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L'assistenza sanitaria è il settore più pericoloso per infortuni e malattie, con 653.000 infermieri, assistenti, inservienti e altri feriti o ammalati ogni anno, secondo un nuovo Public Citizen Report.

Il 45% di tutti gli incidenti di violenza sul posto di lavoro negli Stati Uniti che provocano la perdita di giornate lavorative si verificano nel settore sanitario.Tra inservienti, inservienti e infermieri, nel 2011 il tasso di incidenza degli infortuni che hanno richiesto giorni di assenza dal lavoro è stato di 486 casi ogni 10.000 dipendenti, oltre quattro volte superiore alla media nazionale per tutti i lavoratori.

Anche se i luoghi di lavoro sanitari sono più pericolosi che altrove, l'OSHA (l'amministrazione per la sicurezza e la salute sul lavoro) effettua relativamente poche ispezioni delle strutture sanitarie.Gli autori hanno aggiunto che anche quando riscontra problemi di sicurezza, spesso non c'è molto che l'OSHA possa fare a causa "dell'assenza di standard di sicurezza tanto necessari".

Il coautore, Keith Wrightson, un sostenitore della sicurezza e della salute dei lavoratori per Public Citizen, ha affermato che "OSHA è richiesto dalla legge per garantire condizioni di sicurezza per ogni dipendente negli Stati Uniti. Il record è chiaro che il governo ha infranto la sua promessa agli operatori sanitari”.

Gli inservienti, gli assistenti, gli infermieri e gli assistenti infermieristici subiscono più lesioni muscoloscheletriche rispetto ai lavoratori di qualsiasi altro settore.Si stima che le lesioni alla schiena nel settore sanitario costino oltre $ 7 miliardi ogni anno.

Dott.l.Toni Lewis, presidente della divisione sanitaria della Service Employees International Union, che ha informato Public Citizen sul rapporto, ha dichiarato:

“La maggior parte degli americani non è consapevole del fatto che gli ospedali e altre strutture mediche sono in realtà il luogo più frequente per gli infortuni sul lavoro. Questo è un problema che riguarda così tanti lavoratori in prima linea e i loro pazienti – infermieri, CNA, radiologi, fisioterapisti – donne e uomini che stanno cercando di soddisfare le esigenze dei loro pazienti in modo sicuro ed efficace. L'attuale approccio patchwork non funziona per i lavoratori".

Nel 2010, ci sono stati 152.000 infortuni e malattie sul lavoro nel settore manifatturiero, rispetto a ben 653.000 nel settore sanitario.

L'industria con il maggior numero di ispezioni, quella edile, è stata criticata per non avere abbastanza ispezioni e controlli OSHA.

Sanità, più persone e meno ispezioni

Le due forti statistiche di seguito mostrano chiaramente quanto il settore sanitario abbia un disperato bisogno di norme di sicurezza, ispezioni e forze dell'ordine:

  • L'assistenza sanitaria ha il doppio dei lavoratori rispetto all'edilizia
  • Per ogni ispezione OSHA nelle strutture sanitarie, ce ne sono più di 20 nei cantieri.Nel 2011 i sopralluoghi in cantiere sono stati 52.179 a fronte di appena 2.504 nelle strutture sanitarie e assistenziali.

Suzy Harrington, direttrice del Dipartimento per la salute, la sicurezza e il benessere dell'American Nurses Association, ha dichiarato:

“È allarmante che gli operatori sanitari siano al fianco di lavoratori, conducenti di camion e altri lavori fisici ad alta intensità di manodopera in termini di lesioni muscoloscheletriche. Questo è uno dei motivi principali per cui gli operatori sanitari abbandonano l'assistenza diretta ai pazienti. Non possiamo permetterci di perdere gli operatori sanitari a causa di un infortunio e continuare a soddisfare la crescente domanda di servizi sanitari”.

Il vicesegretario al lavoro, David Michaels, che è anche capo dell'OSHA, ha dichiarato nel 2012 riguardo ai problemi di sicurezza che devono essere affrontati nell'assistenza sanitaria: "È inaccettabile che i lavoratori che hanno dedicato la loro vita alla cura dei nostri cari quando hanno sono malati sono gli stessi lavoratori che corrono il rischio più elevato di infortuni e malattie sul lavoro”.

