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A atriz Selma Blair está usando uma terapia experimental com células-tronco chamada HSCT para tratar sua esclerose múltipla.Imagem: Instagram
  • Selma Blair revelou via Instagram que está passando por um tratamento com células-tronco chamado transplante de células-tronco hematopoiéticas (TCTH) para retardar sua esclerose múltipla.
  • Este tratamento experimental usa quimioterapia para redefinir e reconstruir o sistema imunológico de um paciente.
  • A terapia inclui muitos dos riscos e efeitos colaterais da quimioterapia tradicional, incluindo a perda de cabelo.
  • Em ensaios clínicos de fase 2 recentes, o TCTH mostrou-se promissor em retardar a progressão da EM remitente-recorrente em comparação com os medicamentos modificadores da doença existentes.

Em um post recente no Instagram, a atriz Selma Blair exibiu sua cabeça recém-raspada e anunciou que “fez TCTH” em um esforço para retardar a progressão de sua esclerose múltipla.

Isso deixou muitos na comunidade da EM se perguntando sobre as especificidades desse novo e relativamente desconhecido tratamento para a EM.

O transplante de células-tronco hematopoiéticas (TCTH) é uma terapia complicada e ainda experimental que usa formas leves a mais fortes de quimioterapia para redefinir o sistema imunológico de um paciente, apagando a memória da EM.

A EM é amplamente reconhecida como uma condição autoimune, onde as defesas naturais do corpo ficam confusas e atacam tecidos saudáveis ​​no sistema nervoso central.

O TCTH carrega muitos dos efeitos colaterais associados à quimioterapia tradicional, incluindo perda de cabelo, o que provavelmente explica as postagens de mídia social de Blair.

O que os pesquisadores sabem sobre o TCTH

Em 2018, o primeiro ensaio clínico de fase 2 para TCTH foi realizado pelo Dr.Richard Burt, chefe de imunoterapia e doenças autoimunes da Northwestern Feinberg School of Medicine, em Illinois.Alguns o chamaram de um divisor de águas.

Um equívoco comum é que o TCTH reverterá o progresso da EM.Ele só mostrou sucesso em interromper a atividade da EM.

“A medula óssea não fornece novas células para a construção do cérebro. Eles fornecem células derivadas da medula óssea, como células T e B”,Dr.Jaime Imitola, FAAN, diretor de esclerose múltipla e neuroimunologia translacional da Faculdade de Medicina da Universidade de Connecticut, disse à Healthline em uma conversa anterior.

Em janeiro, o JAMA publicou oresultadosde um estudo, liderado pelo Dr.Burt, mostrando o TCTH mais eficaz do que os atuais tratamentos modificadores da doença.Apenas 3 dos 51 pacientes em TCTH apresentaram progressão da doença em comparação com 34 dos 52 em DMTs. (110 pacientes foram recrutados para o estudo, mas apenas 103 permaneceram para o final da análise.)

Burt não estava disponível para comentar.

“O TCTH está mostrando melhores resultados para aqueles com EM recidivante bastante agressivo e que não estão respondendo a outra terapia”,Bruce Bebo, PhD, vice-presidente executivo de pesquisa da Sociedade Nacional de Esclerose Múltipla, disse à Healthline: “Isso não mostra que funciona bem com formas progressivas de EM”.

Ele explicou ainda que o TCTH não se enquadra na jurisdição de precisar de aprovação do FDA porque é um procedimento e não um medicamento específico.Todos os medicamentos e protocolos utilizados são aprovados pela FDA para outras indicações.

“O TCTH não está prontamente disponível. Ainda precisamos de mais ensaios clínicos bem feitos que demonstrem todos os riscos e benefícios desse procedimento”, disse.Bebo encorajou. “A comunidade médica está começando a adotar o HSCT.”

A Sociedade Americana de Transplante e Terapia Celular publicou recentemente novas diretrizes para ajudar a orientar os clínicos gerais para o transplante de células-tronco hematopoiéticas.

