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  • 입자 및 오존 대기 오염은 계속해서 미국 전역의 지역사회에 영향을 미치고 있으며 일부 지역에서는 더 많은 부담을 가집니다.
  • 미국 폐 협회(American Lung Association)의 새로운 보고서에 따르면 대기 오염이 미국에서 점점 더 많은 사람들에게 문제가 되고 있습니다.
  • 미국에서는 화석 연료와 관련된 배출량이 감소했지만 기후 변화로 인해 대기질이 악화되었습니다.

미국 폐 협회(ALA)가 오늘 발표한 연례 보고서에 따르면 미국인의 40% 이상이 건강에 해로운 수준의 입자 오염 또는 오존이 있는 곳에서 살고 있습니다.

조직의 2022년 "대기 상태" 보고서는 대기 오염이 많은 미국인에게 점점 더 문제가 되고 있음을 보여줍니다.

작년 보고서에 비해 2백만 명이 넘는 사람들이 지역사회에서 건강에 해로운 공기를 마시고 있었습니다.

또한 최신 보고서에서 다루는 3년 동안 미국인들은 보고서의 20년 역사 동안 이전보다 더 많은 "매우 건강에 해로운" 및 "위험한" 대기 질을 경험했습니다.

"작년에 비해 미립자 오염의 영향을 받는 미국인의 수가 증가했다는 사실은 대기질이 여전히 대중에게 중요한 관심사임을 보여줍니다."라고 Dr. Dr.ALA 국가 대변인이자 볼티모어에 있는 존스 홉킨스 대학의 폐 및 중환자 치료 의사인 메레디스 맥코맥(Meredith McCormack)은 다음과 같이 말했습니다.

다른 지역의 이익을 상쇄시키는 기후 변화

올해 보고서에는 2018년부터 2020년까지의 데이터가 포함되어 있습니다.대기 오염의 가장 일반적인 두 가지 유형인 미세 입자 오염(단기 및 연중 내내)과 오존 오염에 중점을 둡니다.

미국폐협회(American Lung Association)는 2000년부터 이러한 보고서를 작성했습니다.이 기간 동안 Clean Air Act에 따라 일부 유형의 오염이 개선되었습니다.

보고서 작성자에 따르면 운송, 발전소 및 제조 분야의 배출량은 최근 몇 년 동안 감소했습니다.

그러나 그들은 이러한 이익 중 일부가 기후 변화와 관련된 오염 증가로 상쇄되었다고 썼습니다.여기에는 입자 오염이 급증하고 산불과 극심한 더위로 인해 오존 수치가 높은 날이 더 많이 포함됩니다.

연구에 따르면 기후 변화로 인해 이미 산불 시즌이 길어지고, 시즌당 더 많은 산불이 발생하고, 더 많은 지역이 불타게 되었습니다.

또한, 대기 질에 대한 산불의 영향은 지역적인 것만이 아닙니다.

최근공부하다콜로라도 볼더에 있는 국립대기연구센터(National Center for Atmospheric Research, NCAR)의 연구원들은 태평양 북서부의 산불이 미국 중부 및 북동부 지역의 대기 질에 영향을 미친다는 사실을 발견했습니다.

워싱턴 DC에 있는 GW 기후 및 보건 연구소 소장인 수잔 아넨버그(Susan Anenberg) 박사는 “이 보고서에 기록된 대기 오염 수준 중 일부는 우리가 서부 전역에서 경험한 산불 연기에 의해 유발됩니다.”라고 말했습니다. NCAR 연구에 참여하지 않았습니다.

그러나 그녀는 “이러한 산불 연기가 서구에만 영향을 미치는 것은 아니다”라고 덧붙였다. "그들은 또한 전국의 [미세먼지] 수준에 영향을 미칩니다."

그녀는 대기 오염 물질과 온실 가스 배출에 대한 통제가 시행되지 않는 한 기후 변화가 산불 증가, 남서부의 건조함, 오존 형성으로 인해 전국의 대기 질을 계속 악화시킬 것이라고 말했습니다.

일부 지역 사회는 대기 질에서 좋은 점수를 받았지만 많은 지역은 더 높은 수준의 입자 오염 또는 오존으로 인해 부담을 받고 있습니다.

McCormack은 "[미국 전역] 대기 질에는 많은 변동이 있으며 거주지가 중요합니다."라고 말했습니다.

