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Gli esperti affermano che alcune terapie per la salute mentale possono aiutare a ridurre il rischio di malattie cardiovascolari.Hayden Williams/Stocksy United
  • I ricercatori affermano che le persone con gravi malattie mentali hanno un rischio maggiore di sviluppare e morire per malattie cardiovascolari.
  • Notano che le persone con malattie mentali come il disturbo bipolare e la schizofrenia tendono ad avere tassi più elevati di fumo e altri fattori dello stile di vita che possono contribuire a una cattiva salute del cuore.
  • Gli esperti affermano che professionisti della salute mentale e cardiologi dovrebbero lavorare insieme su questo problema.

Secondo una revisione di oltre 100 studi, le persone con gravi malattie mentali hanno maggiori probabilità di sviluppare e morire per malattie cardiovascolari (CVD) rispetto a quelle senza problemi di salute mentale.

I ricercatori hanno esaminato 108 studi precedenti con oltre 30 milioni di partecipanti nei paesi ad alto reddito.Ai partecipanti è stata diagnosticata una malattia mentale di età compresa tra 16 e 65 anni.

Gli autori dello studio affermano che gravi malattie mentali, tra cui disturbo bipolare, schizofrenia e disturbo depressivo maggiore, sono associate a malattie cardiovascolari.Hanno detto che questa associazione è aumentata dagli anni '70.

Riferiscono inoltre che "le persone con schizofrenia sono maggiormente a rischio rispetto a quelle con disturbo bipolare, ma la disparità esiste tra tutti i tipi di malattie mentali gravi e mortalità sia cerebrovascolare che cardiaca".

I ricercatori hanno notato che potrebbero esserci uno stile di vita e altri fattori in gioco qui.

"L'aumento del rischio relativo di diagnosi di CVD negli ultimi decenni può derivare dalla disparità nella prevalenza del fumo tra le persone con [malattia mentale grave] e la popolazione generale o dal maggiore uso di antipsicotici. I cambiamenti dagli anni '90 coincidono approssimativamente con il rilascio di nuovi antipsicotici di seconda generazione noti per avere effetti metabolici peggiori", affermano gli autori.

Una connessione complessa

Secondo aStudio 2018, le persone con malattie mentali hanno determinati fattori di rischio, come alti tassi di fumo e antipsicotici, che possono contribuire a obesità, insulino-resistenza, diabete, infarto, fibrillazione atriale, ictus e morte.

Le malattie cardiovascolari sono la causa più comune di morte nelle persone con gravi malattie mentali, in particolare la schizofrenia.

I ricercatori del nuovo studio hanno riferito che le persone con schizofrenia, disturbo bipolare, disturbo depressivo maggiore, disturbi d'ansia e disturbo da stress post-traumatico hanno tassi più elevati di malattie cardiovascolari.

"Sulla base della natura osservativa del presente studio, possiamo solo descrivere un'associazione tra malattie cardiovascolari e malattie mentali gravi, non una relazione di causa ed effetto",Dott.Michael Chan, un cardiologo nel sud della California, ha detto a Healthline. "Tuttavia, molti dei fattori di rischio che portano a malattie cardiache possono anche contribuire a malattie mentali, come il fumo, l'uso di droghe, cattive abitudini alimentari e uno stile di vita sedentario".

È anche possibile che ci siano altri collegamenti oltre al fumo e ai farmaci.

I ricercatori hanno riferito che sembrano esserci fattori biologici, comportamentali, psicosociali e genetici comuni presenti sia nelle malattie mentali che nelle malattie cardio-metaboliche.

Alcuni punti in comune fisiologici includono:

  • Disfunzione del sistema nervoso autonomo.
  • Livelli elevati di cortisolo.
  • Infiammazione.
  • Livelli più elevati di proteine ​​C-reattive.
  • Aumento della reattività piastrinica.

Potrebbero esserci anche correlazioni genetiche tra malattie cardiache e disturbi della salute mentale.

I ricercatori hanno scoperto che la relazione tra le due condizioni è ulteriormente complicata perché la malattia mentale è comune nelle persone con malattia coronarica.

La depressione è circa quattro volte più comune nelle persone con malattia coronarica rispetto alla popolazione generale, hanno riferito.

Cosa possono fare i cardiologi?

Con le forti connessioni tra malattie cardiovascolari e malattie mentali, potrebbe essere utile per le persone con malattie mentali essere indirizzate a un cardiologo, affermano gli esperti, in particolare quelli che aumentano di peso mentre assumono i loro farmaci.

"I medici di base sono più che in grado di assistere i pazienti che sviluppano un aumento di peso, sia per una vita malsana che per i farmaci", ha affermato Chan. "Se non è possibile controllare l'aumento di peso, può essere prudente consultare lo specialista di salute mentale principale del paziente in merito a opzioni di trattamento alternative che potrebbero non avere lo stesso effetto collaterale dell'aumento di peso".

Tuttavia, il dott.Jim Liu, cardiologo presso il Wexner Medical Center della Ohio State University, ritiene che “sarebbe utile che questi pazienti fossero valutati da un cardiologo. L'aumento di peso può anche essere associato allo sviluppo di altri fattori di rischio cardiovascolare come ipertensione, colesterolo alto e diabete".

Il trattamento per le malattie cardiache può anche aiutare a ridurre le malattie mentali, ha detto.

“Le stesse misure sullo stile di vita aiutano anche con la salute mentale. Ad esempio, una dieta salutare per il cuore composta da frutta, verdura, grassi sani e cereali integrali ha dimostrato di aiutare con ansia e depressione.Liu ha detto a Healthline. "Inoltre, l'esercizio fisico regolare è una componente chiave per mantenere la salute cardiovascolare, ma aiuta anche a migliorare il benessere emotivo e riduce i tassi di malattie mentali".

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