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Pessoas com mais de 50 anos têm um risco maior de herpes zoster devido ao envelhecimento do sistema imunológico.Dimitrije Tanaskovic/Stocksy United Foto
  • Pesquisadores dizem que pessoas com mais de 50 anos que tiveram COVID-19 têm um risco 15% maior de herpes zoster.
  • Eles acrescentam que os idosos hospitalizados por COVID-19 têm um risco 21% maior de herpes zoster.
  • Especialistas dizem que um fator é que o sistema imunológico dos idosos nem sempre é tão forte quanto costumava ser.
  • Eles recomendam que pessoas com mais de 50 anos sejam vacinadas contra COVID-19 e herpes zoster.

Adultos mais velhos que contraem COVID-19 também podem estar em maior risco de desenvolver herpes zoster, uma doença viral causada pelo vírus da catapora.

Especialistas dizem que o enfraquecimento do sistema imunológico pelo novo coronavírus pode desencadear um surto de herpes zoster, que normalmente permanece inativo por anos após um caso de catapora, causado pelo vírus varicela-zoster.

Um estudo publicado por pesquisadores afiliados à empresa farmacêutica GlaxoSmithKline – que fabrica a vacina contra as telhasShingrixalém de desenvolver vacinas e tratamentos de anticorpos monoclonais para o COVID-10 – descobriram que os participantes com mais de 50 anos que tinham o novo coronavírus tinham um risco 15% maior de desenvolver herpes zoster.

Os pesquisadores estavam acompanhando relatos anedóticos de casos de telhas seguindo de perto os casos de COVID-19.O estudo se baseou nos registros médicos de quase 2 milhões de pessoas com e sem COVID-19.

Os pesquisadores disseram que os indivíduos que precisaram de hospitalização por COVID-19 tinham um risco 21% maior de contrair herpes zoster.

O risco elevado de herpes zoster entre pessoas que tiveram COVID-19 pareceu durar apenas os primeiros seis meses após contrair a doença, de acordo com pesquisadores liderados por Amit Bhavsar, diretor de pesquisa e desenvolvimento clínico da GlaxoSmithKline.

“Mais da metade dos casos de HZ descritos ocorreram dentro de 1 semana após o diagnóstico ou hospitalização do COVID-19, mas alguns casos também foram relatados após 8 a 10 semanas”, escreveram os autores do estudo.

“Todos os tipos de doenças podem desencadear o herpes zoster”,Dr.Linda Yancey, especialista em doenças infecciosas do Memorial Hermann Health System em Houston, disse à Healthline.

Ela observou queO vírus varicela-zoster pertence à mesma família do herpes, vírus Epstein-Barr e vírus Cytomeglo, que pode causar mononucleose.

“Uma vez que pegamos qualquer um desses vírus, eles ficam conosco por toda a vida e podem ser reativados quando estamos sob estresse”, disse Yancey. “À medida que envelhecemos, nosso sistema imunológico também envelhece e fica mais fácil para o vírus se reativar e causar um surto de herpes zoster. Qualquer doença, incluindo COVID, pode causar um surto de herpes zoster. Então, esse é um resultado muito esperado.”

Tirando o COVID-19 da equação, os pesquisadores também descobriram que o risco de herpes zoster era maior entre mulheres, pessoas com mais de 65 anos e aquelas que geralmente incorrem em custos mais altos de saúde.

“Indivíduos mais velhos são mais propensos a ter um resultado ruim com a infecção por COVID-19”Dr.Sanjiv S.Shah, diretor médico da MetroPlusHealth, disse à Healthline. “Eles também são mais propensos a apresentar sintomas após a recuperação inicial da infecção por COVID-19, a chamada síndrome pós-COVID-19”.

“Sua provação e recuperação atrasada só piorarão se eles também tiverem herpes”, acrescentou Shah.

Mesmo depois que a dolorosa erupção cutânea desaparece, “a área afetada da pele pode permanecer dolorida, muitas vezes por meses a anos”, uma condição conhecida como neuralgia pós-zona, acrescentou.

A vacinação é a melhor prevenção

Especialistas disseram que a vacinação é a melhor proteção contra o COVID-19 e o herpes zóster A vacina contra o herpes zóster é particularmente recomendada para pessoas com mais de 50 anos.

“O COVID grave pode ser mortal e as telhas graves podem causar dor, cicatrizes ou às vezes cegueira”, disse Yancey. “Um não piora o outro, exceto que o COVID pode desencadear o herpes zoster. Você realmente não quer pegar nenhum dos dois e temos vacinas contra ambos.”

Todos com mais de 50 anos, e qualquer pessoa de 19 a 50 anos que tenha tido um episódio de herpes zóster ou seja imunocomprometido, deve receber as duas doses da vacina contra o herpes, bem como todas as doses recomendadas da vacina COVID-19, disse Yancey.

Dr.Naheed A.Ali, um escritor de saúde e colaborador do USARx.com, disse à Healthline que um caso de COVID-19 ou ter a resposta imune reforçada por uma vacinação COVID-19 poderia desencadear um surto de herpes zoster, embora tais ocorrências sejam relativamente raras.

“Mesmo que haja uma correlação, é um efeito colateral incomum com benefícios superando quaisquer riscos potenciais”, disse Ali. “Também deve-se notar que as vacinas COVID-19 não causam herpes zoster e não se adquirirá herpes diretamente de uma vacina COVID-19. Se esses eventos estiverem relacionados, eles só acontecerão em indivíduos com dormência [vírus varicela-zoster] adquirido por casos anteriores de varicela ou herpes zoster”.

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