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  • 粒子とオゾンによる大気汚染は、米国中のコミュニティに影響を与え続けており、さらに大きな負担がかかっています。
  • アメリカ肺協会からの新しい報告によると、米国の人々にとって大気汚染はますます問題になっています。
  • 米国では化石燃料に関連する排出量は減少していますが、気候変動により空気の質が悪化しています。

American Lung Association(ALA)が本日発表した年次報告書によると、アメリカ人の40%以上が、不健康なレベルの粒子汚染またはオゾンのある場所に住んでいます。

2022年の組織の「StateoftheAir」レポートは、大気汚染が多くのアメリカ人にとってますます問題になっていることも示しています。

昨年のレポートと比較して、200万人以上の人々がコミュニティで不健康な空気を吸い込んでいました。

さらに、最新のレポートで取り上げられた3年間で、アメリカ人はレポートの20年の歴史の中で、以前よりも「非常に不健康」で「危険な」大気質の日を経験しました。

「昨年と比較して粒子状物質汚染の影響を受けるアメリカ人の数が増加しているという事実は、大気の質が依然として国民にとって重要な関心事であることを示しています」と博士は述べた。ボルチモアのジョンズホプキンス大学のALA全国スポークスマンであり、肺および救命救急医であるメレディスマコーマック。

他の地域での利益を打ち消す気候変動

今年のレポートには、2018年から2020年までのデータが含まれています。これは、最も一般的な2つのタイプの大気汚染に焦点を当てています。微粒子汚染(短期および年間の両方)とオゾン汚染です。

American Lung Associationは、2000年からこれらのレポートを作成しています。この間、大気浄化法に一部起因して、いくつかの種類の汚染が改善されました。

報告書の著者によると、輸送、発電所、製造業からの排出量は近年減少しています。

しかし、彼らは、これらの利益のいくつかは、気候変動に関連する汚染の増加によって相殺されたと書いています。これには、粒子汚染の急増や、山火事や極度の暑さによるオゾンレベルの高い日数が含まれます。

調査によると、気候変動により、山火事の季節が長くなり、季節ごとの山火事の数が増え、山火事の面積が増えています。

さらに、山火事が大気の質に与える影響は、局所的なものだけではありません。

最近勉強コロラド州ボールダーにある米国大気研究センター(NCAR)の研究者によると、太平洋岸北西部での山火事は、国の中央部と北東部の大気質にも影響を与えることがわかりました。

「このレポートに記載されている大気汚染レベルの一部は、西部全域で経験した山火事の煙のエピソードによって引き起こされています」と、ワシントンDCのGW気候健康研究所の所長であるスーザンアネンバーグ博士は述べています。 NCARの研究には関与していません。

ただし、「これらの山火事の煙のイベントは、西側に影響を与えるだけではありません」と彼女は付け加えました。 「それらはまた、全国の[微粒子]レベルにも影響を及ぼします。」

彼女は、気候変動は、山火事の増加、南西部の乾燥、オゾンの形成によって引き起こされ、大気汚染物質と温室効果ガスの排出を管理しない限り、全国の大気質を悪化させ続けるだろうと述べた。

一部のコミュニティは大気質で高いスコアを獲得しましたが、多くのコミュニティはより高いレベルの粒子汚染またはオゾンに悩まされています。

「(米国全体で)空気の質には多くのばらつきがあります」とマコーマック氏は言います。「そしてあなたが住んでいる場所が重要です。」

短期粒子の等級が不合格である15州の96郡のうち、86郡はロッキー山脈の西の11州にあったと報告書は発見した。

毎年の粒子汚染についても同様の傾向が見られました。このタイプの大気汚染のグレードが不合格だった21の郡のうち、すべてが西部の5つの州にありました。

さらに、報告書によると、有色人種は白人よりも少なくとも1つの汚染物質の成績が悪い郡に住む可能性が61%高かった。

また、3種類の大気汚染すべてについて、成績が不合格の郡に住む可能性が3倍以上ありました。

一部のコミュニティは大気汚染の負担が大きい

他の研究では、大気汚染と同様の人種的および民族的格差が見られました。

4月7日に公開された研究自然の持続可能性は、2020年のカリフォルニアでのCOVID-19の外出禁止令の間に、アジアとヒスパニックの人口が多い地域は、白人の人口が多い地域と比較して、大気汚染の大幅な減少を経験したことを発見しました。

カリフォルニア大学サンディエゴ校のスクリップス海洋研究所の博士課程の学生である研究著者のパスカル・ポロニック氏は、これは前向きに聞こえるかもしれませんが、これらのコミュニティは通常、汚染の影響をより受けていることを示唆しています。

「シャットダウンがない通常の時間帯には、これらの排出物、つまりシャットダウン中に消えた排出物は、実際にはこれらのコミュニティに不釣り合いな負担をかけています」と彼は言いました。

さらに、この調査では、黒人の人口が多いコミュニティでは、シャットダウン中に大気汚染レベルの同様の低下は見られなかったことが示されました。

「これは、黒人が大気汚染を経験することが少ないという意味ではありません」とポロニックは言いました。ただし、発電所、工場、発電機など、「これらのコミュニティは、シャットダウン中に変更される可能性が低い特定の固定ソースの影響をより受ける可能性があります」。

