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  • Estudos associaram uma alta ingestão de sal de mesa ao aumento do risco de mortalidade, mas dados recentes são contraditórios.
  • Um novo estudo sugere que uma maior frequência de adição de sal a refeições cozidas foi associada a um risco aumentado de morte prematura e menor expectativa de vida.
  • A maior ingestão de frutas e hortaliças atenuou ou enfraqueceu essa associação entre o uso de sal e o aumento do risco de mortalidade.
  • Adicionar sal às refeições à mesa representa 6-20% da ingestão diária de sódio, e limitar o uso de sal à mesa pode trazer benefícios à saúde.

Um estudo recente publicado no European Heart Journal mostra que os indivíduos que sempre adicionam sal às refeições cozidas correm um risco 28% maior de morte prematura do que aqueles que raramente adicionam sal.Uma maior frequência de adição de sal à mesa também foi associada a uma menor expectativa de vida.

Dr.Lu Qi, epidemiologista da Universidade de Tulane e principal investigador do estudo, disse: “Este é o primeiro estudo que mostra que a adição de sal às refeições está relacionada a um maior risco de morte prematura e menor expectativa de vida. Adicionar sal é um comportamento que pode ser modificado; portanto, nossas descobertas sugerem que a modificação comportamental pela redução da adição de sal aos alimentos pode ser benéfica para a saúde humana”.

Avaliação da ingestão de sódio

Vários estudos mostraram que umamaior ingestão dietética de salou cloreto de sódio está associado com pressão arterial elevada e um risco aumentado de doença cardiovascular.Além disso, estudos têm sugerido uma relação linear entreconsumo de sal e mortalidade por todas as causas.

No entanto, outros estudos revelaramdados conflitantessobre a associação entre ingestão de sal e mortalidade.Por exemplo, alguns desses estudos em faixas etárias específicas sugerem que tanto a baixa quanto a alta ingestão de sódio estão associadas a um risco aumentado de mortalidade.

Uma importanterazãopara esses dados conflitantes é a dificuldade em avaliar com precisão a ingestão de sódio.Um método comum envolve estimar a ingestão diária de sódio com base na excreção de sódio ao longo de 24 horas usando amostras de urina.No entanto, há uma variação considerável na ingestão de sódio de um dia para o outro e essas estimativas em um único período de 24 horas provavelmente serão imprecisas.

Outros pesquisadores usaram pesquisas dietéticas ou registros alimentares para estimar a ingestão diária de sódio.Esses métodos são propensos a erros devido aos desafios associados à medição precisa das quantidades de alimentos consumidos ou à falha dos participantes do estudo em relatar o uso de condimentos ou sal de mesa.

Além disso, estimar a ingestão de sódio devido ao consumo de alimentos industrializados por meio de inquéritos dietéticos pode ser um desafio devido à variação dos níveis de sódio em um mesmo produto alimentício de diferentes marcas.Alimentos processados, pré-embalados e preparados em restaurantes representam cerca de 70%ingestão diária de sódio, destacando a importância de avaliar com precisão os níveis de sódio nesses alimentos.

Outra desvantagem do uso de pesquisas dietéticas é que elas podem ignorar os efeitos da ingestão de potássio.Muitos alimentos que contêm altos níveis de sódio também contêm altos níveis de potássio.Níveis mais altos de potássio são benéficos para a saúde e podem reduzir os impactos adversos da alta ingestão de sódio na saúde.Como o sal de mesa é composto principalmente de cloreto de sódio (97-99%), avaliar a frequência de adição de sal aos alimentos pode fornecer uma medida da ingestão de sódio independente da ingestão de potássio.

Devido a essas dificuldades em quantificar os níveis de ingestão de sódio, o presente estudo avaliou a relação entre a frequência com que os indivíduos adicionavam sal à sua alimentação e o risco de mortalidade.Os pesquisadores do estudo atual observaram que estudos anteriores mostraram que a frequência de adição de sal aos alimentos pode indicar a preferência de longo prazo de um indivíduo por sal.Além disso, tais comportamentos de uso de sal são menos suscetíveis a variações diárias na ingestão de sal.

Níveis de sódio urinário

O presente estudo consistiu em dados de mais de meio milhão de indivíduos com idade média de 57 anos que se ofereceram para compartilhar seus dados de saúde com o banco de dados do Biobank do Reino Unido.Os pesquisadores usaram um questionário para determinar com que frequência os participantes adicionavam sal às refeições cozidas.

Com base em suas respostas, os participantes foram categorizados como nunca/raramente, às vezes, geralmente ou sempre usando sal à mesa.Os pesquisadores também obtiveram amostras de urina dos participantes para avaliar os níveis urinários de sódio e potássio na linha de base.

