Sitemap
Deel op Pinterest
De hersenen van een kind kunnen herstellen, zelfs nadat een halve halve bol is verwijderd.Getty Images
  • In een nieuwe studie werd gekeken naar de langetermijneffecten van een hemisferectomie, waarbij de rechter- of linkerhelft van de hersenen operatief wordt verwijderd of losgekoppeld.
  • De procedure wordt voornamelijk uitgevoerd bij zeer jonge kinderen met ernstige epilepsie in een poging hun cognitieve ontwikkeling te beschermen.
  • Onderzoekers leren hoe de plasticiteit van jongere hersenen kinderen helpt ernstige beperkingen te voorkomen.

Epileptische aanvallen kunnen een verwoestend effect hebben op de hersenontwikkeling bij kinderen, en in sommige ernstige gevallen hebben artsen zelfs een deel van de hersenen verwijderd om ze te helpen stoppen.

In deze gevallen voeren chirurgen een hemisferectomie uit, waarbij de rechter- of linkerhelft van de hersenen operatief wordt verwijderd of losgekoppeld van de andere gezondere helft.

Maar wat gebeurt er met een opgroeiend kind als de helft van zijn hersenen wordt verwijderd?

Een nieuwe kleine case study die deze week in het tijdschrift Cell Reports werd gepubliceerd, was gericht op deze kinderen en hun ontwikkeling tot volwassenen.De bevindingen suggereren dat de resterende helft van de hersenen ongewoon sterke verbindingen kan vormen tussen verschillende functionele hersennetwerken.Dit kan het lichaam helpen te werken alsof de hersenen intact zijn.

De reden dat dit gebeurt, is dat als de patiënt jong genoeg is, hun lichaam dit kan compenseren door enkele neurale functies te verschuiven van de beschadigde, niet-verbonden of ontbrekende hersenhelft naar de andere helft.

"De mensen met hemispherectomieën die we bestudeerden, functioneerden opmerkelijk goed,"Dorit Kliemann, PhD, eerste auteur van de studie en een postdoctoraal onderzoeker aan het California Institute of Technology, zei in een verklaring.

"Als ik voor de computer zit en deze MRI-beelden zie waarop slechts een half brein te zien is," vervolgde ze, "verbaas ik me nog steeds dat de beelden afkomstig zijn van dezelfde mens die ik zojuist heb zien praten en lopen en die ervoor heeft gekozen om wijdt zijn of haar tijd aan onderzoek.”

Deel op Pinterest
Deze MRI-scan toont de hersenen van een volwassene bij wie tijdens de kindertijd een volledig halfrond is verwijderd vanwege epilepsie.Afbeelding via Caltech Brain Imaging Center

Verbindingen tussen netwerken

Om deze studie uit te voeren, rekruteerden Kliemann en collega's zes hoogfunctionerende volwassenen die in de kindertijd een hemisferectomie hadden ondergaan om epileptische aanvallen te behandelen.Ze rekruteerden ook zes gezonde volwassenen die geen hemisferectomie hadden ondergaan.

Ze vroegen elke deelnemer om te gaan liggen en te ontspannen in een functionele MRI (fMRI) machine, die beelden van de hersenactiviteit van de deelnemer creëerde.

Toen ze de hersenactiviteit vergeleken van mensen die een hemisferectomie hadden ondergaan met degenen die dat niet hadden gedaan, ontdekten ze dat beide vergelijkbare verbindingen hadden binnen hersengebieden die typisch betrokken zijn bij hetzelfde functionele hersennetwerk.Mensen die een hemisferectomie hadden ondergaan, hadden echter een ongewoon hoge hersenconnectiviteit tussen verschillende functionele netwerken.

Hoewel er meer onderzoek nodig is, is het mogelijk dat verbindingen tussen netwerken de hersenen kunnen helpen om functieverlies in één hersenhelft te compenseren.

"We beginnen net na te denken over hoe de verbindingen op het resterende halfrond zich reorganiseren en hoe ze werken,"dr.William Bingaman, hoofd van de afdeling epilepsiechirurgie in Cleveland Clinic in Cleveland, vertelde Healthline.

"Ik denk dat dit een belangrijke studie is om ons te helpen nadenken over hoe dat gebeurt,"Bingaman, die niet betrokken was bij het onderzoek, voegde toe.

Wanneer medicatie faalt

Hoewel hersenchirurgie een drastische behandelaanpak lijkt, kan het aanzienlijke voordelen hebben voor kinderen die epileptische aanvallen blijven krijgen nadat ze meerdere medicijnen hebben geprobeerd.

