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다른 수준의 빛은 사람들의 기분에 영향을 줄 수 있습니다.Eugenio Marongiu / 게티 이미지
  • 새로운 연구는 뇌가 빛 신호를 수신하고 처리하는 방법에 대해 자세히 알아보기 위해 기능적 MRI 스캔을 활용했습니다.
  • 연구자들은 참가자들에게 다양한 수준의 빛을 노출시켜 빛이 뇌의 특정 영역을 활성화하는지 확인했습니다.
  • 연구가 끝날 무렵, 연구자들은 기분 장애와 관련이 있다고 믿는 경로를 확인했습니다.

빛이 기분에 영향을 줄 수 있다는 것은 비밀이 아니지만 과학자들은 오랫동안 그 연관성에 대해 더 많이 이해하기를 원했습니다.미국 국립과학원 회보(Proceedings of the National Academy of Sciences)에 발표된 새로운 연구는전두엽 피질, 인지 및 감정 기능과 관련된 뇌의 한 부분이 여기에 역할을 할 수 있습니다.

RI 프로비던스에 있는 브라운 대학과 예루살렘 히브리 대학의 연구원들은 기능적 MRI 스캔을 사용하여 빛의 강도가 뇌에 미치는 영향을 확인했습니다.

그들의 연구는 특정 기분 장애에 대한 치료법을 형성하는 데 도움이 될 수 있습니다.

SAD 및 기타 기분 장애

기분 장애를 가진 사람들은 종종 왜곡된 기분을 느끼며, 장애의 성격에 따라 극도로 낮은 기분이나 심지어 기분이 고조되는 기분을 경험할 수도 있습니다.

주요 우울 장애, 양극성 장애 및 계절성 정동 장애(SAD)는 기분 장애의 범주에 속합니다.

에 따르면국립 정신 건강 연구소, 미국 성인의 약 21.4%가 일생의 어느 시점에서 기분 장애를 경험합니다.어떤 사람들은 치료와 약물로 증상을 관리할 수 있지만, 어떤 사람들은 치료에 어려움을 겪으면서 우울증을 악화시키고 심지어 자살까지 할 수 있습니다.

기분 장애에 대한 일부 치료법은 다음과 같습니다.

때때로 의료 제공자는 SAD 환자가 증상 완화에 도움이 되도록 라이트 박스(태양 램프라고도 함)를 사용할 것을 권장합니다.이것은 SAD를 가진 사람들이 햇빛이 부족한 몇 달 동안 우울증을 경험하기 때문에 도움이 될 수 있습니다.

뇌 영역과 빛

연구 저자 중 한 명인 Dr.브라운 대학(Brown University)의 신경과학 교수인 데이비드 버슨(David Berson)은 이전 연구에서 생쥐가 빛의 강도에 민감하게 만드는 신경 경로가 있다는 것을 발견했습니다.박사현재 연구를 위한 Berson과 연구팀의 구성원은 이 연구를 바탕으로 인간에서도 유사한 결과를 찾을 수 있는지 확인하고 싶었습니다.

연구원들은 연구를 위해 20명의 건강한 참가자를 모집하고 테플론 고글을 사용하여 참가자를 다양한 수준의 빛 강도에 노출시켰습니다.

저자는 "4가지 조명 강도를 모두 6분 동안 3번 테스트했으며 각 세션에는 5번의 실행이 포함되어 각 조명 강도에서 총 15개의 블록을 제공했습니다."라고 썼습니다.

연구원들은 기능적 MRI 스캔을 통해 빛에 노출되는 동안 뇌의 어느 영역이 활성화되었는지 확인했습니다.

연구 결과에 따르면, 26개의 뇌 영역에서 저자가 언급한 "룩소토닉 관련 활성화"가 나타났습니다. 이는 이 뇌 영역이 빛에 반응한다는 것을 의미합니다.그 중 10개 지역은 "상당한 지속적인 활성화"를 보였습니다.

또한, 빛 활성화에 반응한 5개 영역은 "인지 및 감정 과정에 분명히 관여합니다."

연구원들은 기능적 MRI 스캔이 빛의 강도와 관련하여 전전두엽 피질의 억제를 보였다고 보고했습니다.

연구에 따르면 "이러한 발견은 빛 노출과 [전두엽 피질] 매개 인지 및 정서적 현상 사이의 기능적 연관성을 제공합니다."

"이 연구는 빛이 뇌에 의해 다목적 신호로 사용된다는 인간의 작업 증가에 추가됩니다."
— 박사애리조나 대학의 심리학 및 신경학 조교수인 Fabian Fernandez는

기분 장애 치료

연구의 주저자인 브라운 대학의 신경과학 교수인 Jerome Sanes는 “이 경로를 확인하고 그 기능을 이해하는 것은 우울증 치료를 위한 접근 방식의 개발을 직접적으로 촉진할 수 있습니다.

교수Sanes는 Medical News Today와 이 연구 라인의 미래에 대해 자세히 설명했습니다.

"우리는 빛에 대한 전두엽 피질 반응의 범위를 더 완전히 이해하기 위해 인간의 전두엽 피질에서 차등 조명에 대한 응답 특성에 대한 '보다 근본적인' 연구를 수행할 것으로 기대합니다."라고 그는 말했습니다.

“다음 단계는 전전두엽 피질에서 기능적 MRI 역학을 측정하는 동안 빛의 강도가 인지 기능에 어떻게 영향을 미치는지 조사하는 것입니다. 우리는 이러한 라인을 따라 여러 연구를 설계했지만 아직 시작하지 않았습니다.”라고 그는 말했습니다.

교수Sanes는 또한 기능적 MRI 스캔이 잠재적으로 우울증 환자의 치료를 결정하는 과정의 일부가 될 수 있다고 언급했습니다.

박사투손에 있는 애리조나 대학의 인지 및 신경 시스템 프로그램 책임자이자 심리학 및 신경학 조교수인 Fabian Fernandez도 MNT와 이 발견에 대해 이야기했습니다.

"이것은 망막에 있는 특별한 세포 유형의 빛 활성화가 인지와 감정을 포함하는 많은 정신 과정을 조절하는 데 중요한 인간 전전두엽 피질의 일부를 억제할 수 있다는 우아한 번역 연구(실험실 설치류에 대한 이전 관찰에서 구축)"라고 Dr. .페르난데스.

"현재의 영상 연구는 전문화된 망막 세포 유형에 의한 활성화에 지속적인 반응을 나타낼 가능성이 있는 뇌의 모든 부분에 대한 포괄적인 '기능적' 아틀라스를 제공했습니다."라고 그는 말했습니다.

"이것이 의미하는 바는 현재의 밝은 빛 요법(및 미래의 즉석 요법)이 우울증과 자살의 가능성을 증가시킬 수 있는 비적응 과정의 기초가 되는 전두엽 회로의 기능을 형성하는 데 사용될 수 있다는 것입니다.
— 박사파비안 페르난데스

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