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VR 앱은 최근 시도에서 5가지 일반적인 공포증의 증상을 개선하는 데 성공했습니다.이미지 크레디트: max-kegfire/게티 이미지.
  • 공포증은 치료하기 어려울 수 있는 일종의 불안 장애입니다.
  • 새로운 연구에서는 가상 현실 기반 앱을 사용하여 특정 공포증이 있는 126명을 치료하려고 시도했습니다.
  • 앱을 사용하면 6주 후 평균 증상이 보통에서 중증으로 감소했습니다.

공포증은 미국 심리학회에서 정의한 불안 장애의 한 형태로 "특정 상황, 대상 또는 활동에 대한 지속적이고 비합리적인 두려움"입니다.

일반적인 공포증에는 고소공포증(고위공포증), 비행공포증(비행공포증), 거미공포증(거미공포증)이 있습니다.

공포증은 비교적 흔하지만 국립 정신 건강 연구소(National Institute of Mental Health)에 따르면,12.5%의 미국 성인은 일생에 한 번쯤 특정 공포증을 경험할 것입니다. 이러한 공포증은 치료하기 어려울 수 있습니다.

안전한 환경에서 사람을 두려움에 노출시키는 것을 목표로 하는 인지 행동 치료(CBT)의 한 형태인 노출 요법은 특정 공포증에 대한 치료의 첫 번째 라인인 경우가 많습니다.그러나 노출 요법은 접근하기 어려울 수 있고 불편함을 유발할 수 있으며 높은 중도 탈락률과 관련이 있습니다.

뉴질랜드 오타고 대학(University of Otago)의 새로운 연구에서 연구원들은 특정 공포증을 치료하기 위해 앱 기반 가상 현실(VR) 시스템을 시험해 보았습니다.

호주 및 뉴질랜드 정신의학 저널(Australian and New Zealand Journal of Psychiatry)에 게재된 결과에 따르면 자기 유도 VR 시스템이 5가지 다른 공포증에 대한 증상의 심각성을 줄였습니다.

5가지 일반적인 공포증 치료

6주간의 무작위 대조 시험인 이 연구는 5가지 공포증 중 하나를 가진 뉴질랜드에 거주하는 126명의 성인을 대상으로 했습니다.

  • 비행 공포증
  • 고소공포증
  • 거미에 대한 두려움
  • 개에 대한 두려움
  • 바늘에 대한 두려움.

다른 그룹의 사람들이 치료 대기자 명단에 있었습니다.

참가자들은 oVRcome이라는 VR 앱을 사용하기 위해 스마트폰과 인터넷에 액세스할 수 있어야 했습니다.이 앱은 참가자들이 360도 가상 환경을 경험할 수 있도록 VR 헤드셋과 페어링되었습니다.

이러한 유형의 치료는 실제 노출 치료에 비해 중요한 이점을 가질 수 있다고 Dr.University College Dublin에서 혼합 현실 치료실을 개발하는 심리학자인 John Francis Leader는 Medical News Today에 말했습니다.

“전통적으로 노출 요법을 통한 공포증 치료 작업은 장면을 물리적으로 재현해야 했습니다. 물리적으로 장소에 가거나 주어진 공포증 자극에 접근하는 것은 자원의 관점에서 어려울 수 있으며 변수를 제어하기가 더 어려울 수 있습니다.”라고 그는 말했습니다.

이 앱에는 참가자들이 6주 동안 작업한 심리 교육, 이완, 마음챙김, 인지 기술, VR을 통한 노출, 재발 방지의 6가지 모듈이 있습니다.참가자는 다양한 VR 비디오 라이브러리를 사용하여 공포증에 대한 노출 정도를 선택할 수도 있습니다.

증상의 변화를 평가하기 위해 연구원들은 미국 정신의학 협회(APA)의 특정 공포증-성인에 대한 심각도 측정을 사용했습니다. 이것은 성인의 특정 공포증의 정도를 평가하는 10개 항목의 척도입니다.측정값에는 갑작스런 공포, 불안, 걱정 또는 긴장의 순간을 경험하는 빈도뿐만 아니라 심장이 뛰고 긴장된 근육과 같은 신체적 증상이 포함됩니다.

비용 효율적인 솔루션?

시험을 시작한 126명 중 109명이 6주차에 연구를 완료했습니다.

연구원들은 이것이 이 앱이 높은 수용도를 가지며 대면 노출 요법에 접근할 수 없거나 접근하기를 꺼리는 사람들을 돕는 데 사용될 수 있음을 시사한다고 말합니다.또한 이 앱은 비용 효율적이어서 다른 더 비싼 형태의 치료보다 더 쉽게 접근할 수 있습니다.

연구 저자 Dr.Cameron Lacey는 "노출 요법의 [수준]은 개인의 필요에 맞게 조정할 수 있으며, 이는 특별한 강점입니다."라고 설명합니다.

그는 “특정 공포증에 대한 보다 전통적인 대면 노출 치료는 노출에 대한 두려움을 찾는 사람들의 불편함, 불편함, 동기 부족으로 인해 중도 탈락률이 매우 높기로 악명이 높습니다. "이 VR 앱 치료를 통해 시험 참가자들은 두려움에 대한 노출에 대한 통제력이 향상되었을 뿐만 아니라 노출이 발생하는 시기와 장소에 대한 통제력이 향상되었습니다."

증상 감소

연구원들은 또한 대기자 명단에 있는 사람들에 비해 앱을 사용한 사람들의 증상이 크게 개선되었음을 발견했습니다.

평균 심각도 점수는 시험 종료 시 28/40(중등도에서 중증 증상)에서 7/40(최소 증상)으로 감소했습니다.

"그들이 보고한 개선 사항은 종종 심각한 공포증으로 고생하는 사람들을 위한 자가 치료 수단으로 VR 및 휴대폰 앱을 사용할 수 있는 큰 잠재력이 있음을 시사합니다"라고 Dr.레이시.

바늘 공포증이 있는 한 사람이 앱이 COVID-19 예방 접종을 예약하는 데 도움이 되었다고 말하는 사람을 포함하여 앱 사용 결과 행동의 변화에 ​​대한 의견을 남겼습니다.다른 참가자는 가족을 보기 위해 비행기를 예약할 수 있게 되었고 비행에 대해 걱정하는 시간이 줄어들었다고 말했습니다.

oVRcome은 이제 10가지 특정 공포증 및 사회적 불안에 사용할 수 있습니다.

박사리더는 MNT에 이 접근 방식이 많은 잠재력을 가지고 있다고 말했지만 사용자를 지원하기 위해 적절한 보호 장치와 프로세스가 마련되어 있는지 확인하는 것이 중요하다고 상기시켰습니다.

“이 연구의 독특한 특징은 접근 방식이 개업의가 관리하는 경험적 기술의 사용보다는 공포증 치료를 위한 자기 주도적 지원에 초점을 맞추고 있다는 것입니다. 이는 도달 범위 측면에서 큰 이점을 제공합니다. 그러나 전문적인 감독 없이 공포증에 대한 심리적 개입을 수행하는 것의 한계를 이해하기 위해서는 더 많은 연구가 수행되어야 합니다.”

– 박사존 프랜시스 리더

마지막으로, oVRcome은 영리를 목적으로 하는 상업적인 계획이며 공포증을 해결하기 위해 앱을 사용하려는 사람들은 월 구독료를 지불해야 합니다.

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