Sitemap
  • Luchtverontreiniging door deeltjes en ozon blijft gemeenschappen in de Verenigde Staten treffen, waarvan sommigen zwaarder worden belast.
  • Een nieuw rapport van de American Lung Association stelt vast dat luchtvervuiling een steeds groter probleem wordt voor mensen in de V.S.
  • Emissies gerelateerd aan fossiele brandstoffen zijn in de VS afgenomen, maar klimaatverandering heeft geleid tot een slechtere luchtkwaliteit.

Meer dan 40 procent van de Amerikanen woont op plaatsen met ongezonde niveaus van deeltjesvervuiling of ozon, volgens een jaarverslag dat vandaag is vrijgegeven door de American Lung Association (ALA).

Het rapport "State of the Air" van de organisatie voor 2022 laat ook zien dat luchtvervuiling voor veel Amerikanen steeds problematischer wordt.

Meer dan twee miljoen mensen ademden ongezonde lucht in hun gemeenschap in vergelijking met het rapport van vorig jaar.

Bovendien hebben Amerikanen gedurende de drie jaar die door het laatste rapport worden bestreken, meer "zeer ongezonde" en "gevaarlijke" luchtkwaliteitsdagen ervaren dan voorheen tijdens de twee decennia durende geschiedenis van het rapport.

"Het feit dat we een toename zien van het aantal Amerikanen dat wordt getroffen door deeltjesvervuiling in vergelijking met vorig jaar, toont echt aan dat de luchtkwaliteit een belangrijke zorg blijft voor het publiek", zei Dr.Meredith McCormack, een nationale woordvoerder van ALA en arts voor long- en intensive care aan de Johns Hopkins University in Baltimore.

Klimaatverandering doet winsten op andere gebieden teniet

Het rapport van dit jaar bevat gegevens van 2018 tot 2020.Het richt zich op twee van de meest voorkomende soorten luchtvervuiling: vervuiling door fijne deeltjes (zowel op korte termijn als het hele jaar door) en ozonvervuiling.

De American Lung Association produceert deze rapporten sinds 2000.Gedurende deze tijd zijn er verbeteringen geweest in sommige soorten vervuiling, gedeeltelijk gedreven door de Clean Air Act.

Volgens de auteurs van het rapport zijn de emissies van transport, energiecentrales en productie de afgelopen jaren gedaald.

Ze schreven echter dat een deel van deze winst teniet werd gedaan door een toename van de vervuiling als gevolg van klimaatverandering.Dit omvat pieken in deeltjesvervuiling en meer dagen met hoge ozonniveaus als gevolg van bosbranden en extreme hitte.

Onderzoek toont aan dat klimaatverandering al heeft geleid tot een langer natuurbrandseizoen, een groter aantal natuurbranden per seizoen en een groter verbrand gebied.

Bovendien is de impact van natuurbranden op de luchtkwaliteit niet alleen lokaal.

Een recentstudiedoor onderzoekers van het National Center for Atmospheric Research (NCAR) in Boulder, Colorado, ontdekten dat bosbranden in de Pacific Northwest ook van invloed zijn op de luchtkwaliteit in de centrale en noordoostelijke delen van het land.

"Sommige van de luchtvervuilingsniveaus die in dit rapport worden gedocumenteerd, worden veroorzaakt door de rookafleveringen van bosbranden die we in het Westen hebben meegemaakt", zegt Susan Anenberg, PhD, directeur van het GW Climate and Health Institute in Washington, DC, die was niet betrokken bij het NCAR-onderzoek.

"Deze rookgebeurtenissen van bosbranden hebben echter niet alleen invloed op het Westen", voegde ze eraan toe. "Ze hebben ook effecten op de niveaus van [fijnstof] in het hele land."

Ze zei dat klimaatverandering de luchtkwaliteit in het hele land zou blijven verslechteren - gedreven door toenemende bosbranden, droogte in het zuidwesten en de vorming van ozon - tenzij controles worden ingesteld op de uitstoot van luchtverontreinigende stoffen en broeikasgassen.

Terwijl sommige gemeenschappen goed scoorden op luchtkwaliteit, hebben veel gemeenschappen last van hogere niveaus van deeltjesvervuiling of ozon.

"Er is veel variatie in luchtkwaliteit [in de Verenigde Staten]", zei McCormack, "en waar je woont, is van belang."