"Er is eigenlijk maar één omstandigheid [waar we een operatie overwegen], en dat is waar iemand heeft wat we hardnekkige epilepsie noemen, wat betekent aanvallen die niet onder controle kunnen worden gehouden met medicatie,"dr.Sean Lew, medisch directeur van neurochirurgie in het kinderziekenhuis van Wisconsin, zei.

"Als die aanvallen afkomstig zijn uit een groot gebied in één halfrond [van de hersenen], dan is [hemispherectomie] de enige procedure die die aanvallen zal stoppen," vervolgde hij.

Indien onbehandeld, kunnen aanvallen meer schade toebrengen aan de hersenen van een kind en hun cognitieve ontwikkeling verstoren.Dit kan leiden tot een ernstigere handicap.

Hemispherectomie kan mogelijk de aanvallen stoppen.Dit kan de hersenen een kans geven om te reorganiseren en te ontwikkelen zonder voortdurende verstoring.

Potentiële voordelen van chirurgie

Iedereen die een hemisferectomie ondergaat, heeft enkele functionele beperkingen.

Wanneer bijvoorbeeld de helft van de hersenen is beschadigd, losgekoppeld of verwijderd, veroorzaakt dit zwakte aan de andere kant van het lichaam.Met name de voet en hand aan één kant zullen zwakker zijn.Het veroorzaakt ook verlies van het gezichtsvermogen aan één kant van het gezichtsveld.

Maar in veel gevallen hebben kinderen die in aanmerking komen voor hemispherectomie al een of andere neurologische functie verloren als gevolg van het hersenletsel of de aandoening die hun aanvallen veroorzaakt.

Zonder effectieve behandeling lopen ze het risico nog meer functie te verliezen.

"Voor een ouder die hun kind een hemispherectomie laat ondergaan, is een van hun grootste vragen: 'Hoe zal mijn kind er over 15 of 20 jaar uitzien?'"aldus Bingaman.

“En de belangrijkste indicator daarvoor is het stoppen van de aanvallen. We weten dat als we de aanvallen niet stoppen, de cognitie eronder lijdt en de uitkomst eronder, "vervolgde hij.

Jongere hersenen zijn meer plastic

De resultaten van hemispherectomie zijn meestal het beste wanneer het vroeg in het leven wordt uitgevoerd, aldus Lew en Bingaman.

Dat komt omdat de hersenen meer plastisch lijken te zijn als ze zich in de vroege kinderjaren ontwikkelen.Als gevolg hiervan is de kans groter dat jongere hersenen sommige neurologische functies van de ene naar de andere kant verplaatsen.

De taalfunctie ontwikkelt zich bijvoorbeeld meestal aan de linkerkant van de hersenen.Als de linkerkant is beschadigd, losgekoppeld of ontbreekt, kan de taalfunctie mogelijk naar de rechterkant verschuiven - maar dat is waarschijnlijker wanneer de verandering in de vroege kinderjaren wordt geactiveerd.

"Als je een linkszijdige hemispherectomie hebt als je ouder bent, kun je waarschijnlijk niet praten omdat het te laat is. Deze functies zijn aan de linkerkant vastgelegd en dan koppel je ze los”,zei Lew.

"Maar als je het op een 3-jarige doet, zijn hun hersenen nog steeds plastisch genoeg om taal aan de rechterkant van de hersenen te ontwikkelen," vervolgde hij.

Vroeg behandelen

Hoewel hemispherectomie meestal effectiever is bij jongere patiënten, aarzelen veel ouders om voor een operatie te kiezen.

"Voor leken kunnen deze operaties erg dramatisch en gevaarlijk lijken, en die perceptie verhindert dat veel mensen op jongere leeftijd worden behandeld",zei Lew.

"Maar kinderen die geopereerd worden wanneer ze 2 [jaar oud] zijn, zullen een veel betere kwaliteit van leven hebben dan kinderen die de operatie ondergaan wanneer ze 16 [jaar oud] zijn," voegde hij eraan toe.

Bingaman hoopt dat onderzoeken naar hemisferectomie kunnen bijdragen aan een beter begrip van de plasticiteit van de hersenen en de mogelijke voordelen van epilepsiechirurgie.

"Het is een fantastische operatie, en er zijn veel kinderen die hiervan kunnen profiteren,"aldus Bingaman.

"Ik denk dat dit soort onderzoeken helpt om het woord naar buiten te brengen en ons te helpen begrijpen hoe de hersenen kunnen reorganiseren", vervolgde hij. "De hersenen zijn een opmerkelijk orgaan."

Tutte le categorie: Blog