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Restrições e mandatos provavelmente não ajudarão muito a impedir os surtos de COVID-19 neste momento da pandemia.Imagens Getty
  • Um número crescente de especialistas em saúde está expressando preocupações sobre as restrições contínuas do COVID-19 neste momento da pandemia.
  • Embora os casos de COVID-19 estejam aumentando e as mortes sejam as mais altas em dois meses, especialistas dizem que a gravidade não está nem perto do que era no início da pandemia.
  • Os impactos negativos da pandemia na saúde mental são uma das razões pelas quais alguns especialistas enfatizam a importância de não restabelecer restrições e mandatos.

Restrições durante o início da pandemia, como mascaramento e distanciamento físico, foram úteis para conter a transmissão, evitar que os hospitais ficassem sobrecarregados e ganhar tempo para os cientistas desenvolverem vacinas e tratamentos eficazes.

No entanto, neste momento, um número crescente de profissionais de saúde acredita que as restrições e os mandatos estão desatualizados e, em alguns casos, até exagerados.

“[No início], não tínhamos outras ferramentas para lidar com isso, mas é o tempo em que mantivemos as restrições que realmente destaca o fato de que houve discussões muito limitadas sobre os danos das restrições, o que permitiu formuladores de políticas para mantê-los no lugar muito além de quando eles foram possivelmente eficazes”,Dr.Jeanne Noble, médica de emergência e diretora de resposta ao COVID-19 da UCSF, disse à Healthline.

Dr.Monica Gandhi, professora de medicina da Universidade da Califórnia, em San Francisco, concordou.Antes das vacinas, ela disse que as autoridades de saúde pública fizeram tudo ao seu alcance para limitar a transmissão, pois os casos podem levar a hospitalizações entre pessoas vulneráveis.

“No entanto, desde o advento das vacinas e com o aumento da imunidade da população, os casos não acompanham mais as hospitalizações, mas tornaram-se ‘desacoplados’ da doença grave, uma vez que as vacinas são tão eficazes na prevenção de doenças graves”.Gandhi disse à Healthline.

Por exemplo, resultados de estudos recentes descobriram que uma maior cobertura vacinal estava associada a uma incidência significativamente menor de COVID-19 e a casos significativamente menos graves de COVID-19 durante o surto do Delta.

Como o país tem muita imunidade natural ou adquirida ao COVID-19 neste momento, Noble disse que precauções como restrições sociais não fazem diferença mensurável.

Atualmente, a imunidade contra o COVID-19 é tanto por vacinação quanto por infecção natural, com 78,5% da população tendo pelo menos uma dose da vacina epelo menos 50 a 60% para adultos de 18 a 64 anos, 33% de adultos com mais de 65 anos e 75% de criançaster tido uma infecção em fevereiro de 2022, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC).

A exposição é provavelmente muito maior hoje após as ondas Omicron subsequentes, observou Gandhi.

“Os casos aumentaram e diminuíram nos estados dos EUA, independentemente das restrições, como mandatos de máscaras ou mandatos de vacinas. Nossas altas taxas de imunidade da população nos Estados Unidos, no entanto, estão mantendo nossas taxas de casos muito mais baixas do que antes e nossas mortes por COVID-19 mais baixas do que em qualquer momento desde o início da pandemia ”, disse ela.

Embora as mortes diárias por COVID-19 tenham ultrapassado 400 por dia mais uma vez, elas ainda caíram significativamente em relação ao pico da pandemia, que estava causando mais de 3.300 mortes relacionadas ao COVID por dia.

Por que os picos nos casos não devem causar alarme

O aumento de casos de COVID-19 é amplamente impulsionado pelas subvariantes BA.4 e BA.5 altamente transmissíveis do Omicron, que se tornaram as subvariantes predominantes nos EUA em junho, de acordo com o CDC.

“[A] razão pela qual os casos aumentam e diminuem de forma tão previsível é provavelmente porque novas infecções geram anticorpos no nariz e na boca (chamados anticorpos IgA da mucosa), que impedem a transmissão para outras pessoas, levando os casos a acabarem”, explicou Gandhi.

Para explicar a ciência, o Dr.Bruce E.Hirsch, médico assistente e professor assistente na divisão de doenças infecciosas da Northwell Health em Nova York, dividiu em duas partes.

Transmissão

As variantes estão desenvolvendo capacidade adicional de se espalhar de forma mais eficaz e algumas das novas variantes estão desenvolvendo a capacidade de escapar da resposta imune das anteriores.

“Então, vimos pessoas que tiveram COVID mais de uma vez, e parece que são as variantes mais atuais, como BA.5, que são capazes de infectar uma pessoa que desenvolveu uma resposta imune a uma variante anterior da COVID”.Hirsch disse à Healthline.

