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Os cientistas sabem que as pessoas com diabetes têm um risco maior de câncer.Descobrir o porquê tem sido um desafio.Imagens Getty
  • Pesquisadores revelam uma nova teoria sobre por que as pessoas com diabetes têm uma taxa mais alta de câncer.
  • A equipe diz que o DNA em pessoas com diabetes sofre mais danos e não é reparado com tanta frequência quando os níveis de açúcar no sangue estão altos.
  • Um especialista em câncer, no entanto, diz que essa teoria ainda não foi comprovada e são necessárias mais pesquisas.

No ano passado, os pesquisadores determinaram que as pessoas com diabetes têm um risco significativamente maior de câncer do que a população em geral – mas o motivo disso ainda era um mistério.

Pesquisas recentes forneceram uma compreensão mais profunda e uma teoria mais firme sobre o que está acontecendo em um corpo com diabetes que aumenta a probabilidade de crescimento do câncer.

“É sabido há muito tempo que as pessoas com diabetes têm um risco 2,5 vezes maior de certos tipos de câncer”, explicou John Termini, PhD, professor de medicina molecular no City of Hope National Medical Center, na Califórnia e líder autor de um estudo apresentado no fim de semana passado no Encontro Nacional e Exposição da American Chemical Society Fall 2019 em San Diego.

Essencialmente, Termini e sua equipe disseram que descobriram que o DNA em uma pessoa com diabetes sofre mais danos e não é reparado com tanta frequência ou sucesso quando os níveis de açúcar no sangue estão altos em comparação com uma pessoa com níveis normais de açúcar no sangue.

As teorias anteriores incluíam:

  • níveis excessivos de insulina que estimulam o crescimento de células cancerígenas
  • excesso de gordura corporal que produz níveis mais elevados de adipocinas, quepromover o crescimento do câncer
  • produção excessiva de hormônio que promove inflamação crônica, que está ligada ao câncer

Termini acrescentou que, embora essas teorias possam desempenhar um papel, a pesquisa não conseguiu produzir evidências sólidas para apoiá-las.Isso o levou a buscar uma teoria diferente focada em danos ao DNA e níveis de açúcar no sangue.

Especificamente, a equipe de pesquisa aprimorou um tipo de dano ao DNA conhecido como “adutos” que se desenvolve com mais frequência em camundongos com diabetes em comparação com camundongos sem diabetes.

Enquanto um camundongo (ou pessoa) sem diabetes seria geralmente bem-sucedido em reparar esse tipo de dano ao DNA, os pesquisadores descobriram que níveis elevados de açúcar no sangue interferiam diretamente no processo de reparo.

Além disso, duas proteínas específicas – mTORC1 e HIF1α – que desempenham um papel crucial no reparo do DNA foram identificadas como tendo menos atividade em pessoas com diabetes.

“Descobrimos que, se estabilizarmos o HIF1α em um ambiente com alto teor de glicose, aumentamos o reparo do DNA e reduzimos os danos ao DNA”, disse Termini. “E o mTORC1 realmente controla o HIF1α, então se você estimular o mTORC1, você estimula o HIF1α.”

Ainda é uma teoria

Um especialista na área do câncer ressalta, no entanto, que essa pesquisa ainda é uma teoria.

“Esta pesquisa está mostrando que a exposição crônica a níveis elevados de glicose aumenta significativamente esse aduto. Eles então estão levantando a hipótese de que é mais provável que cause erros no DNA”, disse.Dr.Noé D.Kauff, chefe de genética do câncer no Northwell Health Cancer Institute, em Nova York, disse à Healthline.

“Em termos do mecanismo exato, todo câncer é, em última análise, o resultado de danos no DNA, porque fundamentalmente a propriedade que todos os cânceres compartilham é que eles desenvolveram danos no sinal crítico no DNA”, disse.Kauff explicou.

“Há um erro na instrução crítica dentro do DNA que normalmente diria às células danificadas quando parar de crescer”, acrescentou.

Kauff observou que todos experimentam danos no DNA em seus corpos.

“Toda vez que nossas células se dividem, elas precisam copiar nosso DNA. Cada célula tem uma cópia inteira do nosso DNA, que são 3 bilhões de letras químicas, e erros e danos inevitavelmente ocorrem”, explicou.

Para uma pessoa com diabetes, diz Kauff, esta pesquisa revela que há mais duas coisas que ajudam a formar o câncer.

A primeira é a probabilidade de erros em células recém-divididas e a falha em reparar adequadamente esses erros.

“Mas a Mãe Natureza é boa para nós e oferece muitos mecanismos para corrigir erros”,disse Kauff. “O simples aumento de erros não leva necessariamente a defeitos de DNA. Eles ainda estão levantando a hipótese de que os níveis cronicamente elevados de glicose são a razão por trás dessas duas contribuições para o aumento do crescimento do câncer”.

Reduzindo o risco de câncer

Termini e sua equipe de pesquisadores também descobriram que a metformina – um dos medicamentos mais prescritos na primeira linha de defesa no tratamento do diabetes tipo 2 – realmente estimula o processo de reparo do DNA danificado.

“Estamos analisando o teste de metformina em combinação com medicamentos que estabilizam especificamente o HIF1α ou melhoram a sinalização do mTORC1 em modelos animais diabéticos”, explicou Termini.

Kauff, no entanto, disse que ainda não há dados para apoiar o uso de metformina especificamente para prevenir o câncer.

“É outro motivo para tomar metformina”, explicou Kauff. “Mas, neste momento, certamente não deve ser considerado um método de prevenção do câncer diretamente. Em vez disso, pode desempenhar um papel na redução dos níveis de açúcar no sangue, o que, por sua vez, reduz o risco de câncer de um paciente”.

Os passos mais essenciais que qualquer pessoa com diabetes tipo 2 pode tomar para reduzir o risco de câncer é melhorar seus níveis de açúcar no sangue e perder peso fazendo mais exercícios, melhorando sua dieta, parando de fumar e reduzindo a ingestão de álcool.

“Parece uma solução tão fácil, mas é extremamente difícil para a maioria das pessoas manter o controle glicêmico”.disse Termini. “À medida que a incidência de diabetes continua a aumentar, a taxa de câncer provavelmente aumentará também.”

Ginger Vieira é uma paciente especialista que vive com diabetes tipo 1, doença celíaca e fibromialgia.Encontre seus livros sobre diabetes na Amazon e conecte-se com ela no Twitter e no YouTube.

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