Para que o TCTH esteja mais disponível, a comunidade médica precisa estar convencida de que é um tratamento seguro e eficaz para a EM. “Eles devem fazer um investimento no treinamento de pessoas para fazer essas terapias”,disse Bebo.

Experiência de um paciente com TCTH

“O TCTH salvou minha vida”David Bexfield, fundador do activemsers.org, disse à Healthline.

Desde seu tratamento, Bexfield viajou para quase 30 países.

“Raspei minha cabeça”, disse Bexfield, “e me diverti com isso!”

Em 2010, David Bexfield fez um transplante de HSCT no MD Anderson Cancer Center como parte do HALT-MS, um ensaio clínico patrocinado pelo NIH.

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David Blexfield, fundador do activemsers.org, usou o HSCT para desacelerar seu rápido avanço da EM em 2010.Imagem cortesia de David Blexfield

“Minha esclerose múltipla se tornou assustadoramente agressiva”, disse Bexfield, explicando como sua pontuação no Expanded Disability Status Score (EDSS) caiu dois pontos em dois meses. “Na primavera de 2009, peguei uma bengala pela primeira vez. No outono eu não conseguia atravessar o chão sem um andador.”

Um amigo encaminhou o ensaio clínico para Bexfield na primavera de 2009.Seus primeiros pensamentos: “Eu teria que estar louco ou desesperado para fazer isso”.

“Seis meses depois, eu estava desesperado”, disse ele.

David e sua esposa, Laura, tiveram que se mudar de Albuquerque, Novo México, para Houston, Texas, por três meses.Durante esse tempo, ele ficou no hospital por três semanas para fazer o procedimento.

“Foi difícil, mas não impossível”, disse Bexfield.

“Eu tinha muita esperança de que isso pelo menos detivesse a progressão da doença.”Sua esposa, Laura, teve a mesma sensação de que valia a pena apostar por causa da agressividade do MS.

“O tratamento é difícil. Havia dias em que eu não conseguia sair da cama, não importa o quê.”

Bexfield notou benefícios nos primeiros meses.

Para se qualificar para o estudo, Bexfield teve que caminhar 100 metros, sem ajuda, o que foi uma luta. “Minha mobilidade disparou após o tratamento e caminhei 700 metros.”

“O tratamento durou cerca de quatro anos antes que os efeitos do transplante começassem a desaparecer, então passei para um DMT”,Bexfield disse à Healthline.

O pensamento passou pela sua cabeça para fazer outro tratamento, mas ele decidiu que não era viável.

“O TCTH não é uma cura para a EM. É uma opção de tratamento”, enfatizou Bexfield.

“Não tenho absolutamente nenhum arrependimento”, disse ele à Healthline.Bexfield usa dispositivos de mobilidade para se locomover e se exercita todos os dias.

As terapias com células-tronco são diferentes em todo o mundo

Bebo explicou que alguns procedimentos para esclerose múltipla usam formas mais leves de quimioterapia para manter parte do sistema imunológico intacto.Outros procedimentos que usam quimioterapia mais forte trazem maiores riscos.

“Se você não tiver nenhuma evidência de atividade imunológica que conduza sua doença, as clínicas nos EUA e no Canadá não darão o tratamento”.Bebo disse: “Mas o México e outros países podem oferecer esse serviço. Não conhecemos seus resultados, pois não há dados publicados sobre sucesso ou riscos.”

O sucesso potencial no TCTH criou uma alta demanda pelo tratamento, resultando em um perigoso “turismo de células-tronco”, onde pessoas com EM viajam para outros países para tratamentos não autorizados.

“Depois de fazer [HSCT], você não pode voltar atrás. Está fazendo uma mudança permanente no seu sistema imunológico”, disse ele. “Não sabemos quais serão as consequências a longo prazo.”

Nota do editor: Nem Blair nem seu representante estavam disponíveis para comentar esta história.

Caroline Craven é uma especialista em pacientes que vive com esclerose múltipla.Seu blog premiado é GirlwithMS.com, e ela pode ser encontrada no Twitter.

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