보고서에 따르면 단기 입자에 대한 등급이 불량한 15개 주의 96개 카운티 중 86개 카운티가 로키 산맥 서쪽의 11개 주에 있었습니다.

연간 입자 오염에 대해서도 비슷한 경향이 나타났습니다.이러한 유형의 대기 오염에 대해 낙제 등급을 받은 21개 카운티 중 모두 5개 서부 주에 있었습니다.

또한 유색인종은 적어도 하나의 오염 물질에 대해 낙제 등급을 받은 카운티에 거주할 가능성이 백인보다 61% 더 높았습니다.

그들은 또한 세 가지 유형의 대기 오염 모두에 대해 낙제 등급을 받은 카운티에 거주할 가능성이 3배 이상 높았습니다.

대기 오염으로 인해 더 많은 부담을 받는 일부 지역사회

다른 연구에서는 대기 오염과 유사한 인종 및 민족적 격차를 발견했습니다.

4월 7일에 발표된 연구자연 지속 가능성, 2020년 캘리포니아의 COVID-19 자택 대피 명령 중에 아시아인 및 히스패닉 인구가 많은 지역이 백인 인구가 많은 지역에 비해 대기 오염이 크게 감소한 것으로 나타났습니다.

연구 저자인 파스칼 폴로닉(Pascal Polonik) UC 샌디에이고 스크립스 해양연구소(Scripps Institution of Oceanography) 박사는 이것이 긍정적으로 들릴 수 있지만 일반적으로 이러한 지역사회가 오염의 영향을 더 많이 받는다는 것을 시사한다고 말했습니다.

그는 “셧다운이 없는 평상시에는 이러한 배출물(셧다운 동안 사라진 배출물)이 실제로 해당 지역사회에 불균형적인 부담을 가하고 있다”고 말했다.

또한 연구에 따르면 흑인 인구가 많은 지역 사회는 폐쇄 기간 동안 대기 오염 수준이 비슷한 수준으로 떨어지지 않았습니다.

폴로닉은 “흑인이 대기 오염을 덜 겪는다는 의미는 아니다.그러나 "이러한 지역사회는 발전소, 공장 및 발전기와 같은 폐쇄 기간 동안 변경될 가능성이 적은 특정 고정 소스의 영향을 더 많이 받을 수 있습니다."

Anenberg는 ALA 보고서 및 기타 연구에 대해 "오랫동안 미국 전역에서 평균적으로 공기 질이 개선되고 있지만 일부 인구 하위 그룹에서 이러한 불균형적인 부담을 겪고 있다는 사실을 실제로 조명하고 있습니다."라고 말했습니다.

McCormack은 집 근처에서 더 높은 수준의 대기 오염에 노출된 사람들은 직장, 학교 또는 여행에서도 더 높은 수준의 대기 오염에 노출될 수 있다고 말했습니다.

또한, 박사.ALA 국가 대변인이자 캘리포니아주 Kaiser Permanente의 소아과 의사인 Afif El-Hasan은 대기 오염의 영향을 크게 받는 지역사회가 다른 건강 불균형에 직면할 수 있다고 말했습니다.

의료 서비스에 대한 접근성이 낮을 수 있습니다.그들은 자전거를 타거나 걸어서 출근해야 할 수 있으며, 이는 통근 중에 더 큰 대기 오염에 노출됩니다.

또는 에어컨을 사용할 수 없을 수도 있습니다. 이는 대기 오염 수준이 높을 수 있는 폭염 동안 창문을 열어 두는 것을 의미합니다.

El-Hasan은 "자원이 부족하고 오염이 많은 지역에 사는 것은 사람들이 얼마나 많은 오염에 노출되는지에 파급 효과를 일으킵니다."라고 말했습니다. “외부 공기에만 있는 것이 아니기 때문입니다. 그것은 또한 당신 자신의 사회경제적 상황과도 관련이 있습니다.”

대기 오염은 폐보다 더 많은 영향을 미칩니다

입자 오염은 공기 중의 고체와 액체의 작은 조각을 나타냅니다.이러한 유형의 오염은 공장, 발전소, 휘발유 차량, 장작 난로 및 벽난로, 산불에서 발생합니다.

꽃가루, 먼지, 재와 같은 거친 입자부터 미세하고 초미세 입자까지 다양합니다.

