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Muitas pessoas que usam fogões a lenha desconhecem os riscos à saúde associados à poluição do ar interno, especialmente para crianças e idosos.Estão agora disponíveis formas mais limpas e seguras de aquecimento doméstico que proporcionam a vantagem adicional de reduzir as emissões de gases com efeito de estufa.

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A queima de madeira contribui significativamente para a poluição e as mudanças climáticas.Koki Jovanovic/Stocksy

O brilho alegre de um fogão a lenha cria um ambiente aconchegante em uma noite fria de inverno, mas o apelo estético dos fogões a lenha tem um alto preço para a saúde humana.

A Agência de Proteção Ambiental (EPA) alerta que a fumaça da lenha é em grande parte responsável pela má qualidade do ar durante os meses de inverno em muitas áreas residenciais nos Estados Unidos.

A queima de madeira, além de produzir gases tóxicos como óxidos de nitrogênio e monóxido de carbono, também gera partículas minúsculas e sólidas chamadas particulados.

“A poluição por partículas é especialmente perigosa porque essas partículas são tão pequenas que podem viajar profundamente nos pulmões, causando irritação e inflamação”, disse o Dr.João M.James, médico especialista e porta-voz da Asthma and Allergy Foundation of America.

“A exposição imediata pode causar tosse, chiado no peito, falta de ar, aperto no peito e ataques de asma”, disse ele ao Medical News Today.

“A exposição crônica pode levar a um declínio geral na função pulmonar e bronquite crônica”, acrescentou.

De acordo com a EPA, o material particulado (PM) também pode causar ataques cardíacos, derrames, ritmos cardíacos irregulares e insuficiência cardíaca, especialmente em pessoas que já apresentam alto risco para essas condições.

“A fumaça da madeira pode irritar seus pulmões, causar inflamação, afetar seu sistema imunológico e torná-lo mais propenso a infecções pulmonares, provavelmente incluindo SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19”.

- Agência de Proteção Ambiental

Quanto menores as partículas, mais facilmente elas passam dos pulmões para a corrente sanguínea e por todo o corpo.

As partículas mais nocivas têm, portanto, menos de 2,5 micrômetros (milésimos de milímetro) de diâmetro e são conhecidas como PM2,5.

Além da queima doméstica de madeira, outras fontes de PM2,5 incluem usinas de energia, motores de veículos motorizados e pneus de borracha à medida que se desgastam.

Vários efeitos para a saúde

As partículas se alojam nos pulmões, coração, cérebro e outros órgãos, onde podem ter sérios impactos na saúde, especialmente para indivíduos vulneráveis, como crianças, idosos e pessoas com doenças pré-existentes.

De acordo com a British Lung Foundation, PM2,5 pode causar doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC) e câncer de pulmão.Também pode haver ligações entre a exposição a PM2,5 e diabetes, bem como doenças cerebrais como Alzheimer e Parkinson.

O baixo peso ao nascer também foi encontrado em bebês de mães que foram expostas ao PM2,5 durante a gravidez.

Um estudo recente descobriu que o aumento da exposição ao PM2,5 também pode estar associado a um raciocínio mais fraco e habilidades de resolução de problemas e a um risco maior de ansiedade e depressão.

A EPA relata que os níveis de PM internos podem exceder os externos.As fontes incluem qualquer tipo de combustão, desde fumar cigarros, cozinhar e velas, até lareiras abertas, fogões a lenha e aquecedores a gás ou querosene sem ventilação.

A madeira é um combustível relativamente barato, o que a torna uma maneira especialmente atraente de aquecer residências quando os preços do petróleo e do gás estão subindo.

Os fogões a lenha também se tornaram populares nos últimos anos por seu apelo estético.No entanto, eles são uma importante fonte de partículas, tanto em ambientes internos quanto externos.