Durante la preparazione del rapporto, Public Citizen ha chiesto all'OSHA perché non è più coinvolta nell'innalzamento degli standard nei luoghi di lavoro sanitari, l'OSHA ha risposto "In questo momento, l'OSHA non sta perseguendo una regola sulla gestione sicura dei pazienti per gli operatori sanitari. Continuiamo a essere preoccupati per questo grave problema e promuoviamo soluzioni sensate attraverso il Programma nazionale di enfasi, l'orientamento e le attività di sensibilizzazione. Tuttavia, l'OSHA non ha risorse per portare avanti tutte le normative necessarie per affrontare tutti i rischi urgenti per la salute e la sicurezza sul lavoro".

Il rapporto incolpa il Congresso

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Anni di sforzi ripetuti aumentano il rischio di
infortuni di fine carriera per gli operatori sanitari

Gli autori affermano che il Congresso è responsabile dell'OSHA per non essere in grado di proteggere gli operatori sanitari.Il budget di 535 milioni di dollari dell'OSHA è "terribilmente inadeguato" per monitorare 7 milioni di siti di lavoro.

Nel 2000, gli autori hanno scritto che dopo che l'OSHA ha pubblicato uno standard finale per proteggere tutti i lavoratori di ogni settore dai fattori di stress ergonomico, il Congresso ha abrogato la norma prima che entrasse in vigore.

All'inizio dell'amministrazione Obama, l'OSHA ha proposto una regola per "aggiungere una colonna sui registri di segnalazione degli incidenti dei datori di lavoro per designare se gli infortuni sul lavoro fossero disturbi muscoloscheletrici".L'amministrazione ha trascinato i piedi fino a quando il Congresso non l'ha finalmente bloccata.

L'OSHA sta cercando di affrontare i tassi di infortuni tra i lavoratori delle case di cura con un "Programma nazionale di enfasi" (NEP), che mira ad affrontare i fattori di stress ergonomico, cadute, inciampamenti, scivolate, violenza sul posto di lavoro, tubercolosi e agenti patogeni trasmissibili per via ematica.Tuttavia, la NEP non copre le strutture sanitarie, nemmeno gli ospedali, dove i tassi di infortuni sono particolarmente elevati.

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L'edificio del Massachusetts General Hospital è
più sicuro che lavorarci come infermiera

Poiché non esiste uno standard specifico per la sicurezza ergonomica nel settore sanitario, l'OSHA deve fare affidamento sulla sua "clausola di dovere generale" generale per emettere citazioni per condizioni di lavoro non sicure.

Negli ultimi due anni fiscali solo sette citazioni riguardanti l'ergonomia sono state rilasciate alle case di cura, hanno rivelato gli autori.

Il rapporto raccomanda che l'OSHA aumenti significativamente il numero di ispezioni delle strutture sanitarie ("diverse volte") e "persegua standard vincolanti per garantire che i lavoratori siano protetti dai rischi rappresentati da disturbi muscoloscheletrici, violenza sul posto di lavoro e altre minacce".

Gli autori esortano inoltre il Congresso ad aumentare "in modo significativo" i finanziamenti dell'OSHA.

Dichiarazione dell'American Nurses Association (ANA)

In un comunicato online, l'American Nurses Association ha scritto che un numero enorme di operatori sanitari soffre di lesioni prevenibili alla schiena, alle spalle e al collo dovute alla manipolazione manuale del paziente.I lavoratori e i loro dirigenti spesso non sono consapevoli del fatto che questi infortuni potenzialmente fatali si verificano comunemente dopo anni di sforzi ripetuti, piuttosto che da un evento.

Perché un'infermiera dovrebbe considerare facile e veloce spostare una persona di 90 libbre a letto quando nessun'altra professione vedrebbe quel peso come "leggero"?In nessun altro settore si solleverebbe un peso di 90 libbre senza supporto meccanico.

L'ANA ha aggiunto: "La ricerca mostra che l'uso della tecnologia assistiva riduce gli infortuni a lavoratori e pazienti e riduce i costi attribuibili alla retribuzione dei lavoratori, alla perdita di produttività e al fatturato".

Scritto da Christian Nordqvist

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