Sitemap

Psychische aandoeningen worden vaak ten onrechte tot zondebok gemaakt na massale schietpartijen in Amerika.Maar experts zeggen dat mensen met een psychische aandoening zelden gewelddadig zijn en dat sociale besmetting de grootste risicofactor is voor wapengeweld.

Deel op Pinterest
Sociale besmetting speelt een grotere rol bij wapengeweld dan veel mensen beseffen.Getty Images

Na het recente paar massale schietpartijen in El Paso, Texas en Dayton, Ohio, is de collectieve aandacht van de Amerikaanse toorn opnieuw volledig gericht op het onderwerp wapenbeheersing.

In een voorspelbare wending hebben pleitbezorgers van wapenrechten gespeculeerd dat de echte oorzaak voor deze schietpartijen een psychische aandoening en gewelddadige videogames en films is.Ondertussen dringen voorstanders van wapenbeheersing aan op uitgebreide achtergrondcontroles en een verbod op de verkoop van bepaalde wapens of accessoires.

Maar terwijl de discussie oplaait, heeft de American Psychological Association (APA) een verklaring afgegeven dat geestesziekten niet in de schijnwerpers mogen staan ​​na incidenten als deze.

Ze zeggen dat het aanwijzen van geestelijke gezondheidsproblemen onderzoek over het hoofd ziet en tientallen jaren van onderzoek negeert dat wijst op andere oorzaken.

"Het is simplistisch en onnauwkeurig om geestesziekte de schuld te geven van het wapengeweld in ons land en druist in tegen het wetenschappelijke bewijs dat momenteel beschikbaar is", schreef Arthur C.Evans Jr., PhD, CEO van de American Psychological Association, in de APA-verklaring.

Hij vervolgde: "De Verenigde Staten zijn een wereldwijde uitbijter als het gaat om gruwelijke krantenkoppen zoals die waar we het hele weekend mee te maken hebben gehad. Hoewel de Verenigde Staten minder dan 5 procent van de wereldbevolking uitmaken, zijn we volgens een analyse van CNN de thuisbasis van 31 procent van alle massaschieters wereldwijd. Dit verschil wordt niet verklaard door het aantal geestesziekten in de VS.”

Amerika is inderdaad een land met wapens.Met 650 miljoen burgerwapens in de wereld zijn de Verenigde Staten goed voor bijna de helft van al die wapens, maar slechts 5 procent van de wereldbevolking.

Maar wanneer er een massale schietpartij plaatsvindt, een gewelddadig weekend in een van de Amerikaanse steden ontrafelt, of zelfs een militaire veteraan zich van het leven berooft met hun wapen naar keuze (een al te vaak voorkomend verschijnsel in de afgelopen jaren), wijzen sommige individuen en politici erop dat geestelijke gezondheid als de boosdoener.

Dat is volgens Evans en zijn collega's de verkeerde oorzaak.

“Zoals wij psychologische wetenschappers herhaaldelijk hebben gezegd, is de overgrote meerderheid van mensen met een psychische aandoening niet gewelddadig. En er is geen enkel persoonlijkheidsprofiel dat betrouwbaar kan voorspellen wie zijn toevlucht zal nemen tot wapengeweld”,zei Evans.

“Op basis van het onderzoek weten we alleen dat een geschiedenis van geweld de beste voorspeller is van wie in de toekomst geweld zal plegen. En toegang tot meer wapens en dodelijkere wapens betekent dat er meer levens verloren gaan', zei hij.

Wat de schuldige is, kan iets minder tastbaars zijn dan zelfs een geschiedenis van geweld.Het blijkt dat massale schietpartijen besmettelijk kunnen zijn.

Onderzoek toont inderdaad aan dat deze schietpartijen meestal in clusters plaatsvinden, en dat kan allemaal te wijten zijn aan een fenomeen dat bekend staat als sociale besmetting.

Wat is sociale besmetting?

Sociale besmetting is "de verspreiding van attitudes, gedragingen of ideeën via conformiteit en imitatie",Carla Marie Manly, PhD, een klinisch psycholoog in Santa Rosa, Californië, vertelde Healthline.

"Dit wordt ook wel gedragsbesmetting genoemd omdat bepaald gedrag door sommigen wordt geïmiteerd en zich vervolgens blijft verspreiden naar anderen binnen de groep of de samenleving," zei ze.

In het bijzonder heeft dr.Volgens Manly kijken veel massaschieters naar eerdere voor inspiratie, motivatie en planning.