Uma revisão recente descobriu que as lareiras geram mais partículas para cada unidade de aquecimento, seguidas em ordem decrescente por fogões multicombustíveis e, em seguida, fogões que queimam pellets de madeira.

Um estudo em 2020 descobriu que os níveis internos de PM 2,5 eram três vezes maiores em residências que usavam fogões a lenha em comparação com aquelas que não usavam.A pesquisa sugeriu que abrir a porta do fogão para adicionar mais combustível causava picos nos níveis de partículas internas.

Principais contribuintes para a poluição

Caldeiras de petróleo e gás também produzem partículas, mas a contribuição total da queima de lenha em fogões e fogueiras para a poluição geral de partículas pode ser uma surpresa.

No Reino Unido, por exemplo, um relatório do governo estima que o uso de madeira como combustível representou 70% das emissões de PM2,5 da combustão doméstica em 2020.

As emissões de PM2,5 desta fonte aumentaram 35% entre 2010 e 2020, atingindo 17% do total de emissões de PM2,5.

Isso sugere que, em 2020, a queima de madeira nas residências do Reino Unido produziu mais poluição particulada do que todo o tráfego rodoviário, responsável por 13% da poluição por PM2,5.

Os fogões a lenha são uma maneira popular de aquecer residências em áreas rurais, onde podem causar altos níveis de poluição por partículas internas e externas.Comunidades de baixa renda podem ser especialmente vulneráveis.

Ainvestigaçãona poluição do ar interior em áreas rurais dos EUA encontraram concentrações mais altas de PM2,5 em casas do Alasca e Nação Navajo, por exemplo, em comparação com casas em Montana.

As residências que não limparam a chaminé recentemente e aquelas que não estavam usando fogões de alta qualidade apresentaram níveis de PM2,5 internos consideravelmente mais altos.

Para minimizar a poluição do ar interno, a EPA recomenda que as pessoas:

  • Evite o uso de fogões sem ventilação, lareiras ou aquecedores a combustível dentro de casa.
  • Escolha um fogão a lenha que tenha sido certificado como compatível com os padrões de emissão da EPA e certifique-se de que a porta se encaixe bem.
  • Use um combustível apropriado em fogões e lareiras, como madeira seca e bem temperada.

No entanto, não existe um queimador de madeira livre de poluição.

“Mesmo o fogão a lenha mais bem projetado e operado (ou queima de pellets de madeira composta) produz alguma poluição do ar”, disse Kevin M.Stewart, diretor de defesa da saúde ambiental e políticas públicas da American Lung Association.

“Mesmo que a ventilação dos gases de escape seja ideal e todos os produtos da combustão sejam liberados no ar externo, essas emissões frequentemente permanecem próximas à residência que as emite, e é comum que algumas dessas emissões sejam reentradas no ambiente. ar que é trazido para dentro de casa”, disse ele ao MNT.

Ele ressaltou que os poluentes exalados de um fogão também podem entrar nas casas vizinhas.

Mais sujo que um caminhão

Mesmo os fogões que atendem aos mais altos padrões ambientais podem causar mais poluição do ar externo do que um caminhão.

Por exemplo, os pesquisadores descobriram que – para a mesma produção de energia – queimadores de madeira que atendem ao padrão EcoDesign 2022 da União Europeia produziram 750 vezes mais PM2,5 do que um veículo pesado.

Os cientistas também alertam para um aumento na poluição por partículas internas sempre que alguém abre a porta do fogão para adicionar mais combustível.

As caldeiras de pellets de madeira evitam esse problema porque usam um sistema automático e fechado para alimentar os pellets em um forno.

Eles também são altamente eficientes e têm baixas emissões de partículas.Além disso, seu combustível é sustentável porque é feito de resíduos de madeira.

No lado negativo, as caldeiras de pellets de madeira são caras, requerem manutenção frequente e um grande espaço de armazenamento para os pellets.

