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Un nuovo studio indica il viroma intestinale come il colpevole della malattia intestinale.NIH/NAID/IMAGE.FR/BSIP/Universal Images Group tramite Getty Images
  • Il microbioma umano contiene una comunità di microrganismi che includono virus.Questo è chiamato il viroma umano, una comunità di virus sia benefici che patogeni.
  • Il viroma inizia alla nascita e può essere un fattore di salute altrettanto importante del microbioma.
  • Un nuovo studio rileva che le particelle di viroma di persone con IBD possono causare infiammazione quando vengono trapiantate nel tessuto intestinale umano.

Anche se possiamo considerarci individui, ognuno di noi è una comunità ambulante di microrganismi.Nel nostro tratto intestinale ospitiamo trilioni di microbi che ci mantengono sani e possono farci ammalare, noti collettivamente come microbioma.Abbiamo anche innumerevoli forme di vita microscopiche sulla nostra pelle e altrove.

Data l'attenzione riservata alla ricerca sul ruolo che svolge nella salute e nella malattia, la maggior parte di noi ha sentito parlare del microbioma.Meno noto, e oggetto di un nuovo studio, è il viroma, una raccolta di virus – alcuni benefici e altri no – che ospitiamo anche noi.

Un nuovo studio del Massachusetts General Hospital suggerisce che i disturbi del viroma intestinale possono essere una causa di malattia infiammatoria intestinale (IBD).

Sia la malattia di Crohn che la colite ulcerosa sono considerate forme di IBD.

Dott.Kate L.Jeffrey, l'autore corrispondente dello studio, ha elaborato il viroma a Medical News Today:

“Dato che il nome 'virus' è stato coniato dalla parola latina che significa liquido viscido o veleno e che i virus sono considerati agenti patogeni obbligati, un possibile 'viroma benefico' è sorprendente per molti. Il viroma intestinale umano è stabilito alla nascita e dominato da virus che infettano i batteri, mentre i virus eucariotici emergono gradualmente dopo la nascita, e quindi entrambe le popolazioni si formano per tutta la vita.

"[Molto] come il microbioma, noi esseri umani non esistiamo mai senza un viroma".
— Dott.Kate L.Jeffrey

Ricerche precedenti hanno suggerito una correlazione tra disturbi del viroma e malattie come l'IBD, ma gli autori dello studio hanno cercato di far avanzare la comprensione della scienza.

"Come immunologi, volevamo andare oltre le correlazioni e testare se il viroma, simile al microbioma, contribuisce autonomamente alla salute umana e, se perturbato, innesca infiammazioni e provoca malattie", ha affermato il dott.Jeffrey.

Hanno ottenuto la loro risposta trapiantando particelle simil-virus arricchite (VLP) da persone senza infiammazione intestinale e persone con IBD.

Lo studio è pubblicato su Science Immunology.

Macrofagi umani e topi

I ricercatori hanno testato l'efficacia di due tipi di VLP su cellule umane in vitro:macrofagie cellule epiteliali intestinali.

"Il nostro lavoro ha scoperto che i virus arricchiti da tessuto del colon [sano, privo di IBD] hanno suscitato risposte immunitarie antinfiammatorie ed erano protettivi per l'intestino. Al contrario, i virus collettivi isolati dalle resezioni del colon dopo l'intervento chirurgico di colite ulcerosa o pazienti con morbo di Crohn hanno provocato infiammazione e danno intestinale", ha affermato il dott.Jeffrey.

Ha inoltre spiegato:

"Entrambi gli scenari dipendevano dal rilevamento da parte del sistema immunitario innato dell'ospite, dimostrando che questi virus non vengono ignorati, piuttosto c'è un costante dialogo incrociato tra il viroma e l'ospite".

Per confermare i risultati, le VLP sono state introdotte nell'intestino di topi sani.I topi che hanno ricevuto il VLP sano sono risultati protetti dall'infiammazione, mentre quelli a cui è stato somministrato il VLP IBD hanno sviluppato un'infiammazione intestinale.

Dott.Jeffrey ha affermato che lo studio ha quindi confermato che "un viroma alterato guida autonomamente la malattia".

“Questo è un documento super interessante per la comunità di IBD e immunologia intestinale. Il viroma dell'IBD sembra essere pro-infiammatorio indipendentemente dal suo effetto sul microbioma", ha affermato il dott.Michael Fitzpatrick su Twitter.Dott.Fitzpatrick è un docente clinico di gastroenterologia e nutrizione presso l'Università di Oxford e non è stato coinvolto nello studio.

Trovare i virus responsabili

Guardando avanti, il dott.Jeffrey ha affermato che la ricerca futura dovrebbe concentrarsi sulla determinazione dei colpevoli e sullo sviluppo di misure preventive.

"Il Santo Graal sarebbe quello di dimostrare definitivamente che i singoli virus colpevoli contribuiscono alla predisposizione di malattie e/o riacutizzazioni infiammatorie e generano vaccini che proteggono", ha affermato.

"[Trovare i singoli colpevoli] sarebbe un punto di svolta nell'arena delle complesse malattie immunitarie e autoimmuni".
— Dott.Kate L.Jeffrey

I due possibili colpevoli sotto sorveglianza sono icaudoviraliordine di batteriofagi ed enterovirus dalPicornavirusfamiglia di virus eucariotici.I ricercatori hanno riscontrato un aumento significativo del livello di questi organismi nel tessuto del colon di pazienti con IBD.

Dott.Jeffrey ha sottolineato che gli enterovirus erano già collegati al diabete.Ha detto che gli enterovirus erano stati persi in precedenti analisi delle feci, il che ha consolidato l'importanza della ricerca nei tessuti.

Dott.Jeffrey ha detto di aver trovato anche "costante materia oscura" che non potevano ancora identificare.Ha spiegato che ciò era in gran parte dovuto alla mancanza di dati sui virus.

“I virus che infettano animali, piante, funghi e protozoi (virus collettivamente eucariotici) contano circa 100 milioni di specie, mentre quelli che infettano i batteri sono stimati in 10 trilioni. Attualmente, il database dei genomi del National Center for Biotechnology Information (NCBI) contiene solo circa 10.000 sequenze di genomi virali complete (a partire dal 2021), una piccola frazione della diversità globale complessiva", ha affermato.

È probabile che la "materia oscura" del viroma sia costituita da batteriofagi e virus eucariotici attualmente sconosciuti, uno stato di cose che il Dr.Jeffrey chiama "sia umiliante che motivante".

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