코와 폐는 우리가 호흡하는 공기에서 더 큰 입자를 가둘 수 있지만 더 작은 입자는 폐의 가장 깊은 부분에 도달할 수 있습니다.

일부 초미세 입자는 혈류를 통과하여 신체의 다른 부분으로 이동하여 다른 기관에 영향을 미칠 수 있습니다.

입자 오염은 질병, 입원 및 조기 사망을 유발할 수 있습니다.ALA 보고서에 따르면 매년 약 48,000명의 미국인이 미세 입자 오염으로 사망합니다.

이러한 사망의 대부분은 심장마비, 뇌졸중 및 천식 발작과 같은 호흡기 및 심혈관 원인으로 인한 것입니다.

미세 입자 오염에 대한 단기 노출은 또한COVID-19 테스트에서 긍정적인 결과.

연구원들은 더 많은 연구가 필요하다고 말하지만 대기 오염이 감염 위험을 증가시키기보다는 증상의 심각성을 악화시킬 수 있다고 생각합니다.

El-Hasan은 "이런 유형의 관계는 이전에 다른 바이러스에서도 마찬가지였습니다."라고 말했습니다. "지금 우리가 전염병에 대처하고 있기 때문에 더 뚜렷합니다."

ALA 보고서에 포함된 다른 유형의 오염은 스모그라고도 하는 오존 대기 오염입니다.이것은 폐에 염증 및 기타 손상을 일으켜 건강에 영향을 줄 수 있습니다.시간이 지남에 따라 이는 폐 기능을 손상시키고 조기 사망의 위험을 증가시킬 수 있습니다.

오존은 다른 오염 물질(보통 질소 산화물(NOx) 및 휘발성 유기 화합물(VOC))이 햇빛에서 화학적으로 반응할 때 낮은 대기에서 형성됩니다.

이러한 기타 오염 물질은 자동차, 발전소, 공장, 페인트, 소비재 및 기타 출처에서 배출됩니다.

대기오염의 위험성에 대한 인식 제고

소아과 의사인 El-Hasan은 특히 대기 오염이 어린이에게 미치는 영향에 대해 우려하고 있습니다.

“우리 모두는 깨끗한 공기를 마실 권리가 있습니다. 그러나 아이들의 폐가 자라기 때문에 대기 오염은 실제로 폐 발달을 감소시킵니다.”라고 El-Hasan이 말했습니다. “따라서 오염된 환경에서 자란 성인은 깨끗한 공기에서 자란 성인보다 폐활량이 적습니다.”

이러한 종류의 영향은 대기 오염에 지속적으로 노출되는 지역 사회에서 더 심각할 것입니다.

장기간 노출은 어린이의 저체중 출생, 태아 및 영아 사망 위험 증가, 어린이의 폐 발달 장애, 폐암과 같은 건강 문제와 관련이 있습니다.

Anenberg는 "같은 카운티나 같은 동네가 매년 더 높은 대기 오염 수준을 경험하고 있는 상황에 처하면 그 사람들은 지속적으로 더 높은 오염 수준에 노출됩니다"라고 말했습니다. "그것은 공중 보건에 매우 심각한 결과를 초래합니다."

McCormack은 "대기 상태" 보고서의 목표 중 하나가 대기 오염에 대한 인식을 높이는 것이라고 말했습니다.사람들은 ALA 웹사이트를 방문하여 커뮤니티가 어떻게 운영되고 있는지 알아볼 수도 있습니다.

또는 다른 커뮤니티가 어떻게 지내고 있는지.

McCormack은 "이는 커뮤니티에서 문제가 없어도 다른 영역에서는 괜찮지 않을 수 있음을 실제로 보여주는 도구이기도 합니다."라고 말했습니다. "전체적으로 우리는 모든 사람이 깨끗한 공기에 접근할 수 있도록 해야 합니다."

대중을 교육하는 것 외에도 Anenberg는 보고서가 대기 오염과 기후 변화를 유발하는 배출량을 줄이기 위해 체계적인 변화를 일으킬 권한이 있는 의사 결정권자에게 도달하기를 희망한다고 말했습니다.

그녀는 "화석 연료 연소에서 벗어나 배출을 줄이기 위한 정책을 시행해야 합니다."라고 말했습니다. "이것은 우리가 공중 보건을 보호하는 방향으로 움직일 것입니다."

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