Além das recomendações da EPA para minimizar as emissões de fogões a lenha (veja acima), o Dr.James, da Asthma and Allergy Foundation of America, tem mais alguns conselhos:

“[M]certifique-se de que a área onde o fogão a lenha é usado está devidamente equipada […] Isso inclui um dispositivo de filtragem de ar de qualidade, manutenção de alarmes de fumaça, instalação de um detector de monóxido de carbono, manutenção de extintor de incêndio à mão e em boas condições de funcionamento , e mantendo qualquer coisa inflamável longe do fogão.”

A promessa das bombas de calor

A boa notícia é que uma alternativa de alta tecnologia para queimar combustível de qualquer tipo já está disponível.Conhecida como bomba de calor, não produz poluição direta nem emissões de gases de efeito estufa.

Uma bomba de calor captura e concentra o calor fora de uma casa – seja ao ar livre ou subterrâneo – e o traz para dentro de casa.

Como um refrigerador ou unidade de ar condicionado, ele usa eletricidade para vaporizar e condensar alternadamente um refrigerante.

O refrigerante absorve o calor da atmosfera ou do solo à medida que vaporiza e, em seguida, libera o calor dentro de casa à medida que se condensa em um líquido.

A bomba usa menos eletricidade do que um aquecedor elétrico comum, como um aquecedor de ventilador, para a mesma quantidade de saída de calor.

Os custos de instalação são uma desvantagem para a maioria das bombas de calor.No entanto, projetos mais novos de “alta temperatura” têm o potencial de reduzir esses custos.

As bombas de calor convencionais de “baixa temperatura” operam com mais eficiência em torno de 35–45°C, em comparação com temperaturas de 60–80°C em um sistema de aquecimento central a gás ou óleo.

A instalação de uma dessas bombas implica, portanto, um isolamento extra doméstico e uma revisão do sistema de aquecimento central para aumentar a área de superfície dos radiadores ou instalar o piso radiante.

As bombas mais novas e de alta temperatura, no entanto, podem fornecer temperaturas de 60 a 80°C.Então, em teoria, eles podem ser incorporados a um sistema de aquecimento central existente.

Essas bombas, como as fabricadas pela empresa sueca Vattenfall, aumentam as temperaturas usando dióxido de carbono ou propano em vez de um refrigerante convencional.Eles também usam um grande tanque de água interno para armazenar ou “amortecer” o calor.

“Basicamente a bomba de calor usa CO2em vez de um produto sintético como muitas bombas de calor tradicionais”, explicou Emily Faull, porta-voz da Vattenfall.

“Há também um buffer (um tanque de água gigante) que fornece água quente para a casa, além de aquecimento”, acrescentou.

No entanto, vale a pena notar que as bombas de calor de alta temperatura usam mais eletricidade do que o tipo convencional, o que aumenta seus custos operacionais.

Outras alternativas limpas

Outra alternativa limpa à biomassa e aos combustíveis fósseis é o hidrogênio, que não produz gases de efeito estufa ou partículas quando queima.

Pesquisas e testes iniciais estão em andamento para investigar a segurança do hidrogênio como fonte alternativa de combustível para aquecimento de residências.

Enquanto isso, uma das tecnologias de crescimento mais rápido é o “aquecimento distrital”, que envolve a canalização de calor de fábricas, incineradores de lixo ou subterrâneo (calor “geotérmico”) para as residências.

Isso funciona bem em áreas de alta densidade populacional, como cidades, mas menos bem em áreas rurais.

Muita pesquisa e investimento estão por vir, mas tecnologias como essas oferecem vantagens para enfrentar as mudanças climáticas e melhorar a saúde pública.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que a poluição do ar em ambientes fechados causa atualmente 3,8 milhões de mortes prematuras a cada ano.

Portanto, embora possa não ter o apelo estético de um fogão a lenha ou de uma lareira, o aquecimento com baixo teor de carbono tem o potencial de salvar milhões de vidas em todo o mundo nas próximas décadas.

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