"De schutters worden gedreven om eerdere daders te bestuderen om hun methoden te leren en om validatie te verkrijgen", zei ze. "Gezien de door de media gestuurde focus van onze samenleving, zoeken massaschieters de schande die met hun acties gepaard gaat - dezelfde bekendheid als eerdere schutters."

Ze voegde eraan toe: “Deze personen kunnen ook worden voortgestuwd door de massale angst die wordt gecreëerd door de berichtgeving in de media. Dit alles wordt een sociale besmetting die de algemene angst vergroot, afschuwelijk gedrag voor potentiële massaschieters modelleert en de negatieve cyclus stimuleert.”

Onderzoekers van de Arizona State University gebruikten gegevens van massale schietpartijen over een periode van twee jaar.Ze stopten de informatie in programma's op dezelfde manier als uitbraken van virussen of ziekten.Wat ze ontdekten was dat massale schietpartijen een 'besmettelijk' element hebben.

"We vinden significant bewijs dat massamoorden met vuurwapens worden gestimuleerd door soortgelijke gebeurtenissen in het directe verleden", concludeerden de onderzoekers in hun paper, dat werd gepubliceerd inPLOS EEN.

"We vinden dat de prevalentie van vuurwapenbezit door de staat significant wordt geassocieerd met de incidentie van massamoorden met vuurwapens, schietpartijen op scholen en massale schietpartijen", vervolgden ze.

Congres schrapte de financiering voor wapenonderzoek uit de VSCenters for Disease Control and Prevention (CDC) in 1996.Ze schreven in de begroting van 1997 dat "geen van de fondsen die beschikbaar zijn gesteld voor letselpreventie en -bestrijding bij de Centers for Disease Control and Prevention, mag worden gebruikt om wapenbeheersing te bepleiten of te bevorderen."

Tegenwoordig wordt wapengerelateerd onderzoek grotendeels gefinancierd door particuliere entiteiten die hun onderzoeksdollars kunnen gebruiken om naar andere elementen van het wapendebat te kijken, inclusief maar niet beperkt tot de rol van geestelijke gezondheid en sociale invloed.

“Als sociale wezens die van elkaar afhankelijk zijn om te overleven, kijken we naar de groep om te zien welk gedrag acceptabel of gepast is. Gedeeltelijk passen we ons gedrag aan op basis van herhaalde blootstellingen en leren we daarvan.”Michelle G.Paul, PhD, een klinisch psycholoog en professor bij de Practice, een kliniek voor geestelijke gezondheidszorg in verband met de Universiteit van Nevada in Las Vegas, vertelde Healthline.

Ze wees er ook op dat mensen "vaak kijken naar degenen in machtsposities en autoriteit voor die aanwijzingen, waardoor een besmettingseffect van bovenaf ontstaat."

Paul legde verder uit: "De psychologische wetenschap ontdekt ook dat besmetting automatisch kan plaatsvinden en misschien met slechts beperkte blootstelling aan een activerende gebeurtenis onder mensen op een meer laterale manier."

"Dus als we bijvoorbeeld worden blootgesteld aan negatief gedrag of een negatieve ontmoeting, kan dit automatisch/onbewust associaties met andere negatieve concepten in onze geest oproepen en ons denken en reageren ertoe aanzetten om op dezelfde manier negatief te zijn. Dus de negatieve spreads,” zei ze.

Het gevaar van het verwarren van echte oorzaken met psychische problemen

Onderzoek toont aan dat mensen met een psychische aandoening vaker het slachtoffer zijn van geweld en minder vaak de daders.

Uit een onderzoek in het American Journal of Public Health bleek inderdaad dat 30 procent van de bijna 4.500 mensen met een psychische aandoening die ze ondervroegen, in de zes maanden voorafgaand aan hun onderzoek het slachtoffer was geworden van geweld.

Tegelijkertijd had 23,9 procent van de deelnemers aan de studie een gewelddadige daad gepleegd.

Maar van die gewelddadige handelingen werd slechts 2,6 procent gepleegd op een openbare plaats zoals school of een werkplek - 63,5 procent van deze gewelddadige handelingen gepleegd door een persoon met een psychische aandoening vond plaats in een woonomgeving.

"Als het gaat om geweld - en in dit geval massaal geweld zoals schietpartijen - is het zo belangrijk dat we er niet van uitgaan dat psychische problemen altijd de oorzaak zijn",dr.zei Manlie. "Inderdaad, de overgrote meerderheid van mensen met psychische stoornissen is niet gewelddadig, en de APA-release spreekt tot deze goed gedocumenteerde waarheid."