Gravidade da doença

A gravidade está relacionada à eficácia da variante COVID em encontrar locais no trato respiratório inferior em oposição ao trato respiratório superior.

“As variantes atuais são realmente boas em infectar a faringe nasal e não tão eficazes em causar pneumonia, que é muito pior e pode afetar a saúde de uma pessoa de maneiras adversas”, disse Hirsch.

Por que as restrições contínuas são um exagero

Gandhi acredita que as restrições não devem estar em vigor neste momento.Uma razão que ela aponta é que o COVID-19 não pode ser erradicado porque os animais podem abrigar o vírus, tornando impossível torná-los imunes.

“Além disso, os sintomas do COVID se assemelham a outros patógenos e tem um período infeccioso relativamente longo”, disse ela.

Além disso, o aumento da imunidade da população parece tornar o COVID-19 mais previsível em sua evolução, lembrando a sazonalidade da gripe e do resfriado comum, disse ela.

Quando se trata de máscaras, ela declarou: “Dado que mais de 30 estados nos EUA não têm mandatos de máscaras desde a primavera de 2021 (com o restante dos estados descontinuando os mandatos de máscaras um ano depois), mas os casos aumentaram e diminuíram o mesmo padrão em todos os estados desde o advento das vacinas… não acho que devamos retomar as restrições como os mandatos de máscaras neste momento da pandemia.”

Em fevereiro de 2022, o CDC decidiu não recomendar máscaras, a menos que as hospitalizações por COVID-19 fossem altas, uma abordagem com a qual Gandhi concordou.

Mandatos sobre vacinas também não devem mais existir, de acordo com Noble.No entanto, sua postura mudou ao longo do tempo.Como a vacinação é uma ferramenta eficaz e necessária contra doenças graves do COVID-19, no início da pandemia, ela defendeu que os mandatos de vacinas poderiam ser a maneira mais rápida de voltar ao normal e um caminho para que as autoridades de saúde pública reduzissem as restrições, principalmente em crianças.

“Mas os mandatos de vacinas não fizeram isso em lugares que tinham e continuam a ter mandatos de vacinas muito rígidos. Não acho que isso necessariamente aumentou a aceitação da vacina muito mais rapidamente do que em lugares que não impuseram nenhum tipo de mandato, de modo que viram um efeito claro de sair sob o pesado fardo do COVID mais do que em outros lugares ”, disse Noble. .

De acordo com umpapelpublicado no Lancet, enquanto os mandatos de vacina COVID-19 nas escolas foram altamente eficazes na melhoria da aceitação de vacinas infantis, a eficácia dos mandatos de vacinação de adultos no aumento da aceitação da vacinação pode ser menor.Os autores concluíram que as políticas obrigatórias não podem ser a única abordagem para aumentar a vacinação, embora “as evidências atuais sobre a segurança das vacinas COVID-19 em adultos sejam suficientes para apoiar os mandatos”.

Como artigo emNaturezadiscutidas, muitas questões em torno dos mandatos das vacinas podem virar as pessoas contra a vacina, mesmo que acreditem que ela funciona.

“É difícil argumentar fortemente se os mandatos de vacinas foram uma ferramenta eficaz. Há razões variáveis, mas um mandato de vacina não equivale a 100% de uma população sendo vacinada claramente”, disse Noble. “É discutível dizer por que não foram, mas sempre haverá resistência a algo que é imposto às pessoas.”

Como a obrigatoriedade de vacinas pode se tornar uma ferramenta que não foi particularmente útil, no futuro, ela disse que as autoridades de saúde pública e a comunidade médica devem considerar colocar mais recursos em mensageiros confiáveis, educação sobre vacinas e conhecer pessoas onde estiverem.

É hora de enfrentar os danos das restrições

Em 2021, a Noble começou a se preocupar com o pedágio que as restrições e mandatos do COVID-19 estavam causando na saúde mental e os impactos negativos na vida das crianças, em particular.Enquanto ela permaneceu dedicada a cuidar de pacientes com COVID-19, ela começou a pesar os custos e benefícios de manter as pessoas longe de seu trabalho e privar parte de sua educação e infância.

“Senti a pressão de dizer ‘ok, as restrições definitivamente estão beneficiando nossa população, mas certamente prejudicando-a de outras maneiras'”, disse ela. “No início, tivemos que tomar precauções para esperar o tempo e descobrir para onde a doença estava indo, como caracterizá-la, como evitar que as pessoas adoecessem gravemente e morressem. Mas desde o início, subestimamos os danos de nossas restrições ao COVID”.

UMAestudarde outubro de 2021 descobriu que a saúde mental em 204 países e territórios em 2020 diminuiu significativamente.Os pesquisadores citaram mais 53 milhões de casos de transtornos depressivos maiores e 76 milhões de casos de transtornos de ansiedade com mulheres e pessoas mais jovens mais afetadas.

