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私たちは皆、定期的に水を飲むことが体に良いことを知っています。しかし、新しい研究では、喉が渇いたときに水を飲むと、精神検査で脳のパフォーマンスが向上することが明らかになりました。

イーストロンドン大学と英国のウェストミンスター大学の研究者は、平均年齢29歳の34人の参加者の認知能力と気分に対する水の潜在的な影響を分析しました。

ジャーナルFrontiersinHuman Neuroscienceに掲載されたこの研究では、参加者が1週間おきに「水」と「水なし」の実験に参加しました。

「水」実験では、人々はシリアルバーを食べて水を飲んだ後、いくつかの精神テストを完了する必要がありました。「水なし」テストは、参加者がシリアルバーだけを消費したことを意味しました。「水」テストの参加者が飲んだ水の量は、喉の渇きのレベルによって異なります。

主任研究著者、博士。イーストロンドン大学心理学部のキャロライン・エドモンズは、メディカル・ニュース・トゥデイに次のように語っています。

両方の実験で、参加者は一晩絶食するように求められ、テスト日の前の午後9時以降は食べ物や飲み物を消費しませんでした。参加者は、喉の渇きの尺度、気分の尺度、およびケンブリッジ神経心理学テスト自動バッテリー(CANTAB)と呼ばれるコンピューター管理のさまざまなタスクの3つの測定によって評価されました。

研究者は、反応時間、言語認識記憶、視覚記憶、学習など、参加者の脳の特定の領域を分析しました。

テストを完了する直前に約3杯の水(775ミリリットル)を飲んだ参加者は、水をまったく飲まなかった参加者と比較して、反応時間が14%増加しました。

研究の著者は、水の消費が認知能力を高めることができることを示すだけでなく、これは参加者の主観的な喉の渇きの感情によって緩和されると述べています。著者は言う:

「本研究は、水の消費が異なる認知プロセスに対照的な影響を与えることを明らかにしました。水の消費は、「セットシフト」パフォーマンスを損なうことと、応答の速度を促進することの両方であることがわかりましたが、主観的な渇きに依存する方法でした。

より具体的には、水の消費量は、喉が渇いた個人の応答時間に修正効果をもたらし、喉が渇いていない個人のレベルまで応答速度を上げるように見えました。」

気分に関しては、結果は、参加者が脱水状態になると、より緊張し、悲しく、混乱することを明らかにしました。

しかし、この研究はまた、飲料水が認知能力に悪影響を与える可能性があることも示しました。博士エドモンズはMNTに、この研究は「飲酒後の複雑なルール学習タスクで人々のパフォーマンスが低下することも示した」と語った。

Intra-Extra Dimensional Set Shift(IED)テストと呼ばれるテストでは、参加者は「注意の柔軟性」について監視され、一連の視覚画像を識別する際のエラー率についてテストされました。研究者がテストをどのように実行したかにもよりますが、テストを行う前に水を飲んだ参加者は、水を飲まなかった参加者よりもパフォーマンスが悪くなりました。

研究の著者は、水の脳への影響が喉の渇きのメカニズムによってどのように媒介されるかを調べ、水の消費が認知能力に悪影響を与える可能性がある理由を特定するために、さらなる研究が必要であると付け加えています。

博士エドモンズはMNTに次のように語っています。

それで、私たちが強い精神的パフォーマンスのために飲むべき理想的な量の水はありますか?エドモンズ博士は、簡単な答えはないと言った。

「現時点では、その質問に対する答えはわかりません。

この研究は、認知能力に影響を与えるためにどれだけの水を消費すべきかを調査する研究プログラムの一部です。

[また]他の多くの研究質問があります。たとえば、どの認知タスクが影響を受けるか、これらのタスクのパフォーマンスがパフォーマンスを向上させるためにどれだけ前に最適であるかなどです。」

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