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O teste de HIV diminuiu significativamente durante a pandemia de COVID-19 e ainda não retornou aos números pré-COVID.Especialistas em saúde acreditam que testes de HIV em casa podem ajudar a melhorar essa tendência preocupante, especialmente entre grupos de alto risco. Mixetto/Getty Images
  • O teste e os cuidados de HIV foram severamente interrompidos durante a pandemia de COVID-19.
  • O teste de HIV diminuiu significativamente desde 2019, especialmente entre populações com riscos elevados, como pessoas LGBTQIA+, pessoas de cor e aquelas com status socioeconômico mais baixo.
  • Embora as restrições do COVID-19 tenham diminuído, os números de testes não retornaram aos níveis pré-pandemia.
  • Especialistas em saúde dizem que os testes de HIV em casa podem ser uma ferramenta significativa para ajudar a melhorar essa tendência preocupante.

Está bem documentado que a pandemia do COVID-19 alterou a adesão às consultas médicas de rotina e aos cuidados de muitas pessoas, fazendo com que as condições crônicas não fossem controladas.

Entre essas quedas em tudo, desde exames de câncer a colonoscopias, especialistas dizem que nos últimos dois anos houve uma queda nos testes regulares de HIV.

Isso tem sido especialmente verdadeiro em populações com risco elevado de HIV, como pessoas LGBTQIA+, pessoas de cor e aquelas que têm status socioeconômico mais baixo.

A Healthline conversou com vários especialistas, de médicos de doenças infecciosas a indivíduos que estão avançando nos testes autoadministrados em casa, sobre onde estamos hoje com o estado dos testes de HIV e o que mais precisa ser feito.

O impacto da pandemia nas taxas de testagem de HIV

Nesta primavera, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) divulgaram sua vigilância de HIV 2020relatório, que destaca onde os EUA estão hoje em seus objetivos de melhor tratar e, finalmente, erradicar o HIV no país.

Logo no topo do relatório, o CDC enfatiza que os dados do ano de 2020 precisam ser “interpretados com cautela devido ao impacto da pandemia de COVID-19 no acesso a testes de HIV, serviços relacionados ao atendimento e atividades de vigilância de casos em jurisdições estaduais e locais”.

Uma razão que explica isso é a queda acentuada nos diagnósticos de HIV da era pré-pandemia até 2020.Por exemplo, desde 2016, os diagnósticos de HIV diminuíram a uma taxa constante – não mais de 3% ao ano.

Os diagnósticos de HIV caíram acentuadamente em 17% de 2019 a 2020.O CDC diz que isso se deve principalmente a “interrupções no atendimento clínico, hesitação no acesso aos serviços de saúde e escassez de materiais para testes de HIV” durante o auge da pandemia.

O relatório de vigilância mostra que gays, bissexuais e outros homens que fazem sexo com homens são a população mais afetada pelo HIV, respondendo por 68% dos novos diagnósticos em 2020.Quando se trata de quais grupos étnicos tiveram mais diagnósticos, os negros americanos representaram 42% desses novos casos em 2020, seguidos por hispânicos e latinos com 27% e brancos com 26%, entre os grupos mais afetados.

Um CDC de junhorelatórioA análise da queda de novos casos de 2019 a 2020 revela que a diminuição de 17% nos diagnósticos entre esses dois anos “foi precedida por diminuições nos testes de HIV durante o mesmo período, particularmente entre populações prioritárias, incluindo homens gays negros ou afro-americanos (negros). , homens gays hispânicos ou latinos (hispânicos), homens bissexuais, outros homens que fazem sexo com homens (HSH) e pessoas trans”.

No geral, o relatório mostra uma diminuição de 42,6% nos testes de HIV em ambientes de saúde e uma diminuição de 49,5% em ambientes não relacionados à saúde em 2020 em comparação com 2019.

Reduções gritantes foram observadas em ambientes não relacionados à saúde.Homens que fazem sexo com homens viram um declínio nos testes de HIV nesses locais em 49,2%, seguidos por transgêneros em 47,3%, hispânicos em 46,3% e negros em 44,1%.

Dr.James Hekman, diretor médico do Lakewood Family Health Center da Cleveland Clinic e médico de medicina interna com interesse especial em HIV, saúde preventiva e saúde LGBTQ +, disse que o teste de HIV ainda não voltou aos níveis pré-pandemia.

Hekman disse à Healthline que as “disparidades preexistentes” que atingem os mais afetados pelo HIV “ainda estão lá” nesta fase atual da pandemia.

Essas populações vulneráveis ​​eram mais propensas a perder seus empregos, experimentar isolamento e lidar com problemas de saúde mental em taxas mais altas durante o COVID-19, que persistiram enquanto a sociedade ainda considera como “abrir novamente” e se reengajar com a vida pré-COVID mesmo enquanto a crise de saúde continua, disse ele.

