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最近の研究は、神経化学的オキシトシンを高齢者の共感と生活満足度と関連付けています。ゲッティイメージズ経由のINAFASSBENDER/ AFP
  • 高齢者は、若い人よりも行動を助けることに従事する傾向があり、自分たちの生活に満足しています。
  • 脳内化学物質のオキシトシンは、共感と援助行動に関連しており、オキシトシンレベルの変化はこれらの加齢に伴う変化を説明する可能性があります。
  • 新しい研究によると、高齢者は、若い人よりも感情的な反応を引き起こす状況に応じて、オキシトシンレベルの大幅な増加を示します。
  • このより大きなオキシトシン反応は、高齢者が人生にもっと満足し、より多くの助けとなる行動に従事する理由を説明するかもしれません。

行動神経科学のフロンティア誌に発表された新しい研究は、高齢者は共感を呼び起こす社会的状況に応じてより多くのオキシトシンを放出する傾向があることを示しています。より大きなオキシトシン反応はまた、より高いレベルの援助行動および生活への満足度の増加と関連していた。

これらの調査結果は、高齢者が慈善団体に寄付し、より多くのソーシャルワークを実行する理由を説明している可能性があります。

「実験で最も多くのオキシトシンを放出した人々は、慈善活動に対して寛大であるだけでなく、他の多くの援助行動も実行しました。オキシトシンの明確な変化が過去の向社会的行動に関連しているのはこれが初めてです」と博士は述べました。研究の著者であり、クレアモント大学院大学の教授であるポールザック。

オキシトシンと社会的行動

オキシトシンは、出産、授乳、および生殖行動中の子宮収縮の原因となるホルモンです。オキシトシンはまた、脳細胞間の信号の伝達を調節し、社会的行動の調節に関与しています。人間での実験は、脳のオキシトシンが不安を軽減し、信頼、協力、共感を促進することを示唆しています。寛大さ、そして社会的絆。

調査によると、高齢者は若い人よりも慈善団体に寄付する傾向があり、ボランティア活動に従事する可能性が高いことが示されています。向社会的行動のこの増加の潜在的な説明は、若い人よりも年配の人の社会的状況に応じたより大きな共感である可能性があります。

オキシトシンと共感との関連を考えると、研究の著者は、オキシトシンが老年期の向社会的行動の増加を媒介するかどうかを理解したいと考えていました。

オキシトシンと年齢

本研究の著者は、18歳から99歳までの103人の個人を募集しました。研究者は参加者を3つのグループに分けました:若い(18から35歳)、中年(36から65歳)、またはそれ以上の年齢(65歳以上)の大人。

彼らは参加者に、末期脳腫瘍を患う2歳の息子の差し迫った死に対処することについての彼の気持ちを語る父親の短い感情的なビデオを見るように頼みました。

研究者たちは、オキシトシンレベルを測定するためにビデオを見る前後に参加者から血液サンプルを収集しました。以前の研究では、血液と脳のオキシトシンレベルの変化は相関する傾向があることが示されているため、研究者は血液サンプルを使用して脳のオキシトシンレベルの変化を推定できます。

研究者は、ビデオを見た後、年配の人は若い人よりもオキシトシンレベルの大きな増加を示したことを発見しました。

オキシトシンと優しさ

ビデオを見た後、参加者は無関係の研究に参加したことに対する金銭的報酬と、報酬の一部を医療慈善団体に寄付するオプションを与えられました。

研究者は、血中オキシトシンレベルが大幅に増加した個人は、報酬金の大部分を寄付する可能性が高いことを発見しました。

さらに、高齢者は報酬金の大部分を慈善団体に寄付しました。調査中に実施された調査によると、前年は高齢者もボランティア活動に多くの時間を費やし、慈善団体への寄付を増やしていました。

特に、高齢者のオキシトシンレベルのわずかな増加は、オキシトシン反応が大きい若い個人と同様の寄付額と関連していた。

この研究はまた、加齢により、オキシトシン反応が大きい人よりも小さい人の高齢者の慈善団体への寄付が大幅に増加することを発見しました。調査結果は、加齢とオキシトシン応答レベルが一緒に慈善団体に寄付される量に影響を与えることを示唆しています。

人生と宗教への満足

他の研究と一致して、研究者たちは、高齢者は宗教活動に参加する可能性が高く、人生に対する満足感が高いことを発見しました。研究によると、年配の、より宗教的な大人は、慈善活動やボランティア活動に従事し、人生の満足度を高めています。

研究者たちは、ビデオ刺激に対するオキシトシンの反応が大きいほど、人生への満足感、宗教活動への参加、共感と感謝のレベルの向上に関連していることを発見しました。

研究の限界

著者らは、この研究はオキシトシン放出と向社会的行動およびその他の特性のみを相関させると警告した。オキシトシン放出と向社会的行動の間には双方向の関係があり、その後のオキシトシンレベルの増加に関連する向社会的行動への関与があるため、調査結果は特に関連性があります。

著者らはまた、この研究にはカリフォルニアに住む少数の参加者が関与していると述べた。したがって、より広範な人口統計を代表するより多くの参加者を含むより多くの研究を実施する必要があります。

鼻腔内オキシトシン

他の研究でも、鼻腔内スプレーを使用してオキシトシンを送達すると、特に年配の男性の気分と認知機能を改善できることが示唆されています。鼻腔内オキシトシンの治療的使用に関心がありますが、オキシトシンの効果は状況や個人によって異なります。

博士フロリダ大学の神経科学者であるナタリーエブナーは、講義で次のように述べています。「オキシトシンが常に同じように機能するとは限らないという証拠はたくさんあります。それはあなたがどのような状況にあるかに少し依存します、それが前向きな社会的状況であるならばそれは一つのことをします、それが敵対的な状況であるならばそれは突然攻撃性を高めます。ですから、文脈的要因を詳しく調べることで実行できる興味深い操作がたくさんあり、すべての人が同じように反応するわけではないことが多くわかり始めています。」

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