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  • I ricercatori hanno scoperto che le persone in gravidanza sono esposte a diverse sostanze chimiche potenzialmente dannose da plastica, pesticidi e altre fonti.
  • Le donne incinte possono essere esposte a sostanze chimiche presenti nel cibo, nell'acqua, nell'aria, nella polvere e nei prodotti per la cura personale.

Un gruppo molto diversificato di persone in gravidanza negli Stati Uniti è stato esposto a una serie di sostanze chimiche potenzialmente dannose da plastica, pesticidi e altre fonti, secondo il più grande studio del suo genere.

Alcune sostanze chimiche sono state sostitutive di altre che sono state vietate o sono state gradualmente eliminate a causa della loro potenziale tossicità.Molte persone nello studio sono state esposte a insetticidi neonicotinoidi, che sono anche implicati nelcalo delle popolazioni di api.

Le persone in gravidanza possono essere esposte a sostanze chimiche nel cibo, nell'acqua, nell'aria, nella polvere e attraverso l'uso di prodotti per la cura personale e altri prodotti di consumo.Molte di queste sostanze chimiche possono passare al feto in via di sviluppo.

"Questo studio aiuta a identificare ulteriormente quali e a quali sostanze chimiche specifiche gli esseri umani sono esposti", ha affermato l'autore dello studio John Meeker, ScD, professore di scienze della salute ambientale e salute pubblica globale presso la School of Public Health dell'Università del Michigan.

Ha affermato che queste informazioni potrebbero concentrare gli sforzi di ricerca sulle sostanze chimiche a cui le persone in gravidanza sono più esposte.Ciò include una migliore comprensione degli effetti negativi sulla salute delle sostanze chimiche e di come le persone sono esposte ad esse.

È importante notare che non tutte le donne assegnate alla nascita si identificano con l'etichetta "donna".Sebbene miriamo a creare contenuti che includano e riflettano la diversità dei nostri lettori, la specificità è fondamentale quando si riportano i partecipanti alla ricerca e i risultati clinici.Lo studio a cui si fa riferimento in questo articolo non includeva dati sui partecipanti transgender, non binari, non conformi al genere, genderqueer, agender o genderless.

I ricercatori misurano le esposizioni chimiche delle donne

Lo studio ha incluso 171 donne incinte provenienti da cinque stati - California, Georgia, Illinois, New Hampshire, New York - e Porto Rico.Circa il 60% del gruppo identificato come nero o ispanico, circa il 34% era bianco non ispanico.

Le donne stavano partecipando alNational Institutes of Health Influenze ambientali sui risultati sulla salute dei bambini (ECHO)programma.

Lo studio è stato pubblicato il 10 maggio sulla rivista Environmental Science & Technology.

I campioni di urina raccolti dal 2017 al 2020 sono stati utilizzati per misurare l'esposizione delle donne a 103 sostanze chimiche da pesticidi e plastica, comprese sostanze chimiche sostitutive per BPA e ftalati.

I campioni di urina raccolti dal 2017 al 2020 sono stati utilizzati per misurare l'esposizione delle donne a 89 analiti o sostanze chimiche che rappresentano 103 sostanze chimiche.Questi includevano prodotti chimici da pesticidi e plastica e prodotti chimici sostitutivi per BPA e ftalati.

I ricercatori hanno cercato alcuni biomarcatori di quelle sostanze chimiche nelle urine: le stesse sostanze chimiche o i prodotti che si verificano quando le sostanze chimiche si decompongono nel corpo.

Oltre l'80% di quei biomarcatori è stato rilevato in almeno una donna nello studio.Inoltre, il 40 per cento è stato trovato in oltre la metà delle donne.

Barbara Cohn, PhD, MPH, ricercatrice e direttrice del Child Health and Development Studies del Public Health Institute, ha affermato che questa è la "valutazione più completa delle esposizioni chimiche nelle donne in gravidanza".

È importante sottolineare che ha affermato che i ricercatori hanno concentrato i loro sforzi sulle sostanze chimiche che hanno maggiori probabilità di essere potenzialmente dannose.

"Questo non è un elenco casuale di sostanze chimiche, ma è invece un elenco mirato in cui la preoccupazione si basa su una scienza legittima", ha affermato, compreso il lavoro svolto in scienze della popolazione, epidemiologia, tossicologia sperimentale, scienze ambientali e ingegneria.

Ad esempio, un gruppo di analiti che i ricercatori hanno studiato erano gli ftalati e le alternative agli ftalati.Queste sostanze chimiche rendono la plastica più resistente e possono essere alla base di pavimenti in vinile e prodotti per la cura personale come saponi e shampoo.È stato riscontrato che gli ftalati influiscono sulla salute riproduttiva degli animali e i loro effetti, a basse dosi, sulla salute umana non sono completamente compresi, secondo ilCentri per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Alcuni dei biomarcatori che sono stati trovati nella maggior parte delle donne non sono attualmente monitorati come parte delIndagine nazionale sull'esame sanitario e nutrizionale (NHANES), uno studio a lungo termine sulla salute di adulti e bambini negli Stati Uniti.

