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Affrontare l'interruzione dell'apprendimento a causa del COVID-19, la gestione del comportamento degli studenti, l'assunzione di lavoro extra a causa della carenza di personale e i bassi salari sono stati tra i fattori di stress più elevati segnalati per gli insegnanti.Ricche immagini vintage/getty
  • Un nuovo rapporto rivela che insegnanti e presidi segnalano frequenti stress legati al lavoro a un tasso doppio rispetto alla popolazione generale degli adulti che lavorano.
  • Il benessere è particolarmente basso tra insegnanti e presidi di colore, insegnanti a metà carriera e educatrici.
  • Uno scarso benessere tra gli educatori può avere effetti a catena sia per gli insegnanti che per gli studenti.

Gli ultimi due anni hanno provato in ogni angolo della società, ma uno degli ambienti più sconvolti è stato senza dubbio il sistema scolastico della nazione.

Una pandemia globale, l'apprendimento a distanza e un'ondata di sparatorie nelle scuole hanno cambiato per sempre le responsabilità degli insegnanti e il modo in cui interagiscono con i loro studenti.E gli educatori ne sentono il peso.

Una nuova ricerca della RAND Corporation rileva che insegnanti e presidi segnalano frequenti stress legati al lavoro a un tasso doppio rispetto alla popolazione generale degli adulti che lavorano.

"Gli educatori continuano a segnalare un benessere relativamente peggiore rispetto ad altri adulti che lavorano", ha affermato Elizabeth D.Steiner, autore principale del rapporto e ricercatore politico presso RAND, un'organizzazione di ricerca senza scopo di lucro e apartitica. “Oltre ad essere due volte più propensi degli altri adulti che lavorano a dire di aver subito stress lavorativo, erano più propensi a dire di aver manifestato sintomi di depressione e di non affrontare bene lo stress legato al lavoro”.

Quali sono i maggiori fattori che contribuiscono allo stress dell'insegnante e del preside?

Per gli insegnanti, la fonte di stress più significativa segnalata è stata l'affrontare gli studenti che hanno interrotto l'apprendimento scolastico a causa della pandemia di COVID-19.

Altri importanti fattori che contribuiscono allo stress degli insegnanti includono la gestione del comportamento degli studenti, l'assunzione di lavoro extra a causa della carenza di personale, il sostegno alla salute mentale e al benessere degli studenti e gli stipendi molto bassi.

"Penso che il punto chiave sia che gli insegnanti sono molto preoccupati per i loro studenti",ha detto Steiner.

I presidi hanno segnalato la carenza di personale come la principale causa di stress.

"I dirigenti sono preoccupati per la malattia degli insegnanti, per la possibilità di assumere un numero sufficiente di insegnanti e per la salute mentale e il benessere del loro personale",ha detto Steiner.

La ricerca rivela anche che il benessere è particolarmente basso tra insegnanti e presidi di colore, insegnanti a metà carriera e educatrici.

I ricercatori ipotizzano che per le insegnanti a metà carriera e le donne, destreggiarsi tra le responsabilità lavorative e l'assistenza ai propri figli e alle proprie famiglie abbia un impatto sulla loro salute mentale.

Per gli educatori di colore, la discriminazione razziale gioca un ruolo importante.

"Ad esempio, il 40 percento dei presidi neri ha affermato di essere stato tenuto a una serie di standard e aspettative diverse rispetto ai loro coetanei a causa della loro razza o etnia",Steiner ha osservato. "Il trenta per cento degli insegnanti che sono asiatici americani, nativi hawaiani o isolani del Pacifico ha affermato che a causa della loro razza o etnia, le persone presumevano che non fossero nate qui".

I risultati si basano sulle risposte al sondaggio del gennaio 2022 di un campione rappresentativo a livello nazionale di 2.360 insegnanti e 1.540 presidi che lavorano dalla scuola materna alle scuole pubbliche di 12a elementare.

La violenza nelle scuole e il suo impatto sugli educatori

Altre ricerche recenti fanno luce sulla violenza e le molestie nei confronti di insegnanti e altro personale scolastico durante la pandemia.

