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최근 연구는 신경화학적 옥시토신을 노인의 공감 및 삶의 만족도와 연관시킵니다.게티 이미지를 통한 INA FASSBENDER/AFP
  • 노인들은 젊은 사람들보다 돕는 행동에 더 많이 참여하고 삶에 더 만족하는 경향이 있습니다.
  • 두뇌 화학물질인 옥시토신은 공감 및 도움 행동과 관련이 있으며 옥시토신 수치의 변화는 이러한 연령 관련 변화를 설명할 수 있습니다.
  • 새로운 연구에 따르면 나이든 사람들은 젊은 사람들보다 감정적 반응을 불러일으키는 상황에 대한 반응으로 옥시토신 수치가 더 크게 증가하는 것으로 나타났습니다.
  • 이 더 큰 옥시토신 반응은 노인들이 삶에 더 만족하고 더 많은 도움을 주는 행동을 하는 이유를 설명할 수 있습니다.

Frontier in Behavioral Neuroscience 저널에 발표된 새로운 연구에 따르면 노인들은 공감을 불러일으키는 사회적 상황에 반응하여 더 많은 옥시토신을 방출하는 경향이 있습니다.더 큰 옥시토신 반응은 또한 더 큰 수준의 도움 행동과 삶의 만족도 증가와 관련이 있었습니다.

이러한 발견은 노인들이 자선 단체에 더 많이 기부하고 더 많은 사회 사업을 수행하는 이유를 설명할 수 있습니다.

“실험에서 가장 많은 옥시토신을 방출한 사람들은 자선 활동에 더 관대했을 뿐만 아니라 다른 많은 도움 행동도 수행했습니다. 옥시토신의 뚜렷한 변화가 과거의 친사회적 행동과 관련이 있는 것은 이번이 처음"이라고 말했다.연구 저자이자 클레어몬트 대학원의 교수인 폴 잭(Paul Zak)은

옥시토신과 사회적 행동

옥시토신은 출산, 수유 및 생식 행동 중 자궁 수축을 담당하는 호르몬입니다.옥시토신은 또한 뇌 세포 사이의 신호 전달을 조절하고 사회적 행동을 조절하는 데 관여합니다.인간에 대한 실험은 뇌의 옥시토신이 불안을 줄이고 신뢰, 협력, 공감,관대, 그리고 사회적 유대.

연구에 따르면 노인들은 자선 단체에 더 많은 돈을 기부하는 경향이 있으며 젊은 사람들보다 자원 봉사 활동에 참여할 가능성이 더 높습니다.친사회적 행동의 이러한 증가에 대한 잠재적 설명은 젊은 사람보다 노인의 사회적 상황에 대한 더 큰 공감이 될 수 있습니다.

옥시토신과 공감 사이의 연관성을 고려할 때, 이 연구의 저자는 옥시토신이 노년기에 증가된 친사회적 행동을 매개하는지 여부를 이해하기를 원했습니다.

옥시토신과 나이

본 연구의 저자들은 18세에서 99세 사이의 개인 103명을 모집했습니다.연구자들은 참가자들을 청년(18~35세), 중년(36~65세), 노인(65세 이상)의 세 그룹으로 나누었습니다.

그들은 참가자들에게 말기 뇌암에 걸린 두 살 된 아들의 임박한 죽음에 대처하는 것에 대한 자신의 감정을 서술하는 아버지의 짧은 감동적인 비디오를 보도록 요청했습니다.

연구원들은 옥시토신 수치를 측정하기 위해 비디오 시청 전후에 참가자들로부터 혈액 샘플을 수집했습니다.이전 연구에 따르면 혈액과 뇌 옥시토신 수치의 변화는 상관 관계가 있는 경향이 있어 연구자가 혈액 샘플을 사용하여 뇌 옥시토신 수치의 변화를 추정할 수 있습니다.

연구자들은 나이든 사람들이 젊은 사람들보다 비디오를 본 후 옥시토신 수치가 더 크게 증가한 것을 발견했습니다.

옥시토신과 친절

영상을 본 후, 참가자들은 관련 없는 연구에 참여하여 금전적 보상을 받았고 보상금의 일부를 의료 자선단체에 기부할 수 있는 선택권을 받았습니다.

연구원들은 혈중 옥시토신 수치가 더 많이 증가한 개인이 보상금의 더 많은 부분을 기부할 가능성이 있음을 발견했습니다.

또한 노인들은 보상금의 더 많은 부분을 자선단체에 기부했습니다.연구 기간 동안 실시된 설문 조사에 따르면 노인들은 전년도에 자원 봉사에 더 많은 시간을 할애하고 자선 단체에 더 많은 기부를 하는 것으로 나타났습니다.

특히, 노년층의 옥시토신 수치가 약간 증가하면 더 큰 옥시토신 반응을 보이는 젊은 개인과 유사한 기부 금액과 관련이 있습니다.

이 연구는 또한 옥시토신 반응이 큰 사람보다 작은 노인의 경우 노화로 인해 자선 단체에 대한 기부가 더 크게 증가한다는 사실을 발견했습니다.연구 결과는 노화와 옥시토신 반응 수준이 함께 자선 단체에 기부되는 금액에 영향을 미친다는 것을 시사합니다.

삶에 대한 만족과 종교성

다른 연구들과 일치하게, 연구원들은 나이가 많은 사람들이 종교 활동에 참여할 가능성이 더 높고 삶에 대한 만족도가 더 높다는 것을 발견했습니다.연구에 따르면 나이가 많고 종교적인 성인일수록 자선 활동과 자원 봉사 활동에 더 많이 참여하고 삶의 만족도가 더 높습니다.

연구원들은 비디오 자극에 대한 더 큰 옥시토신 반응이 삶에 대한 더 큰 만족감, 종교 활동 참여, 공감과 감사의 증가 수준과 관련이 있음을 발견했습니다.

연구의 한계

저자들은 이 연구가 옥시토신 방출과 친사회적 행동 및 기타 특성에만 상관관계가 있다고 경고했습니다.이 발견은 옥시토신 방출과 친사회적 행동 사이에 양방향 관계가 있고 옥시토신 수준의 후속 증가와 관련된 친사회적 행동에 참여하기 때문에 특히 관련이 있습니다.

저자들은 또한 연구에 캘리포니아에 거주하는 소수의 참가자가 참여했다고 언급했습니다.따라서 더 많은 인구 통계를 대표하는 더 많은 참가자를 포함하는 더 많은 연구가 수행되어야 합니다.

비강내 옥시토신

다른 연구에서도 옥시토신을 전달하기 위해 비강 내 스프레이를 사용하면 특히 나이든 남성의 기분과 인지 기능이 향상될 수 있다고 제안합니다.비강 내 옥시토신의 치료적 사용에 대한 관심이 있지만 옥시토신의 효과는 상황과 개인에 따라 다릅니다.

박사플로리다 대학의 신경과학자 나탈리 에브너(Natalie Ebner)는 강의에서 “옥시토신이 항상 같은 방식으로 작용하지 않는다는 많은 증거가 있습니다. 어떤 상황이냐에 따라 조금 다르고, 긍정적인 사회적 상황이면 한 가지, 적대적인 상황이면 갑자기 공격성을 높인다. 따라서 상황적 요인을 자세히 살펴봄으로써 우리가 할 수 있는 흥미로운 조작이 많이 있으며 모든 사람이 같은 방식으로 반응하지 않는다는 것을 많이 보기 시작했습니다.”

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