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Um estudo descobriu que as células do câncer de mama podem se espalhar mais rapidamente enquanto as pessoas estão dormindo.Imagens comerciais/Getty de Catherine Falls
  • As células do câncer de mama podem se espalhar e formar tumores em outras partes do corpo, o que torna o tratamento muito mais desafiador.Assim, quanto mais precoce for o diagnóstico, maior será o sucesso do tratamento.
  • Um novo estudo descobriu que mais células de câncer de mama viajam pela corrente sanguínea quando os indivíduos afetados estão dormindo.
  • Essa descoberta inesperada sugere que os tratamentos direcionados às células cancerígenas à noite podem ser eficazes.

O câncer de mama é a doença do mundoforma mais prevalentede câncer, sendo diagnosticado em 2,3 milhões de pessoas em todo o mundo em 2020.Dos casos de câncer de mama, 99% são em mulheres, a maioria com 40 anos ou mais.

Um fator chave para o sucesso do tratamento do câncer de mama é o diagnóstico precoce.O câncer que está confinado aos ductos ou lóbulos da mama (estágio 0) tem um potencial mínimo de disseminação e geralmente pode ser tratado com eficácia.

No entanto, em comum com muitos outros cânceres,células tumorais circulantes(CTCs) de tumores de mama podem viajar pela corrente sanguínea para formarmetástaseou tumores secundários.Quando isso acontece, o câncer se torna mais difícil de tratar.

“O câncer de mama é mais difícil de tratar quando começa a se espalhar pelo corpo, por isso é importante aprendermos mais sobre como, por que e quando isso acontece.”

— Dra.Marianne Baker, gerente de informações de pesquisa da Cancer Research U.K.

Agora, uma equipe da ETH Zurich, do University Hospital Basel e da University of Basel descobriu que os CTCs se espalham e se dividem muito mais rápido durante o sono do que durante as horas de vigília.

O estudo, publicado emNatureza, sugere que o tratamento controlado pelo tempo pode ser eficaz para câncer de mama metastático.

Estudos em humanos e ratos

O estudo primeiro investigou um grupo de 30 mulheres, 21 das quais tinham câncer de mama precoce (não metastático) e nove das quais tinham doença metastática em estágio IV.Nenhum participante estava em tratamento ativo ou estava temporariamente fora do tratamento no momento do estudo.Os participantes consentiram em doar sangue durante o período ativo do estudo. .

Os pesquisadores coletaram amostras de sangue das mulheres às 10 da manhã (ativas) e às 4 da manhã (dormindo). Eles então analisaram essas amostras para a presença de CTCs.Para sua surpresa, quase 80% dos CTCs foram encontrados em amostras de sangue colhidas durante a fase de sono.

Eles então testaram suas descobertas em modelos de camundongos de câncer de mama.Nos camundongos, eles descobriram que a maioria dos CTCs estava em amostras colhidas durante o dia, quando esses mamíferos noturnos estão descansando, dado o ritmo circadiano invertido dos camundongos em relação aos humanos.

Esse efeito foi observado mesmo quando os padrões de sono dos camundongos foram perturbados, seja pela manipulação dos ciclos claro/escuro ou pela administração de melatonina, um hormônio que controla o sono e a vigília.

Divisão mais rápida

Além disso, os pesquisadores descobriram que os CTCs eliminados durante o repouso se dividiram mais rapidamente do que os eliminados durante as horas de vigília.CTCs em fase de repouso expressaram os genes paramitóticodivisão celular mais do que outros CTCs, tornando-os mais capazes de metastatizar ou se espalhar.As células nos tumores primários da mama também se multiplicaram mais rapidamente durante os períodos de repouso.

Dr.Kotryna Temcinaite, gerente sênior de comunicações de pesquisa da instituição de caridade britânica Breast Cancer Now, disse ao Medical News Today:

“Essas descobertas interessantes sugerem que as células tumorais são mais propensas a se espalhar à noite e essas células também são mais capazes de se estabelecer com sucesso em outras partes do corpo do que as células cancerígenas que deixam o tumor durante o dia”.

Os pesquisadores sugerem que hormônios, como melatonina, testosterona e insulina, podem estar envolvidos nessa disseminação e divisão noturna, mas enfatizam que mais pesquisas são necessárias para descobrir como.

Potencial para diagnóstico e tratamento

A descoberta de que os CTCs são mais numerosos e se dividem mais rapidamente à noite pode ter implicações tanto para o diagnóstico quanto para o tratamento do câncer de mama.

Dr.Nicola Aceto, professor de oncologia molecular da ETH Zurich, que liderou o estudo, enfatizou a importância do tempo para garantir que os dados sejam comparáveis:

“Em nossa opinião, esses achados podem indicar a necessidade de os profissionais de saúde registrarem sistematicamente o momento em que realizam biópsias”, disse ele.

E o Dr.Baker concordou: “Embora esta pesquisa esteja em um estágio inicial, ela indica que os tumores de mama eliminam mais células cancerígenas à noite. Os cientistas precisam fazer mais estudos para confirmar isso e encontrar maneiras de garantir que obtenhamos os resultados mais informativos da biópsia líquida, mantendo a hora do dia em mente”.

Seus comentários foram repetidos pelo Dr.Temcinaite: “Embora esta descoberta contribua para o crescente corpo de evidências sobre se a hora do dia em que o tratamento é dado aos pacientes é importante […]

Prof.Aceto e sua equipe planejam investigar se outros cânceres se comportam de maneira semelhante e se alterar o tempo das terapias existentes pode torná-las mais eficazes.

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