“Tudo isso persiste, mas também há preocupações gerais de acesso [à saúde] que sabemos que essas populações têm há muito tempo”,acrescentou Hekman. “Muito disso foi aprimorado e ampliado.”

E a PrEP?

No relatório de junho, o CDC disse que, além do teste de HIV, outros serviços relacionados, como teste de DST e administração de profilaxia pré-exposição (PrEP) - um tratamento de medicamentos diários para pessoas HIV negativas que podem reduzir o risco de HIV por sexo. em mais de 90% – também diminuíram durante a pandemia.

Como parte do tratamento com PrEP, as pessoas que tomam a medicação preventiva precisam fazer exames regulares de HIV com um profissional de saúde.

Um estudo de janeiro de 2022 estimou que houve uma redução de 22% nas prescrições de PrEP após a declaração nacional de emergência no auge do COVID-19.

“A pandemia de COVID-19 interrompeu uma tendência crescente nas prescrições de PrEP nos Estados Unidos, destacando a necessidade de intervenções inovadoras para manter o acesso a serviços de prevenção ao HIV durante emergências semelhantes”, escreveram os autores do estudo em suas conclusões.

Quando perguntado sobre como o COVID-19 impactou as medidas preventivas do HIV, como a PrEP, Hekman explicou que acha que muitas pessoas ainda continuaram seu regime regular de PrEP durante a pandemia.

Dito isto, devido ao fato de que “todos estavam se isolando e distanciando socialmente”, ele acrescentou que “muitas pessoas não sentiram necessidade” de permanecer com a medicação por um período prolongado de tempo.

Depois que as restrições foram suspensas, muitos retomaram seus medicamentos, mas assim como houve atraso para que as pessoas voltassem aos exames regulares de HIV, uma interrupção geral na adesão à PrEP persistiu, acrescentou.

O papel do teste de HIV em casa

Com essa relutância em voltar à rotina original de exames de HIV presenciais em clínicas e consultórios médicos, alguns especialistas em saúde veem o autoteste em casa como uma resposta potencial para o problema.

Entre na Ash Wellness, uma empresa de diagnóstico e testes em casa, que oferece uma variedade de testes por meio de sua plataforma, incluindo testes de HIV e outras DST, PrEP, hormônios e testes de COVID-19, entre outros.Eles trabalham com laboratórios certificados CLIA/CAP em todo o país para processar os testes.

Recentemente, a empresa anunciou sua primeira parceria com um órgão governamental, trabalhando com o Conselho de Saúde do Condado de Fulton em Atlanta, Geórgia, para expandir o acesso a serviços gratuitos de teste de HIV/IST por meio de um portal virtual.O objetivo é atingir populações carentes, parte da iniciativa StopHIVATL do município.

Esse tipo de parceria está de acordo com a visão geral da Ash Wellness de oferecer uma abordagem mais inclusiva e acessível para exames de saúde necessários, especialmente HIV, disse David Stein, CEO e cofundador da empresa, à Healthline.

Stein disse que a empresa foi lançada há cerca de dois anos e meio, nascida de um programa de pós-graduação na Cornell Tech, com “seus fundadores queer e LGBTQ+” com o objetivo de “tornar a saúde sexual mais inclusiva e acessível” para outros membros de suas maiores comunidade.

O momento foi certamente significativo.Seus serviços foram ativados assim que o COVID-19 atingiu.

“Estávamos lançando um kit de teste de DST para uma nação que estava sendo instruída a ficar em casa, isolar e não tocar uns nos outros”.explicou Stein.

Stein disse que nos primeiros meses a demanda por serviços como os prestados por sua empresa diminuiu.No entanto, ele e sua equipe logo reconheceram que a crise global da saúde oferecia um nicho importante que o Ash Wellness poderia preencher.

Ele disse que eles se concentraram em trabalhar com organizações, departamentos de saúde pública, universidades e sistemas de saúde privados, entre outros, para divulgar e maximizar os testes em casa de Ash Welnness.

Ele disse que, apesar de um momento sombrio para a nação e o mundo, o COVID-19 “popularizou os testes em casa para as massas”.A pandemia obrigou os cuidados de saúde a fazer a transição “do hospital para o lar” e disse que obrigou as pessoas a aceitar como poderiam fazer a gestão da sua saúde funcionar para as exigências do seu dia-a-dia.

Ele vê a colaboração do condado de Fulton como um modelo poderoso para oferecer kits de teste gratuitos em casa para aqueles que mais precisam deles.

