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Gli esperti affermano che i bambini dovrebbero dormire supini su una superficie solida del letto.Jill Tindall/Getty Images
  • In un nuovo studio, i ricercatori affermano che un enzima collegato all'eccitazione cerebrale potrebbe essere un biomarcatore per un rischio elevato di sindrome della morte improvvisa del lattante (SIDS).
  • Gli esperti affermano che i risultati sono importanti, ma avvertono che si trattava di un piccolo studio e che sono necessarie ulteriori ricerche.
  • Dicono che i bambini dovrebbero dormire supini su una superficie solida del letto con un solo strato di vestiti.

Livelli anormali di un enzima coinvolto nel sistema nervoso autonomo potrebbero essere un biomarcatore per un elevato rischio di sindrome della morte improvvisa del lattante (SIDS), un nuovostudiotrova.

I ricercatori del SIDS e del gruppo di ricerca sull'apnea notturna presso il Children's Hospital di Westmead in Australia, hanno misurato i livelli dell'enzima butirrilcolinesterasi (BChE) in 67 bambini morti improvvisamente e inaspettatamente di età compresa tra 1 settimana e 104 settimane.

Hanno confrontato i dati con i livelli di BChE in un gruppo di bambini sopravvissuti, abbinati per età e sesso.

I ricercatori hanno riferito che i bambini le cui morti sono state classificate come SIDS avevano livelli più bassi di attività specifica BChE (BChEsa) rispetto ai bambini la cui morte non era considerata correlata alla SIDS così come quei bambini che non sono morti.

"Concludiamo che un deficit colinergico precedentemente non identificato, identificabile da BChEsa anormale, è presente alla nascita nei bambini SIDS e rappresenta una vulnerabilità misurabile e specifica prima della loro morte", hanno riferito i ricercatori.

"BChE è uno degli enzimi che scompongono una molecola chiamata Ach, un neurotrasmettitore coinvolto nella segnalazione o nell'invio di messaggi nel sistema nervoso",Dott.Jenelle Ferry, una neonataloga del Pediatrix Medical Group - Tampa Neonatology, ha detto a Healthline. "È possibile che un'anomalia in questo percorso possa compromettere il sistema di autoregolazione del cervello e influenzare l'eccitazione cerebrale. Si pensa che l'incapacità di autoeccitarsi contribuisca alla SIDS.

"Questa ricerca mette a fuoco i problemi dell'eccitazione nella SIDS e lavora sui biomarcatori", ha aggiunto il dott.Rachel Moon, ricercatrice della University of Virginia School of Medicine specializzata in SIDS e presidente dell'American Academy of Pediatrics Task Force sulla SIDS.

Tuttavia, Moon ha detto a Healthline: "Come sottolineano gli autori, la teoria principale sulla causa della SIDS è che più fattori interagiscono. Anche se tutti sarebbero felici di trovare un'unica spiegazione, non è così semplice".

Moon ha contestato in particolare i resoconti dei media secondo cui lo studio aveva scoperto una "causa" della SIDS e che una cura risultante potrebbe non essere lontana.

"Questo è uno studio estremamente piccolo, con 67 casi e 10 controlli", ha detto. "Gli stessi autori lo chiamano un 'potenziale biomarcatore'. Non c'è nulla di definitivo in questo. Non è assolutamente confermato che questa sia "la causa della SIDS".

Moon ha aggiunto che anche i risultati erano troppo limitati per affermare che un esame del sangue per BChE potrebbe essere utilizzato per valutare il rischio di SIDS.

Il sistema colinergico è stato un obiettivo chiave della ricerca sulla SIDS.Colinaè un nutriente essenziale che viene convertito in un neurotrasmettitore, l'acetilcolina, coinvolto nella contrazione muscolare, nella risposta al dolore e nella funzione cerebrale.

"I livelli di BChE non saranno mai un vero biomarcatore clinico autonomo in grado di predire la SIDS per un singolo bambino", ha affermato Kristina Uban, Ph.D., assistente professore di salute pubblica presso l'Università della California Irvine. "Tuttavia, i risultati attuali sono nuovi e importanti, in quanto forniscono prove chiare che una bassa attività colinergica è un meccanismo biologico che contribuisce alla SIDS".

"Questo progresso dovrebbe informare la futura ricerca sulla SIDS per dare la priorità a qualsiasi fattore di rischio che potrebbe comportare una bassa attività colinergica della persona incinta e del bambino, come la bassa assunzione di cibi ricchi di colina e l'esposizione a tossine che riducono l'attività colinergica, come alcol, tabacco , e l'inquinamento atmosferico",Uban ha detto a Healthline.

Alcuni consigli per i genitori

Dott.Danelle Fisher, pediatra e presidente di pediatria presso il Providence Saint John's Health Center di Santa Monica, in California, ha detto a Healthline che ci sono diversi modi in cui i genitori possono ridurre al minimo il rischio di SIDS.

"I bambini dovrebbero sdraiarsi sulla schiena durante il sonno e dovrebbero essere posti in posizione prona solo con la supervisione diretta, come un genitore sveglio e che guarda il bambino per tutto il tempo", ha detto.

“I bambini dovrebbero dormire su una superficie solida senza lenzuola o cuscini morbidi, giocattoli o coperte. Bisogna fare attenzione a non vestire eccessivamente il bambino. Uno strato di vestiti in più rispetto a quello in cui i genitori si sentono a proprio agio è una buona regola da seguire”, ha aggiunto.

"I ciucci possono aiutare a prevenire la SIDS, ma dovrebbero essere usati da soli, non attaccati a corde o corde o giocattoli e non attaccati ai vestiti del bambino",Fisher ha osservato. "Infine, evitare il fumo di sigaretta è importante per aiutare a prevenire la SIDS".

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