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A cadeia de restaurantes tem enfermeiros de plantão que validam que os funcionários que ligam para dizer que estão doentes não estão apenas de ressaca, mas é realmente uma maneira eficaz de melhorar a segurança alimentar?

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Em um esforço para melhorar a segurança alimentar, a Chipotle tem enfermeiros de plantão disponíveis para validar se os funcionários que ligam doentes realmente estão ou apenas de ressaca.Imagens Getty

As pessoas têm certos direitos quando se trata de sua saúde.

Os trabalhadores têm direito à privacidade em relação ao que divulgam a seus empregadores sobre sua saúde, desde que isso não afete diretamente sua capacidade de realizar seu trabalho.

É claro que a definição precisa disso varia, especialmente quando se trata da natureza do trabalho que um funcionário realiza.

Mas as pessoas também têm o direito de não ter intoxicação alimentar ao comer fora em um restaurante, por isso é importante que os funcionários do serviço de alimentação não trabalhem com doenças transmissíveis.

Assim foi o caso lendário e histórico de “Typhoid Mary”, uma trabalhadora de serviço de alimentação que foi o centro de um surto de febre tifóide na cidade de Nova York no início de 1900.

Ela era apenas uma portadora da bactéria, nunca apresentando sintomas.Mas ela admitiu às autoridades de saúde que nunca lavou as mãos.Ainda assim, acredita-se que ela tenha infectado 51 pessoas, três das quais morreram.

Agora, um restaurante tradicional parece estar tentando evitar manter outro funcionário parecido com o Typhoid Mary entre suas fileiras.

A Chipotle recentemente ganhou as manchetes depois que o chefe da empresa discutiu como está contratando um profissional de saúde que faz com que os enfermeiros verifiquem se os trabalhadores que ligam doentes estão realmente doentes, e não apenas de ressaca.

Como relata o Business Insider, o CEO da Chipotle, Brian Niccol, discutiu o programa em uma conferência recente, observando que “a enfermeira valida que não é uma ressaca – você está realmente doente – e então pagamos pelo dia de folga para ficar saudável novamente”.

Embora estar doente de um vírus ou muito rosé possa produzir os mesmos efeitos – náusea, vômito, pele vermelha, etc. – é uma distinção importante se os trabalhadores estiverem manipulando alimentos que os clientes vão comer em breve.

Resfriados e outros vírus – e bactérias também – podem ser transmitidos aos clientes que só queriam um burrito, enquanto as ressacas são doenças independentes e não infecciosas.

Este programa não é novo para Chipotle

Um porta-voz da empresa diz que faz parceria com a Zero Hour Health – que se descreve como “profissionais experientes focados em prevenir e responder a crises de saúde emergentes” – desde 2008.A empresa também lista outros clientes corporativos, como Outback Steakhouse, Jamba Juice e Texas Roadhouse.

Kerry Bridges, vice-presidente de segurança alimentar da Chipotle, disse em comunicado que a empresa garante que todos os funcionários estejam saudáveis ​​para preparar e servir alimentos.Quando um funcionário relata “certos sintomas graves” ao seu gerente, os enfermeiros da Zero Hour Health acompanham esses funcionários para entender sua doença.

“Nem todos os funcionários doentes conversam com uma enfermeira, mas todos os funcionários da Chipotle recebem licença médica paga desde o primeiro dia de trabalho para usar quando não estão se sentindo bem”.Leia a declaração de Bridges.

A Chipotle tem boas razões para querer saber se seus funcionários estão de ressaca, em vez de carregar um vírus que pode deixar seus clientes doentes.

Um surto altamente contagioso de norovírus – a principal causa de doenças e surtos de alimentos contaminados nos Estados Unidos – se espalhou entre os clientes da Chipotle em Boston em 2016 e novamente na Virgínia em 2017.

O norovírus é uma preocupação particular na indústria alimentícia, pois é transmitido por uma pessoa infectada, alimentos ou água contaminados ou tocando superfícies contaminadas.Ele mata uma estimativa200.000 pessoasem todo o mundo a cada ano.

Embora a licença médica remunerada seja boa para os funcionários, outros se perguntam se os cuidados de saúde fornecidos por funcionários de saúde pagos pela empresa são, em última análise, um bom negócio para esses trabalhadores.

James Cobb, RN, MSN, enfermeiro do departamento de emergência, diz que é bom que a Chipotle esteja tentando evitar surtos de doenças transmitidas por alimentos, dando a seus funcionários um dia de folga quando estão doentes.

“Os empregos em serviços de alimentação nem sempre vêm com licença médica”, disse ele, por isso é “uma vitória” para a empresa, seus funcionários atuais e potenciais e seus clientes.

