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La ricerca mostra che alcuni studenti ricevono regolarmente una quantità di compiti maggiore di quella raccomandata dagli esperti, il che può causare stress ed effetti negativi sulla salute.

La ricerca suggerisce che quando gli studenti sono spinti a gestire un carico di lavoro che non è sincronizzato con il loro livello di sviluppo, può portare a uno stress significativo, per i bambini e i loro genitori.

Sia la National Education Association (NEA) che la National PTA (NPTA) supportano uno standard di "10 minuti di compiti per livello scolastico" e fissano un limite generale allo studio doposcuola.

Per i bambini in prima elementare, ciò significa 10 minuti a notte, mentre gli anziani delle scuole superiori potrebbero ottenere due ore di lavoro a notte.

Gli esperti affermano che potrebbero esserci dei veri svantaggi per i bambini che sono spinti a fare più compiti rispetto allo standard "10 minuti per classe".

"I dati mostrano che i compiti a casa oltre questo livello non solo non sono utili ai voti dei bambini o al GPA, ma c'è davvero una miriade di prove che sono dannosi per il loro atteggiamento nei confronti della scuola, i loro voti, la loro fiducia in se stessi, le loro abilità sociali e il loro qualità della vita,"Donaldson-Pressman ha detto alla CNN.

Ma lo studio più recente per esaminare il problema ha rilevato che i bambini nel loro studio che frequentavano la scuola elementare ricevevano circa tre volte la quantità di compiti raccomandati.

Pubblicato su The American Journal of Family Therapy, lo studio del 2015 ha intervistato più di 1.100 genitori nel Rhode Island con bambini in età scolare.

I ricercatori hanno scoperto che gli alunni di prima e seconda elementare ricevevano 28 e 29 minuti di compiti a notte.

Gli asili nido ricevevano in media 25 minuti di compiti a notte.Ma secondo gli standard stabiliti da NEA e NPTA, non dovrebbero riceverne affatto.

Un redattore dello studio, Stephanie Donaldson-Pressman, ha detto alla CNN di aver trovato "assolutamente scioccante" apprendere che gli asili nido avevano così tanti compiti.

E tutti questi incarichi extra possono portare a stress familiare, soprattutto quando i genitori con un'istruzione limitata non sono sicuri della loro capacità di parlare con la scuola del lavoro del proprio figlio.

I ricercatori hanno riferito che le liti familiari per i compiti erano il 200% più probabili quando i genitori non avevano una laurea.

Alcuni genitori, infatti, hanno deciso di rinunciare a tutto.Il Washington Post ha riferito nel 2016 che alcuni genitori hanno appena incaricato i loro figli più piccoli di non fare i compiti.

Riferiscono che la politica di non fare i compiti ha eliminato lo stress dai loro pomeriggi e dalle serate.Inoltre, è stato più facile per i loro figli partecipare alle attività del doposcuola.

Conseguenze per gli studenti delle scuole superiori

Altri studi hanno scoperto che anche gli studenti delle scuole superiori possono essere sovraccarichi di compiti, così tanto da mettere a dura prova la loro salute.

Nel 2013, una ricerca condotta presso la Stanford University ha scoperto che gli studenti nelle comunità di successo che trascorrono troppo tempo a fare i compiti sperimentano più stress, problemi di salute fisica, mancanza di equilibrio nelle loro vite e alienazione dalla società.

Quello studio, pubblicato su The Journal of Experimental Education, ha suggerito che non più di due ore di compiti a notte sono controproducenti.

Tuttavia, gli studenti che hanno partecipato allo studio hanno riferito di aver svolto in media poco più di tre ore di compiti a casa ogni notte.

Per condurre lo studio, i ricercatori hanno intervistato più di 4.300 studenti in 10 scuole superiori ad alto rendimento nelle comunità della classe medio-alta della California.Hanno anche intervistato gli studenti sulle loro opinioni sui compiti.

Quando si trattava di stress, oltre il 70% degli studenti ha affermato di essere "spesso o sempre stressato per i compiti scolastici", con il 56% che ha indicato i compiti a casa come fattore di stress primario.Meno dell'1% degli studenti ha affermato che i compiti non erano un fattore di stress.

I ricercatori hanno chiesto agli studenti se hanno sperimentato sintomi fisici di stress, come mal di testa, esaurimento, privazione del sonno, perdita di peso e problemi di stomaco.

