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多くの人にとって、望まない考えをコントロールすることは難しい場合があります。アルプギレイケレム/ゲッティイメージズ
  • ほとんどの人は時々望まない考えを経験します。
  • 侵入的思考として知られているいくつかは、精神障害に関連している可能性があります。
  • 新しい研究によると、ほとんどの人は、反応的な思考制御を使用して、不要な思考が発生した場合に対処します。
  • そもそも思考が起こらないようにするための予防的管理の方が効果的かもしれませんが、研究の参加者はこれを行うのが非常に難しいと感じました。

私たちは皆、時々望まない考えを持っています。どのくらいの頻度で仕事に集中しようとしましたが、その夜に何を食べようとしているのか、またはストーブをオフにすることを覚えているかどうかに頭を悩ませていますか?

ほとんどの人にとって、望まない考えはまさにそれです—私たちの焦点を妨げる気晴らし。しかし、一部の人々は、邪魔で苦痛を与える可能性のある侵入的思考を経験します。

「望まない考えは非常に一般的であり、私たち全員がある程度それらを経験し、それらの持続は多くの精神障害の症状である可能性があります。」

–博士ローレン・ワズワース、ロチェスター大学メディカルセンターの医学歯学部の精神医学の臨床シニアインストラクターであり、ニューヨーク州ロチェスターのジェネシーバレー心理学およびOCDクリニックの創設ディレクター。

PLOS Computational Biologyに掲載されたエルサレムのヘブライ大学の新しい研究によると、リアクティブコントロール(思考を認識してから別のことに焦点を戻す)は、人々が思考がすぐに再び頭に浮かぶのを防ぐのに役立つ可能性があります。しかし、そもそも思考が意識に到達するのを妨げる完全な予防的制御は、達成するのがはるかに困難です。

博士ワズワースは今日メディカルニュースに語った:

「調査員は、特定の考えの発生を減らすことを目的として、創造的なタスクを使用しました。 [彼らは]精神障害の将来のスキルの開発に情報を与えることができるかもしれない重要な効果を発見しました。しかし、この実験で研究された考えは感情的に価値がなく、一般化可能性を制限していました。」

自由連想タスク

この研究では、80人の有給ボランティアに口頭での手がかりを使った自由連想タスクが与えられました。参加者は、コンピューターの画面上で一度に1つずつ60の単語の手がかりを見ました。彼らは、各単語に応じて関連する単語を書かなければなりませんでした。たとえば、提示された単語が「テーブル」の場合、「椅子」と書くことができます。

60のキューワードのそれぞれがランダムな順序で5回提示されました。

研究者は参加者を2つの等しいグループに分けました。コントロールグループは、キューワードが繰り返されたときに同じ関連ワードを再利用することを許可されました。テストグループの人々は、キューワードが繰り返されるたびに、新しい関連ワードを考えなければなりませんでした。彼らは、繰り返される協会に対して金銭的なボーナスを受け取らないと言われました。

彼らは、各参加者が各キューに応答するのにかかる時間を計りました。タイピング速度による変動を減らすために、回答者は関連する単語を考えたときにスペースバーを押すように言われました。その後、1300ミリ秒以内に入力を開始する必要がありました。時間内に入力を開始しなかった場合、試行は終了しました。

単語の連想力を測定するために、参加者は、各単語がキューワードをどの程度思い出させるかを、0「まったくない」から10「非常に」のスケールで尋ねました。

博士ポスドク研究員であり、研究の筆頭著者であるアイザックフラドキンは、MNTに次のように説明しました。

「この文脈では、繰り返しの関連付け(たとえば、「椅子」を2回目に考えるなど)は望ましくない考えです。彼らは参加者を目標からそらします—新しい協会を考え出すことです。」

繰り返しキューと同じ関連付けを使用して抑制するように動機付けられたテストグループの被験者は、コントロールグループの応答の50.5%と比較して、6%の時間だけ同じ関連付けを使用しました。

予想通り、キューが繰り返されたときと比較して、新しい関連する単語を思い付くのに時間がかかりました。研究者は、これが反応制御と一致していたと報告しています。

反応的または積極的な思考?

次に、研究者は、参加者がキューとの関連が最も強いと判断した関連を除外し(これらは抑制が最も困難であったため)、最初は弱かったキューと関連の応答時間に集中しました。

人々が繰り返しの連想をどのように回避しているかを判断するために、研究者は反応時間と以前の連想力をどれだけ強く記録したかに基づいた計算モデルを使用しました。彼らは、結合力が弱いと対照群と比較して反応時間が長くなるが、結合力が強い場合よりも反応時間が速くなることを発見し、積極的な思考抑制の使用を示した。

研究者たちは、反応的な思考制御は反応時間を遅らせるだろうと判断しました。なぜなら、その人は繰り返しの関連語を拒否して別の言葉を考えなければならないからです。プロアクティブな制御は、不要な思考(繰り返しの関連付け)を完全に回避し、反応時間を短縮します。

「通常、人が初めて「椅子」を協会として書いた後、それはより強くなり、したがって将来さらに頭に浮かぶ可能性が高くなります。参加者は、この思考の自己強化効果を減らすことができたことがわかりました。このタイプの制御は、そもそも不要な考えが思い浮かばないようにするため、「プロアクティブ」と表現できます。」

—博士アイザックフラドキン

治療の可能性

不要な思考を抑制することは逆効果であることが示されており、これらの思考の増加につながる可能性があります。

抑制テストグループの参加者は、繰り返しの関連付けを一度拒否すると、より速くなる傾向があり、したがって、同じ繰り返しの関連付けでループに陥ることを防ぎました。

この研究は、注意散漫、または人に何か他のことを考えさせることは、望まない考えを減らすのにより効果的である可能性があることを示唆しています。

「著者は、彼らの研究の結果は、思考が起こる前に私たちが思考を止めることができることを示唆していますが、彼らの仕事は参加者の側の抑制を含んでいました。思考の発生を減らす受動的なプロセスに従事するのとは対照的に、将来の発生を減らします。」

—博士ローレン・ワズワース

博士フラドキンはアドバイスしました:

「課題は、望まない考えが時折(または頻繁に)頭に浮かぶ可能性があるという事実を受け入れることです。つまり、あまり戦ったり、あまり注意を払ったりせずに、「そうさせて」ください。私たちの調査結果を具体的なアドバイスにどのように使用できるかを調べるには、さらに調査が必要です。」

「それにもかかわらず、私たちの研究には1つの重要で楽観的な意味があります。私たちの脳には、不要な思考が渦巻くのを防ぐ自然な能力があります。したがって、特定の考えが望ましくないか、現在の目標と矛盾していることを単に知っているだけで、この考えを持っていても、それが可能な限り強度を増やさないようにするのに十分かもしれません」と彼は付け加えました。

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