“Ninguém quer comer um burrito que os deixa doentes”acrescentou Cobb.

Mas como o acompanhamento é feito por telefone e não envolve exames físicos diretos e exames de sangue, Cobb diz que não há como saber se alguém está apenas de ressaca ou não.

“Simplesmente não é possível”, disse ele. “Pessoas grogues soam como pessoas grogues, não importa a causa do torpor.”

Especialistas em saúde e jurídicos argumentam que a política da Chipotle está no centro do equilíbrio entre a confidencialidade dos registros médicos de uma pessoa versus os deveres da empresa de servir aos clientes alimentos livres de patógenos que possam deixá-los doentes.

A lei federal, especificamente a Lei de Portabilidade e Responsabilidade de Seguros de Saúde, ou HIPAA, garante a “proteção e manuseio confidencial de informações de saúde protegidas” desde que foi aprovada em 1996.

Valerie King, enfermeira de família certificada e professora associada clínica da Escola de Enfermagem UMass Lowell Solomont, diz que um fator importante é a informação que é comunicada ao empregador.

Alguns funcionários que podem estar com sintomas semelhantes aos da gripe, de condições como a doença de Crohn ou até tratamentos de câncer, podem não se sentir à vontade para divulgar esse tipo de informação a seus gerentes por vários motivos.

“A segurança alimentar é muito importante, mas quem tem as informações sobre o paciente? É uma ladeira escorregadia”,King disse à Healthline. “Não é um direito da Chipotle saber se tenho alguma doença, apenas se estou apto para o dever.”

Em última análise, diz King, o ônus da segurança alimentar é do empregador.

Isso deve incluir uma boa educação dos funcionários sobre o manuseio adequado de alimentos e o fornecimento de seguro de saúde aos funcionários, que inclui vacinas contra a gripe e outros serviços para evitar a propagação de doenças transmitidas por alimentos.E precisa ser consistente em toda a empresa.

O programa é realmente eficaz?

“A menos que você tenha um médico examinando todos os funcionários, qual é a eficácia disso?”Rei disse.

Advogado João S.Gannon, sócio do escritório de advocacia trabalhista e trabalhista Skoler Abbott, em Massachusetts, diz que políticas como a da Chipotle podem ser eficazes se forem realmente destinadas a abordar a segurança alimentar.

Mas, diz ele, os empregadores que fazem muitas perguntas sobre os motivos para usar o tempo de licença por doença podem violar as leis estaduais e outros regulamentos, e levar a uma reclamação alegando que o empregador interferiu no direito do funcionário de usar o tempo de folga protegido.

“Normalmente, um empregador pode fazer uma pergunta geral sobre o motivo do uso de licença médica”,Gannon disse à Healthline.

“No entanto, intrometer-se demais no motivo pelo qual o funcionário precisa de um dia de folga e questionar se o funcionário está realmente ‘doente’ pode ser um problema. Além disso, questionamentos excessivamente rígidos sobre o uso de licenças médicas por parte dos funcionários podem levar à baixa moral dos trabalhadores e maior rotatividade”, disse ele.

Segurança versus privacidade

Todas essas são considerações importantes para outros empregadores, grandes e pequenos, que podem querer adotar políticas semelhantes.

Mas devido a leis federais, bem como outras leis estaduais e decretos locais, os empregadores precisam andar na corda bamba da legislação destinada a proteger a privacidade de uma pessoa.

Edith A.Pearce, fundador do The Pearce Law Firm, PC, diz que, além das proteções oferecidas pela HIPAA, a Americans with Disabilities Act (ADA) proíbe certas ações dos empregadores.

Isso inclui buscar um diagnóstico ou divulgação de uma condição médica em um atestado médico em sua política de licença médica.

“Por exemplo, se a enfermeira contratada pela Chipotle perguntar sobre a saúde de um funcionário para determinar se o funcionário é um indivíduo com deficiência, ou sobre a natureza ou gravidade da deficiência, é ilegal, a menos que o exame ou inquérito esteja relacionado ao trabalho e consistente com a necessidade do negócio”,Pearce disse à Healthline.

Sob HIPAA, um empregador - ou uma enfermeira contratada pelo empregador - não pode entrar em contato diretamente com o médico ou profissional de saúde do funcionário ou discutir a condição médica desse funcionário, diz Pearce.

“Qualquer indagação por parte do empregador deve estar relacionada apenas se o empregado pode desempenhar seu trabalho”, disse ela.

“Os empregadores podem fazer perguntas que os ajudem a determinar se precisam fazer ajustes razoáveis. Isso pode incluir um ambiente de trabalho adaptado ou flexibilidade adicional. No entanto, questões além desse propósito podem violar a ADA”,disse Pearce.

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