Van de 96 provincies in 15 staten met onvoldoende cijfers voor kortetermijndeeltjes, bevonden zich 86 in 11 staten ten westen van de Rocky Mountains, zo blijkt uit het rapport.

Een gelijkaardige trend werd gezien voor de jaarlijkse deeltjesvervuiling.Van de 21 provincies met een onvoldoende voor dit soort luchtvervuiling, bevonden ze zich allemaal in vijf westelijke staten.

Bovendien hadden gekleurde mensen 61 procent meer kans dan blanke mensen om in een provincie te wonen met een onvoldoende voor ten minste één verontreinigende stof, zo bleek uit het rapport.

Ze hadden ook meer dan drie keer zoveel kans om in een provincie te wonen met een onvoldoende voor alle drie de soorten luchtvervuiling.

Sommige gemeenschappen meer belast door luchtvervuiling

Ander onderzoek heeft vergelijkbare raciale en etnische verschillen met luchtvervuiling gevonden.

Een studie gepubliceerd op 7 april inNatuur Duurzaamheid, ontdekte dat tijdens de COVID-19-thuisbestellingen in Californië in 2020, buurten met een hoge Aziatische en Latijns-Amerikaanse bevolking een grotere afname van de luchtvervuiling ondervonden in vergelijking met buurten met grotere blanke populaties.

Studie auteur Pascal Polonik, een promovendus bij Scripps Institution of Oceanography aan UC San Diego, zei dat hoewel dit misschien positief klinkt, het suggereert dat deze gemeenschappen meestal meer worden getroffen door vervuiling.

"Tijdens normale tijden dat er geen sluiting is, vormen die emissies - de emissies die tijdens de sluiting zijn verdwenen - in feite een onevenredige belasting voor die gemeenschappen", zei hij.

Bovendien toonde de studie aan dat gemeenschappen met hogere zwarte populaties tijdens de sluiting geen vergelijkbare daling van de luchtvervuilingsniveaus zagen.

"Dit betekent niet dat zwarte mensen minder luchtvervuiling ervaren", zegt Polonik.Maar "die gemeenschappen kunnen meer worden beïnvloed door bepaalde vaste bronnen die minder snel zullen veranderen tijdens de sluiting", zoals energiecentrales, fabrieken en elektriciteitsgeneratoren.

Anenberg zei dat het ALA-rapport en ander onderzoek "echt een licht werpen op het feit dat hoewel de luchtkwaliteit in de Verenigde Staten al geruime tijd gemiddeld verbetert, we deze onevenredige lasten nog steeds ervaren door sommige bevolkingssubgroepen."

McCormack zei dat mensen die worden blootgesteld aan hogere niveaus van luchtvervuiling in de buurt van hun huis, ook kunnen worden blootgesteld aan hogere niveaus op het werk, op school of op reis.

Daarnaast heeft dr.Afif El-Hasan, een nationale woordvoerder van ALA en een kinderarts bij Kaiser Permanente, Californië, zei dat gemeenschappen die zwaar worden getroffen door luchtvervuiling, mogelijk te maken krijgen met andere gezondheidsverschillen.

Zij hebben mogelijk minder toegang tot gezondheidszorg.Ze moeten misschien fietsen of lopen naar hun werk, waardoor ze tijdens hun woon-werkverkeer aan meer luchtvervuiling worden blootgesteld.

Of ze hebben geen toegang tot airconditioning, wat betekent dat ze hun ramen open moeten houden tijdens hittegolven, wanneer de luchtvervuilingsniveaus hoger kunnen zijn.

"Het ontbreken van hulpbronnen en het leven in gebieden met verhoogde hoeveelheden vervuiling veroorzaakt een rimpeleffect op de hoeveelheid vervuiling waaraan mensen worden blootgesteld", zei El-Hasan. “Want het is niet alleen wat er buiten in de lucht hangt. Het heeft ook te maken met je eigen sociaaleconomische situatie.”

Luchtvervuiling treft meer dan de longen

Vervuiling door deeltjes verwijst naar kleine stukjes vaste stoffen en vloeistoffen in de lucht.Dit soort vervuiling is afkomstig van fabrieken, energiecentrales, benzine-aangedreven voertuigen, houtkachels en open haarden, en bosbranden.

Het varieert van grove deeltjes - zoals pollen, stof en as - tot fijne en ultrafijne deeltjes.