Stein disse que o Ash Wellness está “atualmente em obras” com parcerias com outros departamentos de saúde pública em todo o país”, algo que ele sente que pode ajudar especialmente as populações minoritárias e rurais que nem sempre estão geograficamente próximas a clínicas e centros de saúde normalmente acessíveis em grandes cidades.

Stein disse que a resposta positiva que sua empresa recebeu até agora ressalta o fato de que, mesmo antes da pandemia, as pessoas não se sentem à vontade para fazer testes de IST e HIV.

“Eles não se sentem à vontade para ir aos médicos e falar sobre sexo ou pedir para fazer o teste”, enfatizou. “A razão pela qual as pessoas não voltam é porque nunca se sentiram confortáveis ​​em primeiro lugar.”

“Fazer esse teste em casa o torna muito mais acessível, com maior adesão ao teste e à permanência na PrEP”, acrescentou.

No entanto, por mais útil que seja o teste em casa, Hekman apontou que ele também tem desvantagens, incluindo o tempo perdido entre profissionais de saúde e pacientes.

“Você perde a capacidade de fazer aconselhamento significativo em muitos casos e também uma inspeção visual que é clara e feita por exame. Isso tem sido mais difícil de fazer remotamente”, disse ele. “Mas há um nicho para [testes em casa], para um subconjunto de pessoas que têm barreiras de acesso.”

oO CDC também recomendaque aqueles que recebem um resultado positivo em um autoteste (em casa) ainda devem consultar seu médico para ter o resultado confirmado por meio de testes de acompanhamento.

Testes em casa estão crescendo globalmente

O teste de HIV em casa também está se tornando mais amplamente disponível no exterior.

Todd Malone, diretor administrativo e vice-presidente executivo da BroadReach Health Development, trabalhou e viveu na África por mais de 20 anos, muitos deles na implementação de projetos de HIV.

Recentemente foi co-autorum estudoque analisou a distribuição de kits de autoteste de HIV para parceiros masculinos de mulheres vivendo com HIV em Mpumalanga, África do Sul.

Dado que os homens sul-africanos estão sub-representados nos serviços de testagem e tratamento de HIV, Malone e sua equipe queriam ver se a distribuição de kits de autoteste oral de HIV por mulheres vivendo com HIV para seus parceiros masculinos poderia aumentar as taxas de testagem e tratamento masculinos no área.

Em última análise, este estudo piloto foi considerado eficaz para melhorar a adesão ao teste entre os homens nesta comunidade.

Malone disse à Healthline que o autoteste tem sido eficaz para as comunidades com as quais ele está trabalhando, especialmente quando se trata de homens que ele disse serem “muito francamente muito difíceis de alcançar em algum lugar como a África do Sul”.

“Sou um grande fã de oferecer muitas opções diferentes para as pessoas que trabalham. Algumas pessoas entram em uma instalação e não têm problemas, podem não ter problemas emocionais – eles podem ter seu próprio carro, folga do trabalho, flexibilidade, o que for.”disse Malone. “Outras pessoas têm todos os tipos de desafios. Pode ser uma coisa pessoal, pode ser uma questão ambiental que eles enfrentam, uma questão estrutural. Então, vamos descobrir como podemos atendê-los.”

“Acho que o autoteste é importante”, acrescentou. “Acho que precisamos apoiar absolutamente o autoteste, seja para HIV ou COVID, ou qualquer possível infecção, para aquelas pessoas que precisam de acesso de uma maneira que funcione para elas”.

Desafios contínuos à medida que “voltamos ao normal”

Hekman apontou que, à medida que emergimos da pandemia do COVID-19, alguns podem estar lutando para abraçar um “retorno” à “vida pré-pandemia”.

“Alguns deles podem estar achando difícil voltar aos trilhos”, disse ele, observando que isso poderia “limitar seu apoio financeiro para visitas regulares ao escritório e testes”, por exemplo.

“Acho que as questões de interseccionalidade são uma grande preocupação, especificamente para pessoas LGBTQ negras que têm um impacto maior com a pandemia. Eles são mais propensos a ter perdido alguém [durante a pandemia], estão lidando com problemas associados a menos confiança, menos propensos a confiar na vacina, podem ter dificuldades contínuas para poder ir pessoalmente a uma clínica ”, acrescentou. .

Esses problemas sistêmicos maiores filtram-se para coisas como testes de HIV, exacerbando sérios problemas de saúde pública que existiam antes do COVID-19.

Hekman disse que, para melhorar as taxas de teste e tratamento do HIV, o sistema de saúde e a sociedade em geral precisam começar a abordar essas desigualdades – e implementar mais ferramentas, como testes em casa, podem ajudar a tornar os cuidados de saúde de qualidade mais acessíveis.

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