Sitemap
  • Zanieczyszczenie powietrza cząstkami i ozonem nadal wpływa na społeczności w całych Stanach Zjednoczonych, przy czym niektóre są bardziej obciążone.
  • Z nowego raportu American Lung Association wynika, że ​​zanieczyszczenie powietrza staje się coraz większym problemem dla ludzi w USA.
  • Emisje związane z paliwami kopalnymi spadły w USA, ale zmiany klimatyczne doprowadziły do ​​pogorszenia jakości powietrza.

Według rocznego raportu opublikowanego dzisiaj przez American Lung Association (ALA), ponad 40 procent Amerykanów mieszka w miejscach o niezdrowym poziomie zanieczyszczenia cząsteczkami lub ozonem.

Raport organizacji „Stan powietrza” za rok 2022 pokazuje również, że zanieczyszczenie powietrza staje się coraz bardziej problematyczne dla wielu Amerykanów.

Ponad dwa miliony więcej ludzi oddychało niezdrowym powietrzem w swojej społeczności w porównaniu z zeszłorocznym raportem.

Ponadto w ciągu trzech lat objętych najnowszym raportem Amerykanie doświadczyli więcej dni „bardzo niezdrowych” i „niebezpiecznych” z jakością powietrza niż wcześniej w ciągu dwuletniej historii raportu.

„Fakt, że obserwujemy wzrost liczby Amerykanów dotkniętych zanieczyszczeniami pyłowymi w porównaniu z ubiegłym rokiem, naprawdę pokazuje, że jakość powietrza pozostaje ważnym problemem dla społeczeństwa” – powiedział dr.Meredith McCormack, rzeczniczka ALA w kraju oraz lekarz pulmonologii i intensywnej terapii na Uniwersytecie Johnsa Hopkinsa w Baltimore.

Zmiana klimatu niwelująca korzyści w innych obszarach

Tegoroczny raport zawiera dane z lat 2018-2020.Koncentruje się na dwóch najczęstszych rodzajach zanieczyszczenia powietrza — zanieczyszczenia drobnymi cząstkami (zarówno krótkoterminowe, jak i całoroczne) oraz zanieczyszczenie ozonem.

Amerykańskie Stowarzyszenie Płuc tworzy te raporty od 2000 roku.W tym czasie nastąpiła poprawa w zakresie niektórych rodzajów zanieczyszczeń, częściowo napędzana przez ustawę o czystym powietrzu.

Według autorów raportu emisje z transportu, elektrowni i produkcji spadły w ostatnich latach.

Napisali jednak, że niektóre z tych korzyści zostały zrekompensowane przez wzrost zanieczyszczenia związany ze zmianą klimatu.Obejmuje to skoki zanieczyszczenia cząsteczkami i więcej dni z wysokim poziomem ozonu z powodu pożarów i ekstremalnych upałów.

Badania pokazują, że zmiany klimatyczne już doprowadziły do ​​wydłużenia sezonu pożarów, większej liczby pożarów na sezon i spalenia większego obszaru.

Ponadto wpływ pożarów na jakość powietrza ma nie tylko charakter lokalny.

Niedawnynaukanaukowcy z Narodowego Centrum Badań Atmosferycznych (NCAR) w Boulder w Kolorado odkryli, że pożary na północno-zachodnim wybrzeżu Pacyfiku wpływają również na jakość powietrza w centralnych i północno-wschodnich obszarach kraju.

„Niektóre z poziomów zanieczyszczenia powietrza, które są udokumentowane w tym raporcie, wynikają z epizodów dymu z pożarów, których doświadczyliśmy na całym Zachodzie” – powiedziała dr Susan Anenberg, dyrektor Instytutu Klimatu i Zdrowia GW w Waszyngtonie, która była nie zaangażowany w badania NCAR.

Jednak „te wydarzenia związane z dymem pożarowym nie tylko wpływają na Zachód” – dodała. „Mają również wpływ na poziomy [drobnych cząstek] w całym kraju”.

Powiedziała, że ​​zmiany klimatyczne będą nadal pogarszać jakość powietrza w całym kraju – napędzane przez rosnące pożary, suchość na południowym zachodzie i tworzenie się ozonu – chyba że zostaną wprowadzone kontrole emisji zanieczyszczeń powietrza i gazów cieplarnianych.

Podczas gdy niektóre społeczności osiągnęły dobre wyniki pod względem jakości powietrza, wiele z nich jest obciążonych wyższym poziomem zanieczyszczenia cząstkami stałymi lub ozonu.

„Istnieje duża zmienność jakości powietrza [w całych Stanach Zjednoczonych]”, powiedział McCormack, „i miejsce, w którym mieszkasz, ma znaczenie”.