Em dezembro de 2021, os EUAO Surgeon General emitiu um comunicado sobre a crise de saúde mental juvenil ainda mais exposta pela pandemia do COVID-19.Um comunicado de imprensa dos E.U.A.O Departamento de Saúde e Serviços Humanos afirmou que a pandemia se somou aos desafios pré-existentes enfrentados pelos jovens da América, observando que a pandemia interrompeu a vida de crianças e adolescentes, interrompendo “a educação presencial, oportunidades sociais pessoais com colegas e mentores, acesso cuidados de saúde e serviços sociais, alimentação, habitação e a saúde de seus cuidadores”.

Um estudo de julho de 2022 publicado no Journal of Adolescent Health analisou se o impacto financeiro, o estresse, a solidão e o isolamento induzidos pelo COVID-19 estavam relacionados a mudanças percebidas na saúde mental de adolescentes da área do Texas e no uso de substâncias.Os resultados do estudo incluíram:

  • Instabilidade financeira familiar, incluindo aumento do uso de banco de alimentos, perda de emprego ou mudanças autorrelatadas (negativas) na situação econômica foram associadas a sintomas de depressão e ansiedade e aumento do uso de álcool entre adolescentes
  • A prevalência nacional de pelo menos um transtorno de saúde mental entre menores de 18 anos é de 16,5% com transtornos emocionais e problemas comportamentais entre os mais prevalentes
  • As taxas de uso de substâncias por adolescentes são altas – mais de 8% dos jovens de 12 a 17 anos relatam uso de drogas e 9,15% relatam uso recente de álcool
  • Adolescentes que não limitaram suas interações físicas devido ao COVID-19 apresentaram menos sintomas de depressão e adolescentes que não restringiram sua socialização foram substancialmente mais propensos a relatar o uso de uma variedade de substâncias
  • Interrupções nas comunidades escolares tiveram um impacto negativo na estabilidade e desenvolvimento do adolescente, incluindo o impacto da interrupção escolar no acesso a serviços de saúde mental; Estima-se que 13% dos adolescentes (aproximadamente 3 milhões em todo o país) relatam usar cuidados de saúde mental escolar

“Quando fizemos coisas como escolas fechadas, houve alguns estudos que mostraram que crianças que estavam fora da escola e em escolas remotas eram mais propensas a testar positivo para COVID do que crianças que estudavam pessoalmente, e isso provavelmente tinha a ver com o fato de que as crianças que estavam aprendendo remotamente não eram supervisionadas e seus pais estavam no trabalho e podem ter sido mais expostos ”, disse Noble.

Médicos de doenças infecciosas incentivam cautela contínua

Embora muitos na comunidade de doenças infecciosas reconheçam que o sofrimento e o isolamento decorrentes da resposta à pandemia foram profundos, muitos dizem que ainda é necessária uma abordagem equilibrada para combater o vírus.

Hirsch disse que precauções como usar máscaras de alta qualidade adequadamente, ventilação eficaz, vacinação e melhorar a saúde pessoal precisam ser implementadas para que haja um equilíbrio entre os riscos e benefícios de estarmos juntos.

“Quero que as pessoas possam se ver com as necessidades dos vulneráveis ​​entre elas respeitadas. Algumas pessoas saudáveis ​​que não se consideram em risco de qualquer doença terão consequências de longo prazo para a saúde do COVID”, disse ele.

Ele não acredita na ideia de que a sociedade atingiu um platô com o COVID-19 e explicou que muitos especialistas em doenças infecciosas estão preocupados com o potencial de uma variante desenvolver a capacidade de se espalhar mais facilmente, escapar da resposta imune e causar doenças mais graves.Ele acha que são necessários mais alguns anos antes que o COVID-19 seja como a gripe e o resfriado comum.

“O vírus não acabou conosco. Ele ainda está mudando e está em constante evolução. Não sabemos o que as versões futuras do vírus significarão para a nossa saúde ou para a população”, disse.disse Hirsch.

Ele admitiu que profissionais de saúde como ele, que estavam na linha de frente e nas profundezas do COVID-19 em 2020, têm lembranças devastadoras daqueles primeiros dias que são exclusivos de sua profissão.

“Vimos uma magnitude inacreditável de morte e frequência de doenças graves no início da epidemia. Vi muitas pessoas morrerem quando nossas estratégias e tratamentos eram desinformados e não tão eficazes quanto seriam depois”, disse ele.

Ele acredita que a sociedade deve viver a vida da maneira mais “normal” possível quando as hospitalizações por COVID-19 são baixas, mantendo-se cauteloso sobre futuras variantes.

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