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Novas pesquisas estão explorando a ligação entre o consumo de álcool e o declínio cognitivo. Wang mengmeng/Getty Images
  • Um grande estudo observacional encontra associações entre beber moderado, marcadores de acúmulo de ferro no cérebro e declínio cognitivo.
  • O estudo descobriu que ter apenas três latas de cerveja por semana está ligado a níveis mais altos de ferro armazenados no cérebro.
  • O acúmulo de ferro também está associado a problemas cognitivos, levando os pesquisadores a levantar a hipótese de que beber promove o declínio cognitivo.

Há muito se sabe que o consumo de álcool pode danificar o cérebro.Um novo e grande estudo observacional sugere que beber está associado a um acúmulo de ferro no cérebro, e ambos estão associados ao declínio cognitivo.

O estudo sugere que o consumo de álcool pode ser responsável pelo acúmulo de ferro e, por sua vez, pode ser responsável pelo declínio cognitivo.

Os pesquisadores analisaram dados existentes do Biobank do Reino Unido para 20.729 pessoas.Como em todos os estudos observacionais como este, associações podem ser feitas, mas a causalidade determinante deve ser comprovada por estudos controlados.As associações, no entanto, apontam regularmente os pesquisadores para outras vias de exploração.

O autor correspondente do estudo, Dr.Anya Topiwala, do Departamento de Psiquiatria da Universidade de Oxford, no Reino Unido, disse ao Medical News Today:

“Estou interessado na possibilidade de o ferro ser responsável por danos cerebrais relacionados ao álcool desde que li um pequeno estudo em indivíduos dependentes de álcool do sexo masculino, onde observaram ferro mais alto. Fiquei intrigado ao ver se um fenômeno semelhante ocorreu em bebedores moderados.”

“Minha lição”, disse o Dr.Topiwala, “é que o ferro elevado é um possível mecanismo pelo qual o álcool pode danificar o cérebro e levar a problemas de memória. Compreender o mecanismo do dano é obviamente importante se você quiser intervir nos pacientes.”

O estudo foi publicado na revista PLOS Medicine.

Álcool, exames cerebrais e testes cognitivos

Dos indivíduos cujos prontuários foram analisados ​​no estudo, 48,6% eram do sexo feminino e a média de idade foi de 55 anos.

Os indivíduos relataram sua ingestão de álcool em questionários e os pesquisadores avaliaram a função cognitiva usando uma série de testes de função executiva, incluindo um teste de trilha, inteligência fluida com tarefas de quebra-cabeça e tempo de reação medido com uma tarefa baseada no jogo de cartas Snap.

Os que nunca bebiam representavam 2,7% da amostra total.

A ingestão média de álcool ficou em torno de 17,5 unidades por semana.

Isso equivale a pouco mais de sete latas de cerveja, cerca de 8,5 copos médios de vinho ou pouco menos de 18 copos de gin, rum, vodka, uísque, tequila ou sambuca.

Os pesquisadores avaliaram a presença de ferro no cérebro indiretamente, usando exames de ressonância magnética.As principais áreas de interesse dos pesquisadores foram as regiões doGânglios basaisligados a funções emocionais, cognitivas e relacionadas ao movimento.

Algumas cervejas vão fazer isso

Os pesquisadores descobriram que os indivíduos que bebiam sete ou mais unidades alcoólicas por semana – um nível moderado de consumo – exibiam marcadores de acúmulo aumentado de ferro no cérebro.

“Neste estudo”, disse o Dr.Topiwala, “não encontramos evidências de ferro mais alto em quatro unidades e acima, apenas sete unidades e acima”.Isso seria cerca de três cervejas em uma semana.

“Em um estudo separado que fizemos, no entanto, encontramos associações prejudiciais lineares – como [não havia] evidência de qualquer nível seguro acima de zero [unidades de álcool]”, acrescentou ela.

A análise atual revelou que aqueles com níveis mais altos de ferro no cérebro também eram mais propensos a ter problemas cognitivos.

“É bem sabido que o álcool causa danos ao cérebro. Os efeitos citotóxicos diretos do álcool no cérebro são conhecidos. Os autores trazem outro mecanismo potencial para esse fenômeno através do acúmulo de ferro. Se o acúmulo de ferro está contribuindo diretamente para os efeitos deletérios do álcool no cérebro não é bem conhecido, mas é proposto neste artigo”.
— Dra.Hossein Ardehali, professor de medicina e cardiologia da Feinberg School of Medicine da Northwestern University.

Uma dica, talvez para mais pesquisas

Dr.Hossein Ardehali, que não esteve envolvido no estudo, disse ao MNT que, embora “este seja um estudo observacional, [ele] inclui um grande número de pacientes. Os autores fizeram o melhor que puderam com os dados observacionais que tinham disponíveis.”

Ele destacou, no entanto:

“Existem várias limitações com este estudo, e algumas das conclusões podem ser muito fortes. Por exemplo, é possível que o álcool cause danos cerebrais e áreas danificadas do cérebro acumulem ferro. Pode não ser que o álcool leve ao acúmulo de ferro e isso cause danos cerebrais. A associação causal para este estudo observacional não está bem estabelecida.”

“Eu sou um crente firme”,Dr.Ardehali disse que “o acúmulo de ferro no cérebro é um marcador – e muito provavelmente um condutor – de declínio cognitivo e um fator de risco para distúrbios neurodegenerativos, como Alzheimer e Parkinson. O consumo de álcool, além de seus efeitos diretos no cérebro, também pode levar a danos cerebrais por meio do acúmulo de ferro.”

“É possível que o acúmulo de ferro no cérebro em bebedores seja um fator de declínio cognitivo. Mas também é possível que o acúmulo de ferro seja apenas um marcador de dano cerebral como resultado direto do álcool no cérebro. Portanto, o papel mecanicista completo do ferro no declínio cognitivo em bebedores de álcool permanece uma questão de debate”.
— Dra.Hossein Ardehali

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