Raport wykazał, że z 96 hrabstw w 15 stanach, w których notuje się cząstki krótkoterminowe, 86 z nich znajdowało się w 11 stanach na zachód od Gór Skalistych.

Podobną tendencję zaobserwowano w przypadku rocznego zanieczyszczenia cząstkami.Spośród 21 hrabstw, które otrzymały ocenę niedostateczną za ten rodzaj zanieczyszczenia powietrza, wszystkie znajdowały się w pięciu zachodnich stanach.

Ponadto, jak stwierdzono w raporcie, osoby kolorowe były o 61 procent bardziej skłonne niż ludzie biali do życia w hrabstwie z oceną niedostateczną za co najmniej jedną substancję zanieczyszczającą.

Byli również ponad trzykrotnie bardziej skłonni do życia w hrabstwie z oceną niedostateczną za wszystkie trzy rodzaje zanieczyszczenia powietrza.

Niektóre społeczności są bardziej obciążone zanieczyszczeniem powietrza

Inne badania wykazały podobne różnice rasowe i etniczne z zanieczyszczeniem powietrza.

Badanie opublikowane 7 kwietnia wZrównoważony rozwój przyrody, odkryli, że podczas nakazów pozostania w domu na COVID-19 w Kalifornii w 2020 r. dzielnice z dużą populacją Azjatów i Latynosów doświadczyły większego spadku zanieczyszczenia powietrza w porównaniu z dzielnicami o większej populacji białej.

Autor badania Pascal Polonik, doktorant w Scripps Institution of Oceanography na UC San Diego, powiedział, że chociaż może to brzmieć pozytywnie, sugeruje, że te społeczności są zwykle bardziej dotknięte zanieczyszczeniem.

„W normalnych czasach, gdy nie ma wyłączenia, te emisje – emisje, które zniknęły podczas wyłączenia – w rzeczywistości stanowią nieproporcjonalne obciążenie dla tych społeczności” – powiedział.

Ponadto badanie wykazało, że społeczności z wyższą populacją Czarnych nie odnotowały podobnego spadku poziomu zanieczyszczenia powietrza podczas wyłączenia.

„To nie znaczy, że Czarni doświadczają mniejszego zanieczyszczenia powietrza” – powiedział Polonik.Ale „te społeczności mogą być bardziej dotknięte pewnymi stałymi źródłami, które są mniej podatne na zmiany podczas wyłączenia”, takimi jak elektrownie, fabryki i generatory energii elektrycznej.

Anenberg powiedział, że raport ALA i inne badania „naprawdę rzucają światło na fakt, że chociaż jakość powietrza poprawia się średnio w Stanach Zjednoczonych od dłuższego czasu, nadal widzimy te nieproporcjonalne obciążenia doświadczane przez niektóre podgrupy populacji”.

McCormack powiedział, że ludzie narażeni na wyższy poziom zanieczyszczenia powietrza w pobliżu swoich domów mogą być również narażeni na wyższy poziom w pracy, szkole lub w podróży.

Ponadto dr.Afif El-Hasan, krajowy rzecznik ALA i pediatra w Kaiser Permanente w Kalifornii, powiedział, że społeczności silnie dotknięte zanieczyszczeniem powietrza mogą napotkać inne dysproporcje zdrowotne.

Mogą mieć mniejszy dostęp do opieki zdrowotnej.Mogą potrzebować jeździć na rowerze lub chodzić do pracy, co naraża ich na większe zanieczyszczenie powietrza podczas dojazdów.

Mogą też nie mieć dostępu do klimatyzacji, co oznacza, że ​​mają otwarte okna podczas fal upałów, kiedy poziom zanieczyszczenia powietrza może być wyższy.

„Brak zasobów i życie na obszarach o zwiększonej ilości zanieczyszczeń powoduje efekt domina na to, na ile zanieczyszczenia są narażeni ludzie” – powiedział El-Hasan. „Ponieważ nie chodzi tylko o to, co jest w powietrzu na zewnątrz. Ma to również związek z twoją własną sytuacją społeczno-ekonomiczną”.

Zanieczyszczenie powietrza wpływa nie tylko na płuca

Zanieczyszczenie cząstkami odnosi się do maleńkich cząstek ciał stałych i cieczy w powietrzu.Ten rodzaj zanieczyszczeń pochodzi z fabryk, elektrowni, pojazdów benzynowych, pieców i kominków opalanych drewnem oraz pożarów.

Wahają się od grubych cząstek — takich jak pyłki, kurz i popiół — do drobnych i ultradrobnych cząstek.

