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Um aplicativo de RV conseguiu melhorar os sintomas de cinco fobias comuns em um teste recente.Crédito da imagem: max-kegfire/Getty Images.
  • As fobias são um tipo de transtorno de ansiedade que pode ser difícil de tratar.
  • Um novo estudo testou o uso de um aplicativo baseado em realidade virtual para tratar 126 pessoas com fobias específicas.
  • O uso do aplicativo reduziu os sintomas médios de moderados a graves para mínimos após 6 semanas.

Uma fobia é uma forma de transtorno de ansiedade definida pela American Psychological Association como “um medo persistente e irracional de uma situação, objeto ou atividade específica”.

Fobias comuns incluem acrofobia (medo de altura), aviofobia (medo de voar) e aracnofobia (medo de aranhas).

Embora as fobias sejam relativamente comuns – de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental,12,5%dos adultos nos Estados Unidos experimentarão uma fobia específica em algum momento de suas vidas – eles podem ser difíceis de tratar.

A terapia de exposição, uma forma de terapia cognitivo-comportamental (TCC) que visa expor a pessoa ao medo em um ambiente seguro, geralmente é a primeira linha de tratamento para fobias específicas.No entanto, a terapia de exposição pode ser de difícil acesso, pode causar desconforto e está associada a altas taxas de desistência.

Em um novo estudo da Universidade de Otago, na Nova Zelândia, os pesquisadores testaram um sistema de realidade virtual (VR) baseado em aplicativo para tratar fobias específicas.

Publicado no Australian and New Zealand Journal of Psychiatry, os resultados mostram que o sistema de RV autoguiado reduziu a gravidade dos sintomas de cinco fobias diferentes.

Tratando 5 fobias comuns

O estudo, um ensaio clínico randomizado de 6 semanas, envolveu 126 adultos que vivem na Nova Zelândia com uma das cinco fobias:

  • medo de voar
  • medo de alturas
  • medo de aranhas
  • medo de cães
  • medo de agulhas.

Um outro grupo de pessoas estava em uma lista de espera para tratamento.

Os participantes precisavam ter acesso a um smartphone e à internet para usar o aplicativo de RV, chamado oVRcome.O aplicativo foi emparelhado com um headset VR para permitir que os participantes experimentem ambientes virtuais de 360 ​​graus.

Esse tipo de terapia pode ter benefícios importantes em comparação com a terapia de exposição da vida real, disse o Dr.John Francis Leader, um psicólogo que desenvolve uma sala de terapia de realidade mista na University College Dublin, disse ao Medical News Today.

“Tradicionalmente, o trabalho terapêutico com fobias via terapia de exposição exigia a recriação física da cena. Ir fisicamente a um local ou ter acesso a um determinado estímulo fóbico pode ser desafiador do ponto de vista dos recursos e pode ser mais difícil controlar as variáveis”, disse ele.

O aplicativo tem seis módulos diferentes – psicoeducação, relaxamento, atenção plena, técnicas cognitivas, exposição através de RV e prevenção de recaídas – nos quais os participantes trabalharam ao longo de 6 semanas.Os participantes também podem escolher o grau de exposição à sua fobia usando uma biblioteca de diferentes vídeos de RV.

Para avaliar as mudanças nos sintomas, os pesquisadores usaram a Medida de Gravidade para Fobia Específica-Adulto da American Psychiatric Association (APA). Esta é uma escala de 10 itens que avalia a gravidade da fobia específica em adultos.As medidas incluem a frequência de experimentar momentos de terror repentino, sentir-se ansioso, preocupado ou nervoso, bem como sintomas físicos, como coração acelerado e músculos tensos.

Uma solução econômica?

Das 126 pessoas que iniciaram o estudo, 109 completaram o estudo na semana 6.

Os pesquisadores dizem que isso sugere que o aplicativo tem alta aceitabilidade e pode ser usado para ajudar pessoas que não podem ou estão relutantes em acessar a terapia de exposição pessoal.O aplicativo também é econômico, o que significa que pode ser mais acessível do que outras formas de tratamento mais caras.

Autor do estudo Dr.Cameron Lacey explica que os “níveis de terapia de exposição podem ser adaptados às necessidades de um indivíduo, o que é um ponto forte”.

“O tratamento de exposição pessoal mais tradicional para fobias específicas tem uma taxa de desistência notoriamente alta devido ao desconforto, inconveniência e falta de motivação em pessoas que procuram medos para se expor”, observa ele. “Com este tratamento de aplicativo de RV, os participantes do teste aumentaram o controle da exposição aos seus medos, bem como o controle sobre quando e onde a exposição ocorre”.

Reduzindo os sintomas

Os pesquisadores também encontraram uma melhora significativa nos sintomas das pessoas que usaram o aplicativo em comparação com as da lista de espera.

A pontuação média de gravidade diminuiu de 28/40 (sintomas moderados a graves) para 7/40 (sintomas mínimos) até o final do estudo.

“As melhorias que eles relataram sugerem que há um grande potencial para o uso de VR e aplicativos de celular como meio de tratamento autoguiado para pessoas que lutam com fobias muitas vezes incapacitantes”, diz o Dr.Rendado.

Algumas pessoas deixaram comentários sobre mudanças em seu comportamento como resultado do uso do aplicativo, incluindo uma pessoa com medo de agulhas que disse que o aplicativo os ajudou a agendar sua vacinação contra o COVID-19.Outro participante disse que conseguiu reservar voos para ver a família e passou menos tempo se preocupando com o voo.

oVRcome está agora disponível para uso em 10 fobias específicas, bem como para ansiedade social.

Dr.Leader disse ao MNT que essa abordagem tem muito potencial, mas nos lembrou que será importante garantir que salvaguardas e processos adequados estejam em vigor para apoiar os usuários.

“A característica única deste estudo é que a abordagem se concentra em suportes autoguiados para o tratamento de fobias, em vez do uso de tecnologia experiencial administrada por um profissional. Isso oferece grandes vantagens em termos de alcance; no entanto, mais pesquisas precisarão ser realizadas para entender as limitações da realização de intervenções psicológicas para fobias na ausência de supervisão profissional”.

– Dra.Líder João Francisco

Por fim, também é importante observar que oVRcome é uma iniciativa comercial, com fins lucrativos, e as pessoas que desejam usar o aplicativo para resolver suas fobias precisam pagar uma taxa de assinatura mensal.

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