アネンバーグ氏は、ALAレポートやその他の調査は、「米国全体で空気の質が平均して長い間改善されている一方で、一部の人口サブグループがこれらの不均衡な負担を経験しているという事実に本当に光を当てている」と述べた。

マコーマック氏は、自宅近くでより高いレベルの大気汚染にさらされている人々は、職場、学校、または旅行でもより高いレベルにさらされている可能性があると述べた。

また、博士。ALAの全国スポークスマンであり、カリフォルニア州カイザーパーマネンテの小児科医であるAfif El-Hasanは、大気汚染の影響を強く受けている地域社会は他の健康格差に直面する可能性があると述べた。

彼らはヘルスケアへのアクセスが少ないかもしれません。自転車や徒歩で通勤する必要がある場合があります。これにより、通勤中の大気汚染がさらに大きくなります。

または、彼らはエアコンを利用できない可能性があります。つまり、大気汚染レベルが高くなる可能性がある熱波の間、窓を開いたままにすることを意味します。

「資源が不足し、汚染量が増加している地域に住むことは、人々がさらされる汚染の量に波及効果をもたらします」とエルハサンは言いました。 「それは外の空気にあるものだけではないからです。それはあなた自身の社会経済的状況とも関係があります。」

大気汚染は肺以上に影響を及ぼします

粒子汚染とは、空気中のごくわずかな固体や液体を指します。この種の汚染は、工場、発電所、ガソリン車、薪ストーブと暖炉、山火事から発生します。

花粉、ほこり、灰などの粗い粒子から、細かい粒子や超微粒子までさまざまです。

鼻と肺は私たちが呼吸する空気中に大きな粒子を閉じ込めることができますが、小さな粒子は肺の最も深い部分に到達する可能性があります。

一部の超微粒子は、血流に入り、体のさまざまな部分に移動して、他の臓器に影響を与える可能性があります。

粒子汚染は、病気、入院、および早死を引き起こす可能性があります。ALAの報告によると、毎年推定48,000人のアメリカ人が微粒子汚染で亡くなっています。

これらの死亡のほとんどは、心臓発作、脳卒中、喘息発作などの呼吸器および心臓血管の原因によるものです。

微粒子汚染への短期間の曝露は、COVID-19テストで陽性結果

研究者たちは、大気汚染は感染のリスクを高めるのではなく、症状の重症度を悪化させる可能性があると考えていますが、より多くの研究が必要であると述べています。

「この[関係のタイプ]は、他のウイルスにも事前に当てはまりました」とEl-Hasan氏は述べています。 「私たちはパンデミックに対処しているので、今はもっと顕著になっています。」

ALAレポートに含まれる他のタイプの汚染は、スモッグとしても知られるオゾン大気汚染です。これは、肺に炎症やその他の損傷を引き起こすことにより、健康に影響を与える可能性があります。時間が経つにつれて、これは肺機能を損ない、早死のリスクを高める可能性があります。

他の汚染物質(通常は窒素酸化物(NOx)と揮発性有機化合物(VOC))が日光の中で化学的に反応すると、オゾンが下層大気に形成されます。

これらの他の汚染物質は、自動車、発電所、工場、塗料、消費者製品、およびその他の発生源から排出されます。

大気汚染の危険性に対する意識を高める

小児科医として、El-Hasanは特に子供たちへの大気汚染の影響を懸念しています。

「私たち全員には、空気をきれいにする権利があります。しかし、子供の肺が成長しているため、大気汚染は実際に肺の発達を低下させます」とEl-Hasanは述べています。 「したがって、汚染で育った大人は、きれいな空気で育った大人よりも肺活量が少なくなります。」

この種の影響は、大気汚染に継続的にさらされているコミュニティではより深刻になります。

長期暴露は、子供の低出生体重、胎児および乳児の死亡リスクの増加、子供の肺発達障害、肺がんなどの健康問題に関連しています。

「同じ郡または同じ地域で毎年高い大気汚染レベルが発生している状況では、それらの人々は継続的に高い汚染レベルにさらされます」とAnenberg氏は述べています。 「それは本当に公衆衛生に非常に深刻な結果をもたらします。」

マコーマック氏は、「State of the Air」レポートの目標の1つは、大気汚染についての意識を高めることであると述べました。人々はALAのウェブサイトにアクセスして、コミュニティの状況を知ることもできます。

または、他のコミュニティがどのように進んでいるか。

「これは、コミュニティで問題がない場合でも、他の地域では問題がない可能性があることを実際に示すツールでもあります」とマコーマック氏は述べています。 「全体として、誰もがきれいな空気にアクセスできるようにする必要があります。」

アネンバーグ氏は、一般の人々を教育することに加えて、大気汚染と気候変動を引き起こす排出量を削減するために体系的な変更を行う権限を持つ意思決定者に報告書が届くことを望んでいると述べた。

「私たちは、化石燃料の燃焼から離れて排出量を削減するための政策を本当に実施する必要があります」と彼女は言いました。 「これは私たちを公衆衛生の保護に向けて動かすでしょう。」

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