Sitemap
Deel op Pinterest
Verschillende lichtniveaus kunnen de stemming van mensen beïnvloeden.Eugenio Marongiu/Getty Images
  • Een nieuwe studie maakte gebruik van functionele MRI-scans om meer te weten te komen over hoe de hersenen lichtsignalen ontvangen en verwerken.
  • De onderzoekers stelden hun deelnemers bloot aan verschillende niveaus van licht om te zien of het licht bepaalde delen van de hersenen zou activeren.
  • Tegen het einde van het onderzoek identificeerden de onderzoekers een pad waarvan zij denken dat het betrokken is bij stemmingsstoornissen.

Hoewel het geen geheim is dat licht de stemming kan beïnvloeden, wilden wetenschappers al lang meer over dat verband begrijpen.Een nieuwe studie, gepubliceerd in de Proceedings of the National Academy of Sciences, onderzoekt hoe een pad in deprefrontale cortex, een deel van de hersenen dat samenhangt met cognitief en emotioneel functioneren, kan hierbij een rol spelen.

Onderzoekers van de Brown University in Providence, RI, en van de Hebrew University of Jerusalem gebruikten functionele MRI-scans om te bepalen hoe lichtintensiteit de hersenen beïnvloedt.

Hun onderzoek kan helpen bij het vormgeven van de behandeling van bepaalde stemmingsstoornissen.

SAD en andere stemmingsstoornissen

Mensen met stemmingsstoornissen voelen vaak een verstoorde stemming en, afhankelijk van de aard van de stoornis, kunnen ze extreem lage stemmingen of zelfs verhoogde stemmingen ervaren.

Depressieve stoornis, bipolaire stoornis en seizoensgebonden affectieve stoornis (SAD) vallen onder de categorie stemmingsstoornissen.

Volgens deNationaal Instituut voor Geestelijke Gezondheid, ongeveer 21,4% van de volwassenen in de Verenigde Staten ervaart op enig moment in hun leven een stemmingsstoornis.Terwijl sommige mensen de symptomen kunnen beheersen door middel van therapie en medicijnen, hebben anderen moeite met de behandeling, wat kan leiden tot verergering van depressie en zelfs zelfmoord.

Sommige behandelingen voor stemmingsstoornissen omvatten:

Af en toe raden medische zorgverleners aan dat patiënten met SAD lichtbakken (ook bekend als zonnelampen) gebruiken om de symptomen te verlichten.Dit kan nuttig zijn omdat mensen met SAD gedurende maanden met minder zonlicht depressief zijn.

Hersengebieden en licht

Een van de auteurs van de studie, Dr.David Berson, hoogleraar neurowetenschappen aan de Brown University, ontdekte in een eerdere studie dat muizen een neurale route hebben waardoor ze gevoelig zijn voor lichtintensiteit.dr.Berson en de leden van het onderzoeksteam voor de huidige studie wilden voortbouwen op deze studie om te zien of ze vergelijkbare resultaten bij mensen zouden vinden.

De onderzoekers rekruteerden 20 gezonde deelnemers voor het onderzoek en gebruikten een Teflon-bril om de deelnemers bloot te stellen aan verschillende niveaus van lichtintensiteit.

"Alle vier de lichtintensiteiten werden drie keer getest in elke run van 6 minuten, en elke sessie omvatte vijf runs, wat in totaal 15 blokken opleverde bij elke lichtintensiteit", schreven de auteurs.

De onderzoekers bekeken functionele MRI-scans om na te gaan welke hersengebieden tijdens de blootstelling aan licht werden geactiveerd.

Volgens de onderzoeksresultaten lieten 26 hersengebieden zien wat de auteurs "luxotone-gerelateerde activering" noemden, wat betekent dat deze hersengebieden op licht reageerden.Tien van die regio's vertoonden "aanzienlijke aanhoudende activering".

Bovendien hebben vijf regio's die reageerden op lichtactivering "een duidelijke betrokkenheid bij cognitieve en emotionele processen."

De onderzoekers rapporteerden dat de functionele MRI-scans onderdrukking van de prefrontale cortex lieten zien in relatie tot de lichtintensiteit.

Volgens de studie: "Deze bevindingen bieden een functioneel verband tussen blootstelling aan licht en [prefrontale cortex]-gemedieerde cognitieve en affectieve verschijnselen."

"De studie draagt ​​bij aan een groeiend oeuvre bij mensen dat licht door de hersenen wordt gebruikt als een multifunctioneel signaal."
— dr.Fabian Fernandez, assistent-professor psychologie en neurologie aan de Universiteit van Arizona

Stemmingsstoornissen behandelen

"Het identificeren van dit pad en het begrijpen van de functie ervan kan de ontwikkeling van benaderingen voor de behandeling van depressie rechtstreeks bevorderen", zegt hoofdauteur Jerome Sanes, hoogleraar neurowetenschappen aan de Brown University.

prof.Sanes sprak met Medical News Today in meer detail over wat de toekomst in petto heeft voor deze onderzoekslijn.

"We verwachten het uitvoeren van wat ik 'meer fundamentele' studies zal noemen van de respons-eigenschappen op graduele verlichting in de frontale cortex van mensen om een ​​beter begrip te krijgen van het bereik van frontale corticale reacties op licht," merkte hij op.

"Een volgende stap zou zijn om te onderzoeken hoe lichtintensiteit een cognitieve functie beïnvloedt, bijvoorbeeld bij het nemen van beslissingen tijdens het meten van functionele MRI-dynamiek in de prefrontale cortex. We hebben verschillende onderzoeken in deze richting ontworpen, maar moeten er nog aan beginnen, "vervolgde hij.

prof.Sanes zei ook dat functionele MRI-scans mogelijk onderdeel kunnen worden van een proces om de behandeling van patiënten met depressie te bepalen.

dr.Fabian Fernandez, assistent-professor psychologie en neurologie en directeur van het Cognition and Neural Systems Program aan de Universiteit van Arizona in Tucson, sprak ook met MNT over de bevindingen.

"Dit is een elegante translationele studie (voortbouwend op eerdere waarnemingen bij laboratoriumknaagdieren) dat lichtactivering van een speciaal celtype in het netvlies delen van de menselijke prefrontale cortex kan onderdrukken die belangrijk zijn voor het reguleren van de vele mentale processen die cognitie en emotie omvatten," zei Dr. .Fernandez.

"De huidige beeldvormingsstudie leverde een uitgebreide 'functionele' atlas op van alle delen van de hersenen die waarschijnlijk aanhoudende reacties vertonen op activering door het gespecialiseerde netvliesceltype," vervolgde hij.

"Wat dit betekent is dat de huidige felle lichttherapieën (en toekomstige improvisaties) kunnen worden gebruikt om de functie van prefrontale circuits vorm te geven die ten grondslag liggen aan niet-adaptieve processen die de kans op depressie en zelfmoord kunnen vergroten.
— dr.Fabian Fernandez

Tutte le categorie: Blog