"Degenen die lijden aan een psychische aandoening - of het nu gaat om depressie, angst, bipolaire stoornis of andere problemen - zijn over het algemeen niet geneigd anderen schade toe te brengen," voegde ze eraan toe.

Onderzoek wijst zelfs op het feit dat wapens in de handen van mensen met een psychische aandoening eerder eindigen in de dood van die persoon - niet in de dood van mensen om hen heen.

In 2016 waren zelfmoorden met vuurwapens verantwoordelijk voor meer dan de helft van alle Amerikaanse sterfgevallen door zelfmoord, volgens de American Public Health Association.Bovendien hebben staten met een hoger wapenbezit hogere zelfmoordcijfers dan staten met een lager wapenbezit.

"Toegang tot een vuurwapen, vooral in een tijd van verhoogd risico op zelfmoord (bijv. echtscheiding, baanverlies), is geïdentificeerd als een sleutelfactor die iemands risico op zelfmoord verhoogt", schreven de auteurs van het onderzoek.

“Ten eerste is geestesziekte, zoals gedefinieerd door een formele diagnose, op zichzelf niet de sterkste voorspeller van toekomstig geweld. Het heeft enige voorspellende waarde, maar niet zo veel voorspellende waarde als andere dingen zoals alcohol- of middelenmisbruik,”zei Paulus. "Dus, om veel middelen te steken in het beperken van de toegang tot wapens voor mensen met een psychische aandoening, lijkt een verkeerde toewijzing van prioriteiten."

Ze wees er ook op dat het erg moeilijk is om te voorspellen of één persoon gewelddadig zal handelen en vaak afhangt van hun omstandigheden.

“Of een persoon met een psychische aandoening zich gewelddadig zal gedragen, is niet de vraag. De vraag is onder welke omstandigheden deze persoon eerder gewelddadig zou handelen? Onze focus moet liggen op het ingrijpen om de omstandigheden te voorkomen die het toneel zouden vormen voor gewelddadig gedrag”, zei ze.

Wat kan er worden gedaan om de verspreiding van sociale besmetting te stoppen?

Het stoppen van sociale besmetting zal waarschijnlijk een nationale onderneming zijn, maar het zal ook nodig zijn voor zowel gemeenschappen als families om betrokken te raken bij het leven van de mensen om hen heen om juist die dingen te bevorderen die sociale besmetting zouden kunnen stoppen.

Deze omvatten liefde, aandacht, steun en, ja, hulp bij geestelijke gezondheidszorg.

"Geestelijke gezondheid is iets om serieus aan te pakken",zei Paulus. "En ik bedoel om geestelijke gezondheid heel breed te definiëren."

"We moeten investeren in mentaal gezonde gemeenschappen - gemeenschappen die investeren in het verminderen van de drijfveren van psychologische pijn en lijden, terwijl ze de drijfveren van verbondenheid, verbinding, mededogen en doelgerichtheid vergroten." ze zei. "Pijn en lijden veroorzaken negatief en soms agressief gedrag jegens zichzelf en anderen."

Ze legde verder uit dat erbij horen, verbinding en een doel zorgen voor vrede, gezondheid, veerkracht en groei.

“Negatief wordt negatief. Positief wordt positief. En hier kunnen we een bewuste keuze voor maken. In welke besmetting investeren we het liefst?” ze zei.

Dan is er het werk dat gedaan moet worden op staats- en federaal niveau.Dat lijkt een gebied te zijn dat waarschijnlijk niet zal veranderen als politici het oneens zijn over de beste oplossing, ondanks het advies van experts zoals Evans en zijn collega's.

“We zijn het eens met de oproep van de president om de achtergrondcontroles te versterken. Maar dit schiet hopeloos tekort bij wat nodig is.”zei Evans. "We moeten een alomvattende benadering van de volksgezondheid volgen en speciale federale financiering verstrekken aan agentschappen, waaronder de Centers for Disease Control and Prevention en de National Institutes of Health, om de oorzaken, bijdragende factoren en oplossingen voor wapengeweld beter te begrijpen."

Als u geestelijke gezondheidszorg nodig heeft of advies wilt over het helpen van iemand in uw leven die gewelddadige gedachten of gedrag heeft geuit, neem dan contact op met The Anxiety and Depression Association of America of de Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA).

Tutte le categorie: Blog