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さまざまなレベルの光が人々の気分に影響を与える可能性があります。EugenioMarongiu/ゲッティイメージズ
  • 新しい研究では、機能的MRIスキャンを利用して、脳が光信号をどのように受信して処理するかについて詳しく学びました。
  • 研究者たちは、参加者をさまざまなレベルの光にさらして、光が脳の特定の領域を活性化するかどうかを確認しました。
  • 研究の終わりまでに、研究者たちは気分障害に関与していると彼らが信じる経路を特定しました。

光が気分に影響を与える可能性があることは周知の事実ですが、科学者たちは長い間、その関係についてもっと理解したいと考えていました。全米科学アカデミーの議事録に掲載された新しい研究は、前頭前皮質、認知および感情の機能に関連する脳の一部は、これに役割を果たす可能性があります。

ロードアイランド州プロビデンスのブラウン大学とエルサレムのヘブライ大学の研究者は、機能的なMRIスキャンを使用して、光の強度が脳にどのように影響するかを判断しました。

彼らの研究は、特定の気分障害の治療を形作るのに役立つかもしれません。

SADおよびその他の気分障害

気分障害のある人は、しばしば歪んだ気分を感じ、障害の性質によっては、非常に低い気分や高揚した気分を経験する場合があります。

大うつ病性障害、双極性障害、および季節性情動障害(SAD)は、気分障害のカテゴリーに分類されます。

による国立精神衛生研究所、米国の成人の約21.4%は、人生のある時点で気分障害を経験しています。治療や投薬によって症状を管理できる人もいれば、治療が困難な人もいます。これは、うつ病の悪化や自殺につながる可能性があります。

気分障害のいくつかの治療法は次のとおりです。

時折、医療提供者は、SADの患者が症状を緩和するのを助けるためにライトボックス(サンランプとしても知られている)を利用することを勧めます。SADの人は日光が減った月の間にうつ病を経験するので、これは役に立つかもしれません。

脳の領域と光

研究著者の一人、博士。ブラウン大学の神経科学の教授であるDavidBersonは、以前の研究で、マウスが光の強さに敏感になる神経経路を持っていることを発見しました。博士ベルソンと現在の研究の研究チームのメンバーは、この研究に基づいて、人間でも同様の結果が得られるかどうかを確認したいと考えていました。

研究者は研究のために20人の健康な参加者を募集し、テフロンゴーグルを使用して参加者をさまざまなレベルの光強度にさらしました。

「4つの光強度すべてが6分間の実行ごとに3回テストされ、各セッションには5つの実行が含まれ、各光強度で合計15のブロックが提供されました」と著者は書いています。

研究者らは、機能的MRIスキャンを見て、光にさらされている間に脳のどの領域が活性化されたかを確認しました。

研究結果によると、26の脳領域は、著者が「ルクソトニック関連の活性化」と呼んでいるものを示しました。これは、これらの脳領域が光に反応したことを意味します。それらの地域のうちの10は、「有意な持続的活性化」を示しました。

さらに、光の活性化に反応した5つの領域は、「認知および感情のプロセスに明確に関与しています」。

研究者らは、機能的MRIスキャンが光強度に関連して前頭前野の抑制を示したことを報告しました。

研究によると、「これらの発見は、光曝露と[前頭前野]を介した認知および情動現象との間の機能的関連を提供します。」

「この研究は、光が多目的信号として脳によって使用されるという、人間の成長する一連の作業に追加されます。」
—博士アリゾナ大学の心理学および神経学の助教授、Fabian Fernandez

気分障害の治療

「この経路を特定し、その機能を理解することは、うつ病を治療するためのアプローチの開発を直接促進する可能性があります」と、ブラウン大学の神経科学教授である研究の筆頭著者であるジェロームサネスは述べています。

教授Sanesは、Medical News Todayと、この一連の研究の将来について詳しく話しました。

「私たちは、光に対する前頭皮質の反応の範囲をより完全に理解するために、人間の前頭皮質における段階的な照明に対する反応特性の「より基本的な」研究を実施することを期待しています」と彼はコメントしました。

「次のステップでは、光の強度が認知機能にどのように影響するかを調査します。たとえば、前頭前野の機能的MRIダイナミクスを測定する際の意思決定です。私たちはこれらの方針に沿っていくつかの研究を設計しましたが、まだ開始していません」と彼は続けました。

教授Sanesはまた、機能的MRIスキャンが、うつ病患者の治療法を決定するプロセスの一部になる可能性があると述べました。

博士心理学と神経学の助教授であり、アリゾナ大学ツーソン校の認知および神経システムプログラムのディレクターであるFabian Fernandezも、調査結果についてMNTと話しました。

「これは、網膜の特別な細胞型の光活性化が、認知と感情を含む多くの精神的プロセスを調節するために重要な人間の前頭前野の部分を抑制することができるというエレガントな翻訳研究です(実験室のげっ歯類での以前の観察から構築)」と博士は言いました。フェルナンデス。

「現在の画像研究は、特殊な網膜細胞タイプによる活性化に対して持続的な反応を示す可能性が高い脳のすべての部分の包括的な「機能的」アトラスを提供しました」と彼は続けました。

「これが意味するのは、現在の明るい光線療法(および将来の即興療法)を使用して、うつ病や自殺の可能性を高める可能性のある非適応プロセスの根底にある前頭前野回路の機能を形作ることができるということです。
—博士ファビアン・フェルナンデス

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