Pubblicato nel marzo 2022, lo studio dell'American Psychological Association (APA) Task Force sulla violenza contro gli educatori e il personale scolastico, ha intervistato quasi 15.000 insegnanti, amministratori, psicologi scolastici e altri membri del personale scolastico dalla scuola materna fino alle scuole del 12° grado.I ricercatori hanno scoperto che circa un terzo degli insegnanti ha subito almeno un episodio di molestie verbali o minacce di violenza da parte degli studenti durante la pandemia.

"Ciò include minacce verbali, cyberbullismo, intimidazione e molestie sessuali", ha affermato Susan McMahon, PhD, della DePaul University e presidente della APA Task Force.

Anche gli insegnanti e il personale scolastico devono preoccuparsi dell'aggressività degli adulti.

"Gli educatori subiscono violenza e aggressività da una serie di delinquenti, inclusi genitori, amministratori e colleghi - non sono solo gli studenti",ha detto McMahon.

Quasi il 30 per cento degli insegnanti intervistati ha segnalato almeno un episodio di molestie o minacce di violenza da parte di un genitore di uno studente.

Quando si trattava di violenza fisica, il 14% degli insegnanti, il 18% degli psicologi scolastici e degli assistenti sociali e il 15% degli amministratori hanno subito almeno un incidente violento da parte di uno studente durante la pandemia.Ciò include oggetti lanciati, uso di armi, aggressioni sessuali e attacchi fisici.

"Questi tassi sono significativi, in particolare nel contesto di molte scuole che operano in modalità online o ibride",ha osservato McMahon.

Sebbene né la RAND né la Task Force APA abbiano riferito di questioni specifiche sulle sparatorie nelle scuole, gli esperti affermano che le recenti tragedie (così come la necessità di preparare i propri studenti all'impensabile con esercitazioni di blocco) hanno indubbiamente un pesante tributo per insegnanti e personale scolastico .

"Gli effetti delle sparatorie di massa sulla scuola, sugli educatori, sugli studenti, sui genitori e sulla comunità sono inconcepibili",ha detto McMahon. "Le persone non dovrebbero sentirsi come se dovessero rischiare la vita per fare il proprio lavoro".

L'effetto domino dello stress degli insegnanti

Uno scarso benessere tra gli educatori può avere effetti a catena sia per gli insegnanti che per gli studenti.

"Sappiamo da altre ricerche che le persone che stanno vivendo molto stress sul lavoro possono avere problemi con la loro salute fisica e problemi con il loro benessere mentale",ha detto Steiner. "Quelle cose potrebbero quindi farli potenzialmente assentare da scuola o essere meno coinvolti nel loro lavoro".

Per gli studenti, gli educatori che non sono presenti (sia fisicamente che mentalmente) spesso si traducono in feedback meno dettagliati e significativi, compiti meno impegnativi e insegnamento complessivamente meno coinvolto.

"Questo tipo di azioni può anche influenzare l'apprendimento degli studenti",ha detto Steiner.

Anche il fatturato è una preoccupazione.

Il rapporto dell'APA Task Force ha rilevato che quasi la metà degli insegnanti intervistati ha espresso il desiderio o un piano di abbandonare o trasferirsi in un'altra scuola.

Allo stesso modo, il rapporto RAND ha rilevato che gli educatori che non stavano affrontando bene lo stress legato al lavoro avevano maggiori probabilità di indicare che intendevano lasciare il lavoro.

"Naturalmente, dire che lascerai il tuo lavoro e che in realtà lascerai il tuo lavoro sono due cose molto diverse",ha detto Steiner. "Ma se le persone lasciano il lavoro, il fatturato non è ottimo per le scuole, non è ottimo per il clima scolastico, non è ottimo per l'apprendimento degli studenti".

Raccomandazioni per migliorare lo stress e il benessere degli insegnanti

Gli esperti affermano che gli educatori hanno bisogno di più supporto, in particolare nel clima attuale.

"La maggior parte degli insegnanti si avvicina a questa carriera perché vuole insegnare e è ispirata a fare la differenza nella vita dei bambini",ha detto McMahon. “Molti intraprendono questa carriera perché è una vocazione e si divertono davvero nella parte di insegnamento. Ma a così tanti livelli diversi, non sono apprezzati o rispettati come dovrebbero".

In effetti, il rapporto RAND ha rilevato che, nonostante la prevalenza dello stress legato al lavoro, a molti insegnanti piace ancora il proprio lavoro.

