Sitemap
Deel op Pinterest
Een recente studie koppelt neurochemische oxytocine aan empathie en tevredenheid met het leven bij ouderen.INA FASSBENDER/AFP via Getty Images
  • Oudere volwassenen hebben de neiging zich meer in te zetten voor het helpen van gedrag en zijn meer tevreden met hun leven dan jongere mensen.
  • De chemische stof oxytocine in de hersenen wordt geassocieerd met empathie en helpend gedrag, en veranderingen in oxytocineniveaus zouden deze leeftijdsgerelateerde veranderingen kunnen verklaren.
  • Een nieuwe studie toont aan dat oudere mensen een grotere toename van oxytocineniveaus laten zien als reactie op situaties die een emotionele reactie oproepen dan jongere personen.
  • Deze grotere oxytocine-respons kan verklaren waarom oudere personen meer tevreden zijn met het leven en meer helpend gedrag vertonen.

Een nieuwe studie gepubliceerd in het tijdschrift Frontier in Behavioral Neuroscience toont aan dat oudere personen de neiging hebben om meer oxytocine af te geven als reactie op sociale situaties die empathie opwekken.Een grotere oxytocine-respons was ook geassocieerd met grotere niveaus van helpend gedrag en verhoogde tevredenheid met het leven.

Deze bevindingen kunnen verklaren waarom ouderen meer doneren aan goede doelen en meer sociaal werk verrichten.

"Mensen die de meeste oxytocine vrijgaven in het experiment waren niet alleen genereuzer voor liefdadigheid, maar voerden ook veel ander helpend gedrag uit. Dit is de eerste keer dat een duidelijke verandering in oxytocine in verband wordt gebracht met prosociaal gedrag in het verleden, "zei Dr.Paul Zak, de auteur van de studie en een professor aan de Claremont Graduate University.

Oxytocine en sociaal gedrag

Oxytocine is een hormoon dat verantwoordelijk is voor samentrekkingen van de baarmoeder tijdens de bevalling, borstvoeding en reproductief gedrag.Oxytocine moduleert ook de overdracht van signalen tussen hersencellen en is betrokken bij het moduleren van sociaal gedrag.Experimenten bij mensen suggereren dat oxytocine in de hersenen angst vermindert en vertrouwen, samenwerking, empathie,vrijgevigheiden sociale binding.

Studies hebben aangetoond dat oudere mensen de neiging hebben om meer geld te doneren aan goede doelen en vaker vrijwilligerswerk doen dan jongere mensen.Een mogelijke verklaring voor deze toename van prosociaal gedrag zou een grotere empathie kunnen zijn in reactie op sociale situaties bij oudere mensen dan bij jongere mensen.

Gezien de associatie tussen oxytocine en empathie, wilden de auteurs van het onderzoek begrijpen of oxytocine een verhoogd prosociaal gedrag op oudere leeftijd bemiddelde.

Oxytocine en leeftijd

De auteurs van de huidige studie rekruteerden 103 personen tussen 18 en 99 jaar oud.Onderzoekers verdeelden de deelnemers in drie groepen: jonge (18 tot 35 jaar), middelbare leeftijd (36 tot 65 jaar) of oudere (ouder dan 65 jaar) volwassenen.

Ze vroegen de deelnemers om een ​​korte emotionele video te bekijken van een vader die zijn gevoelens vertelt over het omgaan met het naderende overlijden van zijn twee jaar oude zoon met terminale hersenkanker.

De onderzoekers verzamelden voor en na het bekijken van de video bloedmonsters van de deelnemers om het oxytocinegehalte te meten.Eerdere studies hebben aangetoond dat veranderingen in de oxytocinespiegels in het bloed en de hersenen vaak gecorreleerd zijn, waardoor de onderzoekers veranderingen in de oxytocinespiegels in de hersenen kunnen inschatten met behulp van bloedmonsters.

De onderzoekers ontdekten dat oudere personen na het bekijken van de video een grotere toename van het oxytocinegehalte vertoonden dan jongere personen.

Oxytocine en vriendelijkheid

Na het bekijken van de video kregen de deelnemers een geldelijke beloning voor deelname aan een niet-gerelateerd onderzoek en de mogelijkheid om een ​​deel van de beloning te doneren aan een medisch goed doel.

De onderzoekers ontdekten dat personen met een grotere toename van het oxytocinegehalte in het bloed waarschijnlijk een groter deel van het beloningsgeld doneerden.

Bovendien schonken ouderen een groter deel van het beloningsgeld aan het goede doel.Uit enquêtes die tijdens het onderzoek werden gehouden, bleek dat oudere personen in het voorgaande jaar ook meer tijd besteedden aan vrijwilligerswerk en meer aan goede doelen schonken.

Met name een kleine toename van de oxytocinespiegels bij oudere personen was geassocieerd met een vergelijkbaar donatiebedrag als jongere personen met een grotere oxytocinerespons.

Uit de studie bleek ook dat veroudering resulteerde in een grotere toename van donaties aan goede doelen bij oudere personen met een kleinere oxytocine-respons dan een grotere.De bevindingen suggereren dat veroudering en oxytocineresponsniveaus samen invloed hebben op de bedragen die aan goede doelen worden geschonken.

Tevredenheid met het leven en religiositeit

In overeenstemming met andere onderzoeken ontdekten de onderzoekers dat oudere personen meer geneigd waren deel te nemen aan religieuze activiteiten en een groter gevoel van tevredenheid met het leven hadden.Studies hebben aangetoond dat oudere, meer religieuze volwassenen zich meer bezighouden met liefdadigheids- en vrijwilligerswerk en meer voldoening uit het leven uitdrukken.

De onderzoekers ontdekten dat een grotere oxytocine-respons op de video-stimulus geassocieerd was met een groter gevoel van tevredenheid met het leven, deelname aan religieuze activiteiten en verhoogde niveaus van empathie en dankbaarheid.

Studiebeperkingen

De auteurs waarschuwden dat de studie alleen de afgifte van oxytocine correleert met prosociaal gedrag en andere eigenschappen.De bevindingen zijn vooral relevant omdat er een bidirectionele relatie is tussen de afgifte van oxytocine en prosociaal gedrag, met betrokkenheid bij prosociaal gedrag geassocieerd met een daaropvolgende toename van de oxytocinespiegels.

De auteurs merkten ook op dat bij de studie een klein aantal deelnemers betrokken was die in Californië woonden.Daarom moet er meer onderzoek worden gedaan met een groter aantal deelnemers die de bredere demografische behoeften vertegenwoordigen.

intranasale oxytocine

Andere studies suggereren ook dat het gebruik van intranasale sprays om oxytocine af te geven de stemming en cognitieve functie kan verbeteren, vooral bij oudere mannen.Hoewel er interesse is in het therapeutisch gebruik van intranasale oxytocine, verschillen de effecten van oxytocine per context en tussen individuen.

dr.Natalie Ebner, een neurowetenschapper aan de Universiteit van Florida, merkte in een lezing op: "Er is veel bewijs dat oxytocine niet altijd op dezelfde manier werkt. Het hangt een beetje af van in wat voor soort situatie je je bevindt, als het een positieve sociale situatie is, doet het één ding, als het een vijandige situatie is, verhoogt het plotseling de agressiviteit. Er zijn dus veel interessante manipulaties die we kunnen doen door beter naar contextuele factoren te kijken en we beginnen veel te zien dat niet iedereen op dezelfde manier reageert.”

Tutte le categorie: Blog