Os pesquisadores encontraram uma correlação positiva entre a frequência de adição de sal e a concentração urinária de sódio.Em contraste, uma maior frequência de adição de sal se correlacionou com níveis mais baixos de potássio urinário.

A frequência de adição de sal aos alimentos também foi associada aos níveis de sódio excretados em 24 horas, estimados com base nos níveis urinários de sódio medidos pela amostra de urina.

A associação entre a frequência de adição de sal aos alimentos e os níveis urinários de sódio sugere que o hábito de um indivíduo de adicionar sal às refeições pode refletir sua preferência de sabor a longo prazo pelo sal.

Mortalidade prematura

Os pesquisadores usaram dados de mortalidade de registros nacionais para rastrear as mortes dos participantes durante o período de acompanhamento de cerca de nove anos.Eles classificaram as mortes com menos de 75 anos como prematuras.

Depois de controlar variáveis ​​como idade, sexo, dieta, doenças preexistentes e níveis de atividade física, os pesquisadores descobriram que uma maior frequência de adição de sal à comida estava associada a um risco aumentado de morte prematura por todas as causas e menor expectativa de vida.Em comparação com indivíduos que nunca ou raramente adicionavam sal à comida, sempre adicionar sal à comida reduziu a expectativa de vida em 1,5 anos nas mulheres e em cerca de 2,3 anos nos homens com 50 anos.

Ao examinar a ligação entre o uso de sal na mesa e a mortalidade por causa específica, os pesquisadores descobriram que uma maior frequência de adição de sal estava associada a um risco aumentado de morte prematura por câncer e doenças cardiovasculares.Entre os subtipos de doenças cardiovasculares, os indivíduos que frequentemente adicionavam sal à comida apresentavam risco aumentado de morte prematura devido a acidente vascular cerebral, mas não à doença coronariana.

Notavelmente, entre os indivíduos que consumiram maiores quantidades de frutas e vegetais, uma maior frequência de adição de sal às refeições não foi associada a um risco elevado de morte prematura.Esses resultados sugerem que o consumo de alimentos ricos em potássio, como frutas e vegetais, pode atenuar os efeitos da adição de sal aos alimentos sobre a mortalidade.

Limitações

Dr.Francesco Cappuccio, professor de medicina cardiovascular e epidemiologia da Universidade de Warwick, observou que o sal adicionado ao cozinhar os alimentos pode desempenhar um papel mais importante do que o sal adicionado à mesa.

“A ingestão de sal é o resultado do sal adicionado aos alimentos à mesa (estimado aqui), sal adicionado aos alimentos na cozinha (não medido aqui) e, mais importante, sal escondido em alimentos industrializados e alimentos consumidos fora de casa, estes últimos sendo superior a 75% da ingestão total”,Dr.disse Capuccio.

“A frequência de adição de sal aos alimentos reflete a preferência de sal a longo prazo de um indivíduo é um mito não suportado por evidências. Ensaios randomizados na Austrália mostraram que a maior parte do uso do saleiro é completada 'antes' de provar a comida, e se o tamanho do buraco é reduzido, menos sal é adicionado, indicando que o uso do saleiro na mesa não está relacionado com o sal. preferência de gosto.”Dr.Capuccio adicionado.

“Além disso, se o teor de sal de alimentos comumente consumidos, como pão, for reduzido gradualmente ao longo do tempo (ou seja, 10% por semana ou mês), uma redução de sal pode ser alcançada sem qualquer detecção de sal pelos consumidores”, explicou ele.

Dr.Cappuccio observou que as campanhas de conscientização para mudar comportamentos para reduzir a ingestão de sal têm efeitos positivos de curta duração.Regulamentar as indústrias para reduzir o teor de sal dos alimentos pode ser um meio mais eficaz para diminuir a ingestão de sal na população.

Além disso, este estudo mostra apenas uma associação entre o uso de sal à mesa e a mortalidade e não estabelece a causalidade.

Dr.Franz Messerli, professor de medicina da Universidade de Berna, na Suíça, disse: “A diferença na ingestão de sódio em 24 horas entre aqueles que nunca/raramente adicionaram sal e aqueles que sempre adicionaram é um minúsculo 0,17g ou menos de 4%. É altamente improvável que uma quantidade tão insignificante tenha algum impacto na pressão arterial, sem falar na mortalidade cardiovascular ou na expectativa de vida”.

“Afirmo que as pessoas que rotineiramente adicionam sal à comida exibem um desrespeito generalizado pelas considerações de saúde em sua dieta. Esses participantes do estudo consumiram consistentemente mais carne vermelha, carne processada, menos peixe, menos frutas e vegetais do que aqueles que não salgavam a comida.Dr.explicou Messerili.

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