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  • A poluição do ar por partículas e ozônio continua a impactar comunidades em todos os Estados Unidos, com algumas mais pesadamente sobrecarregadas.
  • Um novo relatório da American Lung Association descobriu que a poluição do ar está se tornando cada vez mais um problema para as pessoas nos EUA.
  • As emissões relacionadas a combustíveis fósseis diminuíram nos EUA, mas as mudanças climáticas levaram a uma pior qualidade do ar.

Mais de 40 por cento dos americanos vivem em locais com níveis insalubres de poluição por partículas ou ozônio, de acordo com um relatório anual divulgado hoje pela American Lung Association (ALA).

O relatório “State of the Air” da organização para 2022 também mostra que a poluição do ar está se tornando cada vez mais problemática para muitos americanos.

Mais de dois milhões de pessoas estavam respirando ar insalubre em sua comunidade em comparação com o relatório do ano passado.

Além disso, durante os três anos cobertos pelo relatório mais recente, os americanos experimentaram mais dias de qualidade do ar “muito insalubres” e “perigosos” do que anteriormente durante as duas décadas de história do relatório.

“O fato de vermos um aumento no número de americanos afetados pela poluição por partículas em comparação com o ano passado realmente demonstra que a qualidade do ar continua sendo uma preocupação importante para o público”, disse o Dr.Meredith McCormack, porta-voz nacional da ALA e médica pulmonar e de cuidados intensivos da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore.

Mudanças climáticas anulam ganhos em outras áreas

O relatório deste ano inclui dados de 2018 a 2020.Ele se concentra em dois dos tipos mais comuns de poluição do ar – poluição por partículas finas (de curto prazo e durante todo o ano) e poluição por ozônio.

A American Lung Association produz esses relatórios desde 2000.Houve melhorias em alguns tipos de poluição durante esse período, impulsionadas em parte pela Lei do Ar Limpo.

As emissões de transporte, usinas de energia e manufatura caíram nos últimos anos, de acordo com os autores do relatório.

No entanto, eles escreveram que alguns desses ganhos foram compensados ​​pelo aumento da poluição relacionada às mudanças climáticas.Isso inclui picos de poluição por partículas e mais dias com altos níveis de ozônio devido a incêndios florestais e calor extremo.

Pesquisas mostram que as mudanças climáticas já levaram a uma temporada de incêndios florestais mais longa, um número maior de incêndios florestais por temporada e uma área maior queimada.

Além disso, o impacto dos incêndios florestais na qualidade do ar não é apenas local.

Um recenteestudarpor pesquisadores do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica (NCAR) em Boulder, Colorado, descobriram que os incêndios florestais no noroeste do Pacífico também afetam a qualidade do ar nas áreas central e nordeste do país.

“Alguns dos níveis de poluição do ar documentados neste relatório são impulsionados pelos episódios de fumaça de incêndios florestais que experimentamos no Ocidente”, disse Susan Anenberg, PhD, diretora do GW Climate and Health Institute em Washington, DC, que foi não envolvidos na pesquisa NCAR.

No entanto, “esses eventos de fumaça de incêndio não influenciam apenas o Ocidente”, acrescentou. “Eles também têm efeitos nos níveis [de partículas finas] em todo o país.”

Ela disse que as mudanças climáticas continuarão a degradar a qualidade do ar em todo o país – impulsionadas pelo aumento de incêndios florestais, aridez no sudoeste e formação de ozônio – a menos que sejam implementados controles sobre a emissão de poluentes atmosféricos e gases de efeito estufa.

Embora algumas comunidades tenham pontuado bem na qualidade do ar, muitas estão sobrecarregadas por níveis mais altos de poluição por partículas ou ozônio.

“Há muita variabilidade na qualidade do ar [nos Estados Unidos]”, disse McCormack, “e onde você mora é importante”.

Dos 96 condados em 15 estados com notas baixas para partículas de curto prazo, 86 deles estavam em 11 estados a oeste das Montanhas Rochosas, segundo o relatório.

Uma tendência semelhante foi observada para a poluição anual por partículas.Dos 21 municípios com notas baixas para esse tipo de poluição do ar, todos estavam em cinco estados ocidentais.

Além disso, as pessoas de cor eram 61% mais propensas do que as brancas a viver em um condado com uma nota baixa para pelo menos um poluente, segundo o relatório.

Eles também eram mais de três vezes mais propensos a viver em um município com uma nota baixa para todos os três tipos de poluição do ar.

Algumas comunidades mais sobrecarregadas pela poluição do ar

Outra pesquisa encontrou disparidades raciais e étnicas semelhantes com a poluição do ar.

Um estudo publicado em 7 de abril naSustentabilidade da Natureza, descobriram que, durante os pedidos de quarentena do COVID-19 na Califórnia em 2020, os bairros com alta população asiática e hispânica experimentaram maiores declínios na poluição do ar em comparação com bairros com populações brancas maiores.

O autor do estudo, Pascal Polonik, estudante de doutorado na Scripps Institution of Oceanography da UC San Diego, disse que, embora isso possa parecer positivo, sugere que essas comunidades geralmente são mais afetadas pela poluição.

“Durante tempos normais, quando não há desligamento, essas emissões – as emissões que desapareceram durante o desligamento – estão realmente causando um fardo desproporcional nessas comunidades”, disse ele.

Além disso, o estudo mostrou que comunidades com populações negras mais altas não viram uma queda semelhante nos níveis de poluição do ar durante o desligamento.

“Isso não significa que os negros sofram menos poluição do ar”, disse Polonik.Mas “essas comunidades podem ser mais impactadas por certas fontes fixas que são menos propensas a mudar durante o desligamento”, como usinas de energia, fábricas e geradores de eletricidade.

