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Pesquisadores descobriram que quanto mais uma mãe amamenta, mais inteligente seu filho se tornará mais tarde na vida.

Um estudo, publicado na revista JAMA Pediatrics, forneceu evidências de que a amamentação na infância leva a um melhor desenvolvimento cognitivo mais tarde na vida, mas depende de quanto tempo o bebê é amamentado.

Pesquisadores do Hospital Infantil de Boston dizem que trabalhos anteriores sugeriram que o leite materno pode estimular o cérebro de uma criança, pois contém ácido docosahexaenóico (DHA), que ajuda no desenvolvimento cognitivo.Eles acrescentam que a ingestão de peixe durante a lactação é uma boa fonte de DHA.

Os autores do estudo dizem: “Os nutrientes do leite materno, como o ácido graxo n-3 DHA, podem beneficiar o cérebro em desenvolvimento. Um dos principais determinantes do teor de DHA do leite materno é a dieta da mãe, e o peixe é uma rica fonte de DHA.

“Na gravidez, a maior ingestão materna de peixes (particularmente peixes com baixo teor de mercúrio) está associada a melhores resultados cognitivos na infância, mas a extensão em que a ingestão materna de peixes durante a lactação é responsável pela relação entre amamentação e cognição não foi relatada.”

Desempenho mental testado aos 3-7 anos de idade

Os pesquisadores analisaram 1.312 mães e crianças para ver a relação entre a duração da amamentação e a cognição infantil nas idades de 3 e 7 anos.

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Autores recomendam o aleitamento materno até pelo menos 12 meses e certamente após os 6 meses

As crianças foram avaliadas quanto ao fato de terem sido amamentadas apenas com leite materno, alimentadas mistas, desmamadas ou nunca foram amamentadas.Para 1.224 dos participantes aos 3 anos de idade, a duração média de qualquer amamentação, incluindo alimentação mista, foi de 6,4 meses.A duração média do aleitamento materno apenas foi de 2,4 meses.

A ingestão de peixe pelas mães durante a lactação também foi analisada para ver como isso afetaria as associações de alimentação infantil e cognição posterior.

Uma série de testes cognitivos foram realizados, incluindo:

  • Peabody Picture Vocabulary Test aos 3 anos
  • Avaliação ampla de habilidades motoras visuais aos 3 e 7 anos
  • Teste Breve de Inteligência Kaufman e Avaliação de Ampla Variação de Memória e Aprendizagem aos 7 anos

Os resultados mostraram que a duração mais longa da amamentação foi associada a pontuações mais altas no teste Peabody Picture Vocabulary aos 3 anos e maior inteligência no Kaufman Brief Intelligence Test aos 7 anos.

No entanto, os resultados mostraram que a duração mais longa da amamentação não foi associada a nenhuma melhora nos escores da Avaliação de Ampla Variação de Memória e Aprendizagem.

Crianças cujas mães tiveram alta ingestão de peixe durante a lactação (maior ou igual a 2 porções por semana) tiveram resultados mais fortes na Avaliação de Ampla Variação de Habilidades Visuais Motoras aos 3 anos, em comparação com crianças de mulheres que tiveram menor ingestão de peixe (menos de 2 porções por semana).

Os autores do estudo concluem:

“Nossos resultados apoiam uma relação causal da amamentação na infância com a linguagem receptiva aos 3 anos e com o QI verbal e não verbal na idade escolar.

Essas descobertas apoiam as recomendações nacionais e internacionais para promover o aleitamento materno exclusivo até os 6 meses de idade e a continuação do aleitamento materno até pelo menos 1 ano de idade.”

Dr.Dimitri Christakis, do Seattle Children’s Hospital Research Institute, escreveu um editorial no JAMA Pediatrics para acompanhar o estudo dos pesquisadores, pedindo que as mulheres tenham melhores oportunidades de amamentar por mais tempo.Dr.Christakis disse:

“Os locais de trabalho precisam oferecer oportunidades e espaços para as mães usá-los.

A amamentação em público deve ser desestigmatizada.Campanhas inteligentes de mídia social e anúncios de serviço público de alta qualidade podem ajudar nisso.”

O problema, Dra.Dimitri Christakis acrescenta: “não é tanto que a maioria das mulheres não inicia a amamentação, é que elas não a sustentam”.

Ele continua: “Nos EUA, cerca de 70% das mulheres em geral iniciam a amamentação, embora apenas 50% das mulheres afro-americanas o façam. No entanto, aos seis meses, apenas 35% e 20%, respectivamente, ainda estão amamentando.”

Parece, no entanto, que a amamentação está aumentando nos EUA.Em um artigo coberto pelo Medical News Today em 1º de agosto de 2013, o CDC sugeriu que dentro de um período de 10 anos entre 2000 e 2010, o número de bebês que foram amamentados pela primeira vez aumentou de 71% em 2000 para 77% em 2010.

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