Sitemap
Deel op Pinterest
Een VR-app is in een recente proef succesvol geweest in het verbeteren van de symptomen van vijf veelvoorkomende fobieën.Afbeelding tegoed: max-kegfire/Getty Images.
  • Fobieën zijn een soort angststoornis die moeilijk te behandelen kan zijn.
  • Een nieuwe studie testte het gebruik van een op virtual reality gebaseerde app om 126 mensen met specifieke fobieën te behandelen.
  • Het gebruik van de app verminderde de gemiddelde symptomen van matig tot ernstig tot minimaal na 6 weken.

Een fobie is een vorm van angststoornis die door de American Psychological Association wordt gedefinieerd als "een aanhoudende en irrationele angst voor een specifieke situatie, object of activiteit."

Veel voorkomende fobieën zijn acrofobie (hoogtevrees), aviofobie (vliegangst) en arachnofobie (angst voor spinnen).

Hoewel fobieën relatief vaak voorkomen - volgens het National Institute of Mental Health,12,5%van de volwassenen in de Verenigde Staten zal op een bepaald moment in hun leven een specifieke fobie ervaren - ze kunnen een uitdaging zijn om te behandelen.

Blootstellingstherapie, een vorm van cognitieve gedragstherapie (CGT) die tot doel heeft de persoon in een veilige omgeving bloot te stellen aan zijn angst, is vaak de eerste behandelingslijn voor specifieke fobieën.Blootstellingstherapie kan echter moeilijk toegankelijk zijn, kan ongemak veroorzaken en gaat gepaard met hoge uitvalpercentages.

In een nieuwe studie van de Universiteit van Otago in Nieuw-Zeeland hebben onderzoekers een app-gebaseerd virtual reality-systeem (VR) uitgeprobeerd om specifieke fobieën te behandelen.

De resultaten, gepubliceerd in het Australian and New Zealand Journal of Psychiatry, tonen aan dat het zelfgeleide VR-systeem de ernst van de symptomen voor vijf verschillende fobieën verminderde.

5 veelvoorkomende fobieën behandelen

De studie, een gerandomiseerde gecontroleerde studie van 6 weken, omvatte 126 volwassenen die in Nieuw-Zeeland wonen met een van de vijf fobieën:

  • angst om te vliegen
  • hoogtevrees
  • angst voor spinnen
  • angst voor honden
  • angst voor naalden.

Een andere groep mensen stond op een wachtlijst voor behandeling.

Deelnemers moesten toegang hebben tot een smartphone en internet om de VR-app, oVRcome genaamd, te kunnen gebruiken.De app is gekoppeld aan een VR-headset zodat deelnemers 360-graden virtuele omgevingen kunnen ervaren.

Dit type therapie kan belangrijke voordelen hebben in vergelijking met blootstellingstherapie in het echte leven, zegt Dr.John Francis Leader, een psycholoog die een mixed reality-therapiekamer ontwikkelt aan het University College Dublin, vertelde Medical News Today.

“Traditioneel vereiste therapeutisch werk met fobieën via exposure-therapie het fysiek opnieuw creëren van de scène. Fysiek naar een locatie gaan of toegang hebben tot een bepaalde fobische stimuli kan een uitdaging zijn vanuit een resourceperspectief en het kan moeilijker zijn om de variabelen te beheersen, "zei hij.

De app heeft zes verschillende modules - psycho-educatie, ontspanning, mindfulness, cognitieve technieken, blootstelling via VR en terugvalpreventie - die deelnemers gedurende 6 weken hebben doorlopen.Deelnemers konden ook de mate van blootstelling aan hun fobie kiezen met behulp van een bibliotheek met verschillende VR-video's.

Om veranderingen in symptomen te beoordelen, gebruikten de onderzoekers de Severity Measure for Specific Phobia-Adult van de American Psychiatric Association (APA). Dit is een schaal met 10 items die de ernst van een specifieke fobie bij volwassenen beoordeelt.Maatregelen omvatten de frequentie van het ervaren van momenten van plotselinge angst, zich angstig, bezorgd of nerveus voelen, evenals fysieke symptomen zoals hartkloppingen en gespannen spieren.

Een kostenbesparende oplossing?

Van de 126 mensen die aan de studie begonnen, voltooiden 109 de studie in week 6.

De onderzoekers zeggen dat dit suggereert dat de app een hoge mate van acceptatie heeft en kan worden gebruikt om mensen te helpen die geen toegang hebben tot persoonlijke exposure-therapie of die niet willen.De app is ook kosteneffectief, wat betekent dat deze toegankelijker kan zijn dan andere, duurdere vormen van behandeling.

Studie auteur dr.Cameron Lacey legt uit dat "de niveaus van exposure-therapie kunnen worden aangepast aan de behoeften van een individu, wat een bijzonder sterk punt is."

"De meer traditionele persoonlijke blootstellingsbehandeling voor specifieke fobieën heeft een notoir hoge uitval als gevolg van ongemak, ongemak en een gebrek aan motivatie bij mensen die op zoek zijn naar angsten om zich aan bloot te stellen", merkt hij op. "Met deze VR-app-behandeling hadden proefpersonen meer controle over de blootstelling aan hun angsten, evenals controle over wanneer en waar blootstelling plaatsvindt."

Symptomen verminderen

De onderzoekers vonden ook een significante verbetering van de symptomen bij de mensen die de app gebruikten in vergelijking met degenen op de wachtlijst.

De gemiddelde ernstscore daalde van 28/40 (matige tot ernstige symptomen) tot 7/40 (minimale symptomen) aan het einde van het onderzoek.

"De verbeteringen die ze meldden, suggereren dat er een groot potentieel is voor het gebruik van VR- en mobiele telefoon-apps als middel voor zelfgeleide behandeling voor mensen die worstelen met vaak verlammende fobieën", zegt Dr.Lacey.

Sommige mensen lieten opmerkingen achter over veranderingen in hun gedrag als gevolg van het gebruik van de app, waaronder een persoon met naaldangst die zei dat de app hen had geholpen bij het boeken van hun COVID-19-vaccinatie.Een andere deelnemer zei dat ze vluchten hadden kunnen boeken om hun familie te zien en dat ze zich minder zorgen maakten over vliegen.

oVRcome is nu beschikbaar voor gebruik voor 10 specifieke fobieën, evenals voor sociale angst.

dr.Leader vertelde MNT dat deze aanpak veel potentieel heeft, maar herinnerde ons eraan dat het belangrijk zal zijn om ervoor te zorgen dat er passende waarborgen en processen zijn om gebruikers te ondersteunen.

“Het unieke van deze studie is dat de aanpak zich richt op zelfgeleide ondersteuning voor de behandeling van fobieën, in plaats van het gebruik van ervaringstechnologie die wordt toegediend door een beoefenaar. Dit biedt grote voordelen qua bereik; er zal echter verder onderzoek moeten worden gedaan om de beperkingen te begrijpen van het uitvoeren van psychologische interventies voor fobieën zonder professionele supervisie."

– dr.John Francis leider

Ten slotte is het ook belangrijk op te merken dat oVRcome een commercieel initiatief met winstoogmerk is en dat mensen die de app willen gebruiken om hun fobieën aan te pakken, een maandelijks abonnementsgeld moeten betalen.

Tutte le categorie: Blog