In effetti, la stragrande maggioranza delle migliaia di sostanze chimiche utilizzate nel paese non è monitorata da NHANES.Ciò include sostanze chimiche sospettate di essere tossiche e sostituti delle sostanze chimiche in fase di eliminazione.

“Quando questa [mancanza di monitoraggio] si combina con l'attuale posizione in questo paese – che tende ad essere 'innocente fino a prova contraria' quando si tratta di regolamentare le sostanze chimiche – si traduce in una potenziale sovraesposizione a molte sostanze chimiche che potrebbero essere dannose, disse Meeker.

Cohn è d'accordo, dicendo: "Se non misuri le sostanze chimiche tossiche negli esseri umani, non puoi conoscere l'entità della loro presenza. ... L'ignoranza è una politica pubblica pericolosa".

Alcuni gruppi devono affrontare esposizioni chimiche più elevate

L'esposizione chimica è una preoccupazione per chiunque, ma soprattutto per le persone in gravidanza e il feto in via di sviluppo.

"Le donne incinte sono esse stesse vulnerabili durante i drammatici cambiamenti che accompagnano la gravidanza", ha affermato Cohn, ma "stanno anche portando la generazione futura durante una finestra altamente vulnerabile di suscettibilità alle esposizioni tossiche".

Nel nuovo studio, le donne nere e ispaniche avevano concentrazioni più elevate di sostanze chimiche potenzialmente dannose, così come le donne con un livello di istruzione inferiore e quelle che erano single o erano state esposte al tabacco.

In particolare, le donne ispaniche avevano livelli più elevati di esposizione ai parabeni, che sono comunemente usati come conservanti nei prodotti cosmetici, e agli ftalati e ai bisfenoli, che sono usati nella plastica.

Questa e altre ricerche mostrano "che ci sono importanti disparità nell'esposizione alle sostanze chimiche", ha affermato Meeker, "che possono benissimo contribuire a note disparità negli esiti avversi della gravidanza e dello sviluppo del bambino".

Cohn ha affermato che è fondamentale che studi come questo includano un gruppo diversificato di partecipanti per capire se alcuni gruppi sono più colpiti dall'esposizione chimica.

"Ci sono prove che l'esposizione a sostanze chimiche tossiche in gravidanza può avere conseguenze sulla salute per tutta la vita per le madri, la loro prole e per le generazioni a venire", ha affermato.

Cohn ha trascorso decenni a ricercare gli effetti sulla salute delle sostanze chimiche tossiche durante la gravidanza per le madri, i loro figli e le loro nipoti.

"In particolare, le nipoti delle donne che sono state esposte al [pesticida vietato] DDT durante la gravidanza sono a rischio di significative minacce per la salute, [inclusi] tassi più elevati di obesità e periodi mestruali che iniziano prima degli 11 anni", ha affermato.

Ciò può aumentare il rischio delle nipoti di cancro al seno, ipertensione, diabete e altre malattie, ha aggiunto.Il DDT è statovietatoper l'uso negli Stati Uniti dal 1972.

Politiche pubbliche e advocacy necessarie per affrontare i rischi

Meeker ha detto che ci sono alcune cose che le donne possono fare per ridurre il rischio di sovraesposizione a sostanze chimiche durante la gravidanza.

Ciò include la limitazione dell'uso di prodotti per la cura personale e altri prodotti che contengono sostanze chimiche potenzialmente dannose e la limitazione dell'uso o dell'esposizione ai pesticidi.

"Tuttavia, dobbiamo stare attenti a riconoscere che molte di queste strategie potrebbero non essere ugualmente accessibili a tutte le donne, il che potrebbe aumentare ulteriormente le disparità di esposizione e salute avversa", ha affermato.

Ciò rende importante allontanarsi dall'aspettarsi che gli individui siano gli unici responsabili della riduzione dei propri rischi derivanti dalle sostanze chimiche.

"Sebbene gli individui possano fare alcune scelte per ridurre le loro esposizioni, molte esposizioni non sono sotto il loro controllo e possono essere affrontate solo dalle politiche pubbliche e anche dagli sforzi di advocacy dei consumatori", ha affermato Cohn.

Ha anche affermato che, poiché le persone sono esposte a un'ampia gamma di sostanze chimiche a diversi livelli, non è pratico aspettarsi che la scienza sia in grado di conoscere i danni esatti delle sostanze chimiche e quali livelli non sono sicuri.

Ma questo non significa che non dovremmo adottare misure per proteggere la salute delle persone.

"Le prove qui sembrano supportare il concetto di precauzione, il che significa che gli individui, l'industria e la nostra società potrebbero impegnarsi a ridurre queste esposizioni anche prima che il danno possa essere completamente documentato o compreso", ha affermato Cohn.

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