também é possível que existam questões relacionadas ao acesso desigual e/ou hesitação vacinal e como isso pode influenciar a população do estudo e os resultados da pesquisa”, acrescentou.

Os autores propõem que as vacinas contra a gripe podem ter um impacto em nosso sistema imunológico inato.

Eles explicam que a vacinação contra a gripe e algumas outras vacinas “estão associadas a efeitos protetores não específicos por meio da reprogramação de longo prazo das células imunes inatas”.Isso pode afetar a forma como o corpo limpa a substância que se acumula no cérebro causando a doença de Alzheimer ou respostas inflamatórias.

Eles também sugerem que há uma interação potencial entre o sistema imunológico adaptativo e a vacinação relacionada à idade, o que é uma possível explicação para os achados.

Dr.Veronese descreveu essa afirmação como “mais teórica do que prática”.

“Não temos nenhuma evidência direta que apoie a modificação em secundários adaptativos ou um sistema imunológico primário”, acrescentou.

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