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Novas pesquisas sugerem que certos traços de personalidade estão ligados a um maior risco de declínio cognitivo.Ksenia Krondo/Stocksy
  • Um novo estudo mostrou que certos traços de personalidade estão associados ao risco de declínio cognitivo em adultos mais velhos.
  • O estudo descobriu que o alto neuroticismo e a baixa consciência estão associados a um impacto negativo na saúde cognitiva.
  • Aumentar a consciência pode ser uma estratégia potencial para promover o envelhecimento cognitivo saudável.

Traços de personalidade são as características internas consistentes que podem prever e explicar quem somos e por que fazemos o que fazemos em determinadas situações.Eles consistem nos sentimentos, atitudes, hábitos e comportamentos que uma pessoa exibe.

O "Cinco Grandes” são fatores que representam a personalidade.Eles incluem:

  • neuroticismo - estar ansioso e preocupado
  • conscienciosidade – ser disciplinado e organizado
  • extroversão - ser amigável e extrovertido
  • amabilidade – ser útil e perdoar
  • abertura — ser curioso e perceptivo

Traços de personalidade afetam a saúde

Nossos traços de personalidade podem afetar nosso bem-estar físico e mental por meio de padrões de pensamentos e comportamentos úteis ou inúteis.Estudos mostraram que os traços de personalidade podem afetar nosso funcionamento cognitivo à medida que envelhecemos.

Dr.Davi A.Merrill, um psiquiatra adulto e geriátrico, explicou ao Medical News Today que o estresse persistente pode levar a altos níveis de cortisol.Altos níveis de cortisol causam encolhimento cerebral mais rápido, associado ao risco de Alzheimer.

Dr.Merrill também é diretor do Pacific Brain Health Center do Pacific Neuroscience Institute no Providence Saint John's Health Center em Santa Monica, CA.Ele não participou do estudo.

A literatura atual sugere que pessoas comalto neuroticismoebaixa consciênciapode estar em maior risco decomprometimento cognitivo leve(MCI),demência, ou morte.As ligações entre extroversão e comprometimento cognitivo nos estudos foram menos consistentes.

Pessoas com CCL apresentam sintomas de perda de memória, masainda podem seguir suas vidas como de costume.Ter CCL não interfere no desempenho das atividades diárias, ao contrário de viver com demência.Cerca de 12-18% das pessoas com 60 anos ou mais têm CCL, com aproximadamente 10% a 15% desenvolvendo demência a cada ano.

Discernir a associação de traços de personalidade com a saúde cognitiva é crucial para entender o envelhecimento anormal.

Isso levou pesquisadores da Universidade de Victoria, Northwestern University, University of Edinburgh e Rush University a examinar a relação entre os traços de personalidade e a transição de nenhum comprometimento cognitivo (NCI) para MCI, demência ou morte em adultos mais velhos.

Eles publicaram suas descobertas no American Psychological Association Journal of Personality and Social Psychology.

Os pesquisadores usaram dados de 1.954 idosos matriculados noProjeto Rush Memory e Envelhecimento. Os participantes receberam avaliações anuais até a morte.

A determinação do estado cognitivo ocorreu em 3 etapas.A primeira etapa mediu o nível de deficiência com base nos resultados de uma bateria de 19 testes cognitivos em 5 domínios, incluindo:

  • memória episódica: experiências anteriores com informações sobre quando, onde e o que aconteceu
  • memória semântica: fatos significativos e conceituais sobre o mundo
  • memória de trabalho: retenção de uma pequena quantidade de informação para usar no planejamento, raciocínio, compreensão e resolução de problemas
  • velocidade perceptiva: velocidade em comparar ou encontrar figuras ou símbolos ou identificar padrões
  • capacidade visuoespacial: identificar, processar e interpretar informações visuais de objetos no espaço

Na segunda etapa, um neuropsicólogo realizou uma avaliação cega da classificação de deficiência e dos dados clínicos.Por fim, um profissional experiente examinou pessoalmente os participantes que atendiam aos critérios de comprometimento cognitivo para confirmar a avaliação.

Os pesquisadores usaram uma avaliação de personalidade chamadaInventário NEO-Cinco Fatorpara pontuar por conscienciosidade, extroversão e neuroticismo.Escores mais altos indicaram níveis mais altos dessas características.

O estudo também ajustou fatores críticos para o desenvolvimento de comprometimento cognitivo.

Os pesquisadores usaram uma ferramenta analítica chamada modelagem de sobrevivência multiestado para determinar o efeito da consciência, extroversão e neuroticismo na transição por quatro estágios (NCI, MCI, demência e morte).

Certas características conferem risco

Participantes com maior consciênciativeram um risco reduzido de 22% de progredir de NCI para MCI.Por outro lado, os participantes com maior neuroticismo tiveram um aumento de 12% no risco de transição de NCI para MCI.

Os participantes com maior extroversão tiveram:

  • Aumento de 12% na probabilidade de melhorar de MCI para NCI
  • 17% menor probabilidade de transição de demência para CCL
  • Aumento de 12% no risco de progressão da demência para a morte.

Dr.Tomiko Yoneda, coautora do estudo, doutoranda anterior na Universidade de Victoria e atual pesquisadora de pós-doutorado na Northwestern University, falou com o MNT sobre o estudo.

Ela disse: “Descobrimos que indivíduos [com alto nível de consciência e baixo neuroticismo] podem viver tanto quanto outros indivíduos, mas […] eles terão mais anos sem comprometimento cognitivo”.

Ela explicou que, para uma pessoa de 80 anos com alta consciência, isso se traduzia em um ganho de 2 anos adicionais sem comprometimento cognitivo.

Implicações para um envelhecimento saudável

Dr.Merrill acrescentou: “Comportamentos positivos direcionados a objetivos […] ajudarão com seu senso de autodisciplina e permitirão que você essencialmente […] cuide melhor de si mesmo. [C]escienciosidade [vai] ajudá-lo com esses comportamentos direcionados a objetivos.”

As análises do estudo não levaram em conta as mudanças de personalidade, potencialmente limitando os resultados.

Dr.Yoneda explicou: “A personalidade é relativamente estável, mas não é definitiva, e pesquisas anteriores [documentaram] aumentos no neuroticismo antes, durante e após um diagnóstico de CCL e demência”.

“Os indivíduos podem mudar seus traços de personalidade ao longo do tempo por meio de modificações comportamentais e de pensamento combinadas (por exemplo, meditação, envolvimento em comportamentos de saúde).”

Ela acrescentou: “[Aumentar] a consciência é uma estratégia potencial para promover o envelhecimento cognitivo saudável”.

Dr.Merrill concordou. “Participar da psicoterapia é dar um passo para trás de um estressor e tentar olhar as coisas de uma perspectiva diferente [para aumentar] sua flexibilidade cognitiva”.

“O aumento da flexibilidade cognitiva demonstrou estar correlacionado com uma melhor saúde geral geral e pode ser uma maneira eficaz de ajudar a proteger seu corpo do envelhecimento acelerado do cérebro”.

– Dra.Merrill

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