"Molti insegnanti con cui abbiamo parlato hanno detto che amano insegnare e trovano davvero gioia nel loro lavoro, anche se in questo momento è incredibilmente difficile",ha detto Steiner.

Ma la maggior parte degli educatori ha un disperato bisogno di risorse aggiuntive.

Steiner e i suoi colleghi osservano che i leader distrettuali possono aiutare ad alleviare lo stress degli educatori ampliando i programmi di tutoraggio, investendo nella scuola estiva e assumendo personale aggiuntivo per affrontare il comportamento degli studenti e i problemi di salute mentale.

Molte scuole devono anche investire in più programmi di salute mentale e benessere per gli insegnanti.Nel sondaggio RAND, il 20% dei presidi e il 35% degli insegnanti hanno riferito di non avere accesso al supporto per la salute mentale fornito dal datore di lavoro o di non sapere se avevano tale accesso.

Molti educatori che hanno avuto accesso a queste risorse hanno riferito che non erano sempre convenienti e spesso programmati in orari in cui non potevano partecipare.

Suggerimenti per aiutare gli insegnanti a dare priorità alla salute mentale

Con tutte le sfide che gli insegnanti devono affrontare in questo momento, gli esperti affermano che è importante che gli educatori diano la priorità alla propria salute mentale.

"Gli educatori non possono mettere in secondo piano la propria salute mentale o fisica al servizio della loro scuola, del loro lavoro o dei loro studenti",ha detto McMahon. “È come quando sali su un aereo e senti l'assistente di volo dire se c'è un'emergenza, metti prima la tua maschera e poi aiuti tuo figlio. Non puoi aiutare i tuoi figli se non stai facendo abbastanza bene per aiutarli”.

Gli esperti affermano che l'attuale pausa estiva può essere il momento ideale per gli insegnanti per rilassarsi e ricaricarsi dopo un altro anno stressante.

"Per molti insegnanti una pausa estiva imminente o un programma ridotto sarà un enorme sollievo e un'opportunità per concentrare il proprio tempo e le proprie energie sui propri bisogni e/o sui bisogni della propria famiglia piuttosto che su quelli del proprio sistema scolastico", ha affermato Jessica Stern, PhD, psicologo clinico presso la NYU Langone Health.

Gli insegnanti possono prendere in considerazione i seguenti consigli per sfruttare al meglio le loro vacanze estive.

Scopri di cosa hai bisogno

Che si tratti di "verginare", lavorare su progetti domestici, viaggiare o soddisfare le esigenze sanitarie, pensa a ciò che desideri di più.

"La cosa più importante è identificare ciò di cui hai bisogno e ciò che desideri, non ciò che gli altri ti dicono che "dovresti" aver bisogno o desiderare",ha detto Stern. "Dopo averci pensato, può essere utile comunicarlo con amici, familiari e colleghi che possono supportarlo".

Trascorri il tuo tempo con saggezza

Una volta che hai capito di cosa hai bisogno durante le vacanze estive, è tempo di dare la priorità al tuo tempo e cercare di impegnarti solo in attività che soddisfano le tue esigenze.

"Sii intenzionale su come trascorri il tuo tempo", ha affermato Justin Barterian, PhD, psicologo autorizzato presso il Wexner Medical Center della Ohio State University. "Gli individui danno priorità ai valori in modo diverso ed è utile assicurarsi di dedicare il proprio tempo in modo coerente con i propri valori".

Ad esempio, potrebbe essere importante per te dare la priorità al trascorrere del tempo con la tua famiglia, dedicarti nuovamente ai tuoi hobby, partecipare a eventi della community o semplicemente aggiornarti su Netflix.

Considera la terapia e/o la meditazione di consapevolezza

Per rimanere concentrato sul qui e ora, piuttosto che essere trascinato indietro nello stress degli anni scolastici passati o imminenti, Barterian consiglia di provare la meditazione di consapevolezza.

Se stai trovando la gestione della tua salute mentale particolarmente impegnativa in questo momento, potresti aver bisogno di un aiuto professionale.

"Per gli insegnanti che scoprono di essere alle prese con lo stress o la riflessione sull'anno scolastico passato o imminente, può essere utile parlare con un fornitore di salute mentale che fornisce una terapia cognitivo comportamentale e protocolli di trattamento basati sulla consapevolezza", ha affermato.

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