Terwijl de neus en longen grotere deeltjes in de lucht die we inademen kunnen vasthouden, kunnen kleinere deeltjes de diepste delen van de longen bereiken.

Sommige ultrafijne deeltjes kunnen zelfs in de bloedbaan terechtkomen en naar verschillende delen van het lichaam reizen, waar ze andere organen kunnen aantasten.

Vervuiling door deeltjes kan leiden tot ziekte, ziekenhuisopname en vroegtijdige sterfte.Volgens het ALA-rapport sterven elk jaar naar schatting 48.000 Amerikanen aan vervuiling door fijne deeltjes.

De meeste van deze sterfgevallen zijn te wijten aan ademhalings- en cardiovasculaire oorzaken, zoals hartaanvallen, beroertes en astma-aanvallen.

Kortdurende blootstelling aan fijnstofvervuiling is ook in verband gebracht met een verhoogde kans op eenpositief resultaat op een COVID-19-test.

Onderzoekers denken dat luchtvervuiling de ernst van de symptomen kan verergeren in plaats van het risico op infectie te vergroten, hoewel ze zeggen dat er meer onderzoek nodig is.

"Dit [type relatie] was vooraf ook het geval met andere virussen", zei El-Hasan. "Het is nu alleen maar meer uitgesproken omdat we te maken hebben met een pandemie."

Het andere type vervuiling dat in het ALA-rapport is opgenomen, is luchtvervuiling door ozon, ook wel smog genoemd.Dit kan de gezondheid beïnvloeden door ontstekingen en andere schade aan de longen te veroorzaken.Na verloop van tijd kan dit de longfunctie verslechteren en het risico op vroegtijdig overlijden vergroten.

Ozon vormt zich in de lagere atmosfeer wanneer andere verontreinigende stoffen - meestal stikstofoxiden (NOx) en vluchtige organische stoffen (VOS) - chemisch reageren in zonlicht.

Deze andere verontreinigende stoffen worden uitgestoten door motorvoertuigen, energiecentrales, fabrieken, verf, consumentenproducten en andere bronnen.

Bewustwording van de gevaren van luchtvervuiling

Als kinderarts maakt El-Hasan zich vooral zorgen over de impact van luchtvervuiling op kinderen.

“We hebben allemaal recht op schone lucht. Maar omdat de longen van kinderen groeien, vermindert luchtvervuiling de ontwikkeling van de longen”, zegt El-Hasan. "Dus een volwassene die opgroeit in vervuiling heeft minder longcapaciteit dan een volwassene die is opgegroeid in schone lucht."

Dit soort effecten zal ernstiger zijn in gemeenschappen die voortdurend worden blootgesteld aan luchtvervuiling.

Langdurige blootstelling is in verband gebracht met gezondheidsproblemen zoals een laag geboortegewicht bij kinderen, een verhoogd risico op foetale en zuigelingensterfte, een verminderde longontwikkeling bij kinderen en longkanker.

"Als je een situatie hebt waarin dezelfde provincie of dezelfde buurten jaar na jaar hogere luchtvervuilingsniveaus ervaren, worden die mensen blootgesteld aan voortdurend hogere vervuilingsniveaus", zei Anenberg. “Dat heeft echt heel ernstige gevolgen voor de volksgezondheid.”

McCormack zei dat een van de doelen van het 'State of the Air'-rapport is om het bewustzijn over luchtvervuiling te vergroten.Mensen kunnen zelfs de website van de ALA bezoeken om erachter te komen hoe het met hun gemeenschap gaat.

Of hoe het andere gemeenschappen vergaat.

"Het is ook een hulpmiddel dat echt laat zien dat zelfs als de dingen in jouw gemeenschap in orde zijn, ze misschien niet in orde zijn op andere gebieden", zei McCormack. "Als geheel moeten we ervoor zorgen dat iedereen toegang heeft tot schone lucht."

Naast het voorlichten van het publiek, zei Anenberg dat ze hoopt dat het rapport de besluitvormers bereikt, die de macht hebben om systemische veranderingen aan te brengen om de emissies te verminderen die luchtvervuiling en klimaatverandering veroorzaken.

"We moeten echt beleid voeren om af te stappen van de verbranding van fossiele brandstoffen en de uitstoot te verminderen", zei ze. "Dit zal ons in de richting van de bescherming van de volksgezondheid brengen."

Tutte le categorie: Blog