Più dell'80% degli studenti ha riferito di aver avuto almeno un sintomo correlato allo stress nell'ultimo mese e il 44% ha affermato di aver manifestato tre o più sintomi.

I ricercatori hanno anche scoperto che dedicare troppo tempo ai compiti significava che gli studenti non stavano soddisfacendo i loro bisogni di sviluppo o coltivando altre abilità fondamentali per la vita.Gli studenti erano più propensi a rinunciare alle attività, a smettere di vedere amici o familiari e a non dedicarsi agli hobby.

Molti studenti si sono sentiti obbligati o obbligati a scegliere i compiti piuttosto che sviluppare altri talenti o abilità.

"I nostri risultati sugli effetti dei compiti a casa sfidano l'assunto tradizionale che i compiti a casa siano intrinsecamente buoni", ha affermato Denise Pope, PhD, docente senior presso la Stanford University School of Education e coautrice di uno studio.

La pressione a lavorare sodo come gli adulti ha un prezzo

Uno studio più piccolo della New York University pubblicato nel 2015 ha rilevato risultati simili.

Si è concentrato in modo più ampio su come gli studenti delle scuole superiori private d'élite affrontano le pressioni combinate del lavoro scolastico, delle domande di iscrizione al college, delle attività extracurriculari e delle aspettative dei genitori.

Quello studio, apparso su Frontiers in Psychology, ha rilevato gravi effetti sulla salute degli studenti delle scuole superiori, come stress cronico, esaurimento emotivo e consumo di alcol e droghe.

La ricerca ha comportato una serie di interviste a studenti, insegnanti e amministratori, nonché un'indagine su un totale di 128 ragazzi di due scuole superiori private.

Circa la metà degli studenti ha dichiarato di aver ricevuto almeno tre ore di compiti a notte.Hanno anche affrontato pressioni per prendere lezioni a livello universitario ed eccellere nelle attività al di fuori della scuola.

Molti studenti hanno sentito che gli veniva chiesto di lavorare sodo come gli adulti e hanno notato che il loro carico di lavoro sembrava inappropriato per il loro livello di sviluppo.Hanno riferito di avere poco tempo per attività rilassanti o creative.

Più di due terzi degli studenti hanno affermato di aver fatto uso di alcol e droghe, principalmente marijuana, per far fronte allo stress.

I ricercatori hanno espresso preoccupazione per il fatto che gli studenti delle scuole superiori ad alta pressione possano esaurirsi prima ancora di arrivare al college.

"Scuola, compiti, attività extrascolastiche, sonno, ripetizione - questo è ciò che può essere per alcuni di questi studenti", ha affermato Noelle Leonard, PhD, ricercatrice senior presso il New York University College of Nursing e autrice principale dello studio, in un comunicato stampa.

La qualità dei compiti a casa conta più della quantità

Gli esperti continuano a discutere i vantaggi e gli svantaggi dei compiti a casa.

Ma secondo un articolo pubblicato quest'anno su Monitor on Psychology, c'è una cosa su cui sono d'accordo: la qualità dei compiti a casa è importante.

Nello studio di Stanford, molti studenti hanno detto che spesso facevano i compiti che consideravano "inutili" o "senza cervello".

Pope, coautore di quello studio, ha affermato che i compiti a casa dovrebbero avere uno scopo e un vantaggio e dovrebbero essere progettati per coltivare l'apprendimento e lo sviluppo.

È anche importante che le scuole e gli insegnanti rispettino lo standard di 10 minuti per classe.

In un'intervista a Monitor on Psychology, Pope ha sottolineato che gli studenti possono apprendere abilità stimolanti anche quando vengono assegnati meno compiti.

Pope ha descritto un insegnante con cui ha lavorato che insegnava biologia del collocamento avanzato e ha sperimentato riducendo drasticamente i compiti a casa.Prima l'insegnante ha ridotto di un terzo i compiti, quindi ha tagliato a metà i compiti.

I punteggi dei test degli studenti non sono cambiati.

"Puoi seguire un corso rigoroso e non avere un carico di compiti pazzeschi",ha detto il papa.

Nota del redattore: la storia è stata originariamente segnalata da Sandra Levy l'11 aprile 2017.La sua attuale data di pubblicazione riflette un aggiornamento, che include una revisione medica di Karen Gill, MD.

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