Podczas gdy nos i płuca mogą wyłapywać większe cząsteczki w powietrzu, którym oddychamy, mniejsze cząsteczki mogą dotrzeć do najgłębszych części płuc.

Niektóre ultradrobne cząsteczki mogą nawet przedostać się do krwiobiegu i przedostać do różnych części ciała, gdzie mogą wpływać na inne narządy.

Zanieczyszczenie cząstkami może wywołać choroby, hospitalizację i przedwczesne zgony.Szacuje się, że każdego roku 48 000 Amerykanów umiera z powodu zanieczyszczenia drobnymi cząstkami, według raportu ALA.

Większość tych zgonów jest spowodowana przyczynami układu oddechowego i sercowo-naczyniowego – takimi jak zawały serca, udary i ataki astmy.

Krótkotrwałe narażenie na zanieczyszczenie drobnymi cząstkami jest również związane ze zwiększoną szansą napozytywny wynik w teście COVID-19.

Naukowcy uważają, że zanieczyszczenie powietrza może pogorszyć objawy, a nie zwiększyć ryzyko infekcji, chociaż twierdzą, że potrzebne są dalsze badania.

„Ten [rodzaj związku] dotyczył również innych wirusów” – powiedział El-Hasan. „Teraz jest to bardziej wyraźne, ponieważ mamy do czynienia z pandemią”.

Drugim rodzajem zanieczyszczeń uwzględnionym w raporcie ALA jest zanieczyszczenie powietrza ozonem, zwane też smogiem.Może to mieć wpływ na zdrowie, powodując stan zapalny i inne uszkodzenia płuc.Z czasem może to upośledzać czynność płuc i zwiększać ryzyko przedwczesnej śmierci.

Ozon tworzy się w niższych warstwach atmosfery, gdy inne zanieczyszczenia — zwykle tlenki azotu (NOx) i lotne związki organiczne (LZO) — reagują chemicznie w świetle słonecznym.

Te inne zanieczyszczenia są emitowane z pojazdów silnikowych, elektrowni, fabryk, farb, produktów konsumenckich i innych źródeł.

Podnoszenie świadomości zagrożeń związanych z zanieczyszczeniem powietrza

Jako pediatra El-Hasan jest szczególnie zaniepokojony wpływem zanieczyszczenia powietrza na dzieci.

„Wszyscy mamy prawo do czystego powietrza. Ale ponieważ płuca dzieci rosną, zanieczyszczenie powietrza faktycznie zmniejsza rozwój płuc” – powiedział El-Hasan. „Tak więc osoba dorosła, która dorasta w zanieczyszczonym środowisku, ma mniejszą pojemność płuc niż osoba dorosła, która dorastała w czystym powietrzu”.

Tego rodzaju skutki będą bardziej dotkliwe w społecznościach, które są stale narażone na zanieczyszczenie powietrza.

Długotrwałe narażenie wiąże się z problemami zdrowotnymi, takimi jak niska waga urodzeniowa dzieci, zwiększone ryzyko śmiertelności płodów i niemowląt, upośledzony rozwój płuc u dzieci i rak płuc.

„Kiedy mamy do czynienia z sytuacją, w której ten sam hrabstwo lub te same dzielnice z roku na rok doświadczają wyższego poziomu zanieczyszczenia powietrza, ludzie ci są narażeni na stale wyższy poziom zanieczyszczenia” – powiedział Anenberg. „To naprawdę ma bardzo poważne konsekwencje dla zdrowia publicznego”.

McCormack powiedział, że jednym z celów raportu „Stan powietrza” jest podniesienie świadomości na temat zanieczyszczenia powietrza.Ludzie mogą nawet odwiedzić witrynę ALA i dowiedzieć się, jak radzi sobie ich społeczność.

Albo jak radzą sobie inne społeczności.

„Jest to również narzędzie, które naprawdę pokazuje, że nawet jeśli wszystko jest w porządku w Twojej społeczności, może nie być w porządku w innych obszarach” – powiedział McCormack. „Ogólnie rzecz biorąc, musimy upewnić się, że wszyscy mają dostęp do czystego powietrza”.

Anenberg powiedziała, że ​​poza edukacją opinii publicznej, ma nadzieję, że raport dotrze do decydentów, którzy są w stanie wprowadzać zmiany systemowe w celu zmniejszenia emisji, które powodują zanieczyszczenie powietrza i zmiany klimatyczne.

„Naprawdę musimy wprowadzić politykę, aby odejść od spalania paliw kopalnych i zmniejszyć emisje” – powiedziała. „To poruszy nas w kierunku ochrony zdrowia publicznego”.

Wszystkie kategorie: Blog