Anenberg disse que o relatório da ALA e outras pesquisas “realmente esclarecem o fato de que, embora a qualidade do ar esteja melhorando em média nos Estados Unidos há muito tempo, ainda vemos esses encargos desproporcionais sendo experimentados por alguns subgrupos populacionais”.

McCormack disse que as pessoas expostas a níveis mais altos de poluição do ar perto de suas casas também podem estar expostas a níveis mais altos no trabalho, na escola ou em viagens.

Além disso, o dr.Afif El-Hasan, porta-voz nacional da ALA e pediatra da Kaiser Permanente, Califórnia, disse que as comunidades fortemente afetadas pela poluição do ar podem enfrentar outras disparidades de saúde.

Eles podem ter menos acesso aos cuidados de saúde.Eles podem precisar andar de bicicleta ou a pé para o trabalho, o que os expõe a uma maior poluição do ar durante o trajeto.

Ou eles podem não ter acesso ao ar condicionado, o que significa manter as janelas abertas durante as ondas de calor, quando os níveis de poluição do ar podem ser mais altos.

“A falta de recursos e a vida em áreas com maiores quantidades de poluição causam um efeito cascata na quantidade de poluição a que as pessoas estão expostas”, disse El-Hasan. “Porque não é apenas o que está no ar lá fora. Também tem a ver com sua própria situação socioeconômica.”

A poluição do ar afeta mais do que os pulmões

A poluição por partículas refere-se a pequenos pedaços de sólidos e líquidos no ar.Esse tipo de poluição vem de fábricas, usinas de energia, veículos movidos a gasolina, fogões e lareiras a lenha e incêndios florestais.

Varia de partículas grossas – como pólen, poeira e cinzas – a partículas finas e ultrafinas.

Enquanto o nariz e os pulmões podem prender partículas maiores no ar que respiramos, partículas menores podem atingir as partes mais profundas dos pulmões.

Algumas partículas ultrafinas podem até passar para a corrente sanguínea e viajar para diferentes partes do corpo, onde podem afetar outros órgãos.

A poluição por partículas pode desencadear doenças, hospitalização e mortes prematuras.Estima-se que 48.000 americanos morrem a cada ano devido à poluição por partículas finas, de acordo com o relatório da ALA.

A maioria dessas mortes se deve a causas respiratórias e cardiovasculares – como ataques cardíacos, derrames e ataques de asma.

A exposição de curto prazo à poluição por partículas finas também tem sido associada a uma maior chance de ter umresultado positivo em um teste COVID-19.

Os pesquisadores pensam que a poluição do ar pode piorar a gravidade dos sintomas, em vez de aumentar o risco de infecção, embora digam que mais pesquisas são necessárias.

“Esse [tipo de relacionamento] também era o caso de outros vírus anteriormente”, disse El-Hasan. “É apenas mais pronunciado agora porque estamos lidando com uma pandemia.”

O outro tipo de poluição incluído no relatório da ALA é a poluição do ar por ozônio, também conhecida como smog.Isso pode afetar a saúde, causando inflamação e outros danos aos pulmões.Com o tempo, isso pode prejudicar a função pulmonar e aumentar o risco de morte prematura.

O ozônio se forma na baixa atmosfera quando outros poluentes – geralmente óxidos de nitrogênio (NOx) e compostos orgânicos voláteis (VOCs) – reagem quimicamente à luz solar.

Esses outros poluentes são emitidos por veículos automotores, usinas de energia, fábricas, tintas, produtos de consumo e outras fontes.

Aumentar a conscientização sobre os perigos da poluição do ar

Como pediatra, El-Hasan está particularmente preocupada com o impacto da poluição do ar nas crianças.

“Todos nós temos o direito ao ar puro. Mas como os pulmões das crianças estão crescendo, a poluição do ar na verdade reduz o desenvolvimento pulmonar”, disse El-Hasan. “Então, um adulto que cresce na poluição tem menos capacidade pulmonar do que um adulto que cresceu no ar puro.”

Esses tipos de impactos serão mais graves em comunidades que têm exposição contínua à poluição do ar.

A exposição a longo prazo tem sido associada a problemas de saúde, como baixo peso ao nascer em crianças, aumento do risco de mortalidade fetal e infantil, desenvolvimento pulmonar prejudicado em crianças e câncer de pulmão.

“Quando você tem uma situação em que o mesmo município ou os mesmos bairros estão experimentando níveis mais altos de poluição do ar ano após ano, essas pessoas estão expostas a níveis de poluição continuamente mais altos”, disse Anenberg. “Isso realmente tem consequências muito sérias para a saúde pública.”

McCormack disse que um dos objetivos do relatório “State of the Air” é aumentar a conscientização sobre a poluição do ar.As pessoas podem até visitar o site da ALA e descobrir como está sua comunidade.

Ou como outras comunidades estão se saindo.

“É também uma ferramenta que realmente demonstra que, mesmo que as coisas estejam bem em sua comunidade, podem não estar bem em outras áreas”, disse McCormack. “Como um todo, precisamos garantir que todos tenham acesso ao ar limpo.”

Além de educar o público, Anenberg disse que espera que o relatório chegue aos tomadores de decisão, que têm o poder de fazer mudanças sistêmicas para reduzir as emissões que impulsionam a poluição do ar e as mudanças climáticas.

“Nós realmente precisamos implementar políticas para nos afastarmos da queima de combustíveis fósseis e reduzir as emissões”, disse ela. “Isso nos levará a proteger a saúde pública.”

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