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Gli scienziati hanno trovato prove che alcuni batteri intestinali possono evolversi per diventare dannosi per la salute.Aaron McCoy/Getty Images
  • Molto è ancora sconosciuto sui diversi ruoli che i batteri "buoni" e "cattivi" svolgono nell'intestino e nel corpo di una persona.
  • I ricercatori della Yale University hanno scoperto tramite un modello murino che alcuni batteri intestinali possono evolversi nel tempo, diventando più dannosi che utili.
  • Gli scienziati sperano che le loro scoperte possano aiutare a spiegare perché alcune persone possono vivere con batteri potenzialmente cattivi nell'intestino per molti anni senza causare malattie.

Negli ultimi anni, il mondo medico ha iniziato ad aumentare la sua comprensione del ruolo che la salute intestinale gioca nel benessere generale di una persona.Tuttavia, molto è ancora sconosciuto sui diversi ruoli che i batteri "buoni" e "cattivi" svolgono all'interno del corpo.

Un team della Yale University ha aggiunto un altro pezzo a questo puzzle attraverso uno studio sui topi che mostra che alcuni batteri intestinali possono evolversi e diventare più dannosi che utili.Quando ciò accade, i batteri possono permeare le pareti intestinali per invadere altri organi del corpo, causando infiammazioni e altri problemi di salute.

Lo studio è stato recentemente pubblicato sulla rivistaNatura.

Cosa succede con una maggiore permeabilità intestinale?

La ricerca mostra che i "batteri buoni" situati nel microbioma intestinale aiutano il corpovarie funzioni, inclusa la ricezione dei nutrienti necessari e l'assistenza alla funzione nervosa.

Se il microbioma intestinale di una persona diventa sbilanciato e contiene più batteri cattivi che batteri buoni, il sistema immunitario del corpo può essere attivato.Questo a volte può consentire a batteri e tossine all'interno dell'intestinoviolare le pareti intestinalied entrare nel flusso sanguigno del corpo.

Questo è chiamatoaumento della permeabilità intestinale(IP), a volte indicato anche come "intestino permeabile".

L'aumento della PI è stato collegato a una varietà di problemi di salute, tra cui:

Studiare l'evoluzione all'interno dell'ospite

Per questo studio, l'autore senior Dr.Noah Palm, professore associato di immunobiologia alla Yale University, e il suo team hanno esaminato se i batteri intestinali che sono cambiati mentre si trovano all'interno del corpo – chiamati “evoluzione all'interno dell'ospite” — aveva un tasso IP più elevato, che potrebbe causare un'infiammazione cronica.

Dott.Palm e il suo team hanno utilizzato un modello murino per testare uno specifico batterio intestinale chiamato Enterococcus gallinarum (E. gallinarum). Questo batterio specifico è stato collegato a malattie come l'infezione del tratto urinario, l'infezione pelvica e l'endocardite in cui il rivestimento interno del cuore si infiamma.

Attraverso il modello murino, i ricercatori hanno scoperto nel tempo che alcuni E. gallinarum sono diventati piccoliMutazioni del DNAche gli ha permesso di vivere all'interno del rivestimento delle pareti intestinali, sfuggendo infine all'intestino e atterrando nei linfonodi e nel fegato.

Gli scienziati hanno scoperto che i batteri sono rimasti virtualmente nascosti al di fuori dell'intestino per un periodo di tempo.Quando il corpo ha notato la loro presenza, il sistema immunitario si è attivato, provocando una risposta infiammatoria.

"Abbiamo scoperto che l'evoluzione delle singole specie batteriche all'interno delle nostre viscere nel tempo può portare ad un aumento della capacità di quella specie di eludere il rilevamento e la clearance immunitaria, attraversare la barriera intestinale, persistere all'interno dei nostri organi interni e guidare risposte infiammatorie croniche",Dott.Palmo dettagliato.

"Quindi, l'evoluzione in corso all'interno dei nostri microbiomi nel corso della vita di ogni individuo può fornire una fonte unica di stocasticità nello sviluppo della malattia", ha detto a Medical News Today.

“Poiché l'evoluzione è stocastica, questo potrebbe spiegare perché alcuni individui possono vivere con una specie potenzialmente patogena nel loro intestino per anni o decenni senza ammalarsi. Fornisce anche un'ulteriore spiegazione meccanicistica per la connessione tra l'invecchiamento e diverse malattie che sono aiutate e favorite dal microbioma".
— Dott.Noè Palma

Non tutti i batteri sono uguali

Dott.Palm ha affermato che poiché questi risultati sono ancora nella fase di ricerca di base, non sono ancora in grado di trarre conclusioni prescrittive per la diagnosi o il trattamento dell'aumento dell'IP nei pazienti.

"Tuttavia, i nostri dati suggeriscono che cambiamenti specifici nel comportamento batterico derivanti dall'evoluzione all'interno dell'ospite possono essere alla base dell'"intestino permeabile" in un sottogruppo di pazienti", ha spiegato. "Quindi, gli interventi che bloccano l'evoluzione dell'evasione immunitaria o che prendono di mira i microbi traslocatori potrebbero essere utilizzati per prevenire o curare diverse malattie associate alla traslocazione batterica".

Dott.Ashkan Farhadi, gastroenterologo presso il MemorialCare Orange Coast Medical Center di Fountain Valley, in California, ha convenuto che questo studio non è a un livello tale da aiutare con la diagnosi o il trattamento in questo momento.Tuttavia, ha detto a MNT che si tratta di uno studio che genera ipotesi "che mette un quadro ed espande la nostra comprensione del problema che può alla fine aiutarci a prevenire queste condizioni per cominciare".

“[I]immagino, ipoteticamente, stiamo testando qualcuno e diciamo 'hai batteri cattivi, preveniamo la colite ulcerosa in te in 10 anni'. Perché è possibile che ogni volta che ti stressi, uno di questi germi abbia accesso al tuo sistema. Il tuo corpo non li riconosce e loro si siedono lì e aspettano un momento per colpirti.
— Dott.Ashkan Farhadi

Dott.Farhadi ha anche sottolineato l'importanza di questo studio nel mostrare che non tutti i batteri sono uguali.

"Questo (ci dice) che la nostra comprensione dei germi nell'intestino è così rudimentale", ha spiegato. “È proprio come se guardi con un telescopio dalla luna [verso] la terra, [vedi] un gruppo di persone e pensi bene, ci sono persone lì. Ma non sono la stessa cosa".

“La nostra comprensione (dei batteri) è così. Ora almeno sappiamo che esiste uno specifico [batterio] che fa una cosa specifica che può portare a qualcosa che potremmo essere in grado di aiutare a prevenire alcune malattie specifiche. E questo è un primo passo molto importante",Dott.ha aggiunto Farhadi.

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