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Un trattamento genetico potrebbe rendere le cellule della pelle fino a 40 anni più giovani, secondo l'ultima ricerca di prova di principio.Noam Galai/Getty Images
  • I ricercatori hanno studiato se potevano ringiovanire le cellule della pelle usando una tecnica simile dietro Dolly, la pecora clonata.
  • Secondo diverse misure epigenetiche e cellulari, hanno scoperto che la tecnica potrebbe rendere le cellule della pelle fino a 40 anni più giovani.
  • Gli autori dello studio affermano che la loro ricerca è una prova di principio e richiede ulteriori indagini prima di essere utilizzata negli esseri umani.

L'invecchiamento è il graduale declino della funzione cellulare e tissutale nel tempo.ècaratterizzatoda vari fattori, tra cui l'attrito dei telomeri, l'instabilità genetica e le proteine ​​​​mal ripiegate.

La progressione di alcuni cambiamenti legati all'età può essere misurata e utilizzataprevedere l'etànegli umani.

Cellule staminali pluripotenti indotte (iPSC)la riprogrammazione è un processo in cui qualsiasi cellula può essere convertita in uno stato simile a una cellula staminale embrionale.Le cellule staminali embrionali possono essere trasformate in qualsiasi cellula. iPSC può quindi invertire i cambiamenti associati all'età, inclusi l'attrito dei telomeri e lo stress ossidativo.

Una delle prime forme della tecnica è stata usata notoriamente sulla pecora "Dolly", il primo mammifero clonato da una cellula somatica adulta nel 1996.

La riprogrammazione dell'iPSC, tuttavia, si traduce in una perdita dell'identità e della funzione della cellula originale.La ricerca suggerisce che gli approcci iPSC a breve termine possono preservare l'identità cellulare einversionecambiamenti legati all'età nei topi.

Capire se un approccio di riprogrammazione parziale dell'iPSC potrebbe ringiovanire le cellule umane potrebbe aiutare i ricercatori a sviluppare nuovi trattamenti per le condizioni legate all'età, tra cui malattie cardiache, diabete e disturbi neurologici.

I ricercatori hanno applicato una tecnica iPSC parziale alle cellule della pelle di mezza età in un recente studio.

Secondo misure molecolari, hanno scoperto che le cellule sono diventate fino a 40 anni più giovani, inclusi gli orologi di metilazione del DNA e i trascrittomi.

"Abbiamo dimostrato che utilizzando questa tecnica possiamo, in laboratorio, ringiovanire le cellule",Ines Milagre, Ph.D., dell'Instituto Gulbenkian de Ciencia, Portogallo, uno degli autori dello studio, ha detto a Medical News Today.

"Queste cellule sembrano essere più simili a cellule più giovani, almeno in parte, nelle funzioni che abbiamo testato, come la produzione di collagene e nei test di guarigione delle ferite", ha aggiunto.

"Qui gli autori affermano che se provano a produrre iPSC dalla pelle, ma interrompono il processo a metà strada, ottengono cellule della pelle con proprietà simili alle cellule della pelle di persone molto più giovani",David J.Cutler, Ph.D., professore di genetica umana presso la Emory University School of Medicine, che non è stato coinvolto nello studio, ha detto a MNT.

"Un'affermazione così sorprendente richiede molte più prove di quelle presentate qui", ha aggiunto.

Lo studio è stato pubblicato su eLife.

Cellule della pelle rigeneranti

I ricercatori hanno introdotto vettori virali nelle cellule della pelle di tre donatori di età epigenetica di 45, 49 e 55 anni per lo studio.I vettori virali hanno forzato l'espressione di quattro proteine ​​note come fattori Yamanaka che possono indurre la formazione di cellule staminali.

Tuttavia, invece di esporre le cellule ai vettori virali per i 50 giorni necessari per la completa riprogrammazione cellulare, hanno rimosso le cellule dopo 10, 13, 15 o 17 giorni.

Quando hanno misurato l'età di metilazione del DNA delle cellule, hanno scoperto che 10 giorni di esposizione riducevano l'età cellulare di 20 anni e 17 giorni di esposizione di 40 anni.

Hanno riportato risultati simili da altre misure cellulari.

Hanno anche scoperto che altri orologi epigenetici possono ringiovanire più avanti nel processo di riprogrammazione, suggerendo che il ringiovanimento cellulare avviene per fasi.

Hanno inoltre notato che dopo 17 giorni, le cellule sarebbero probabilmente entrate in una "fase di stabilizzazione" in cui non avrebbero più mantenuto la loro identità originale.

Risultati discutibili, per ora

Quando è stato chiesto di commentare i risultati, il dott.Cutler ha spiegato che le misure dell'orologio epigenetico potrebbero non riflettere il comportamento delle cellule nel corpo umano.

"Gli autori affermano che le cellule della pelle trattate sono più simili alle cellule della pelle di una persona più giovane rispetto alle cellule di una persona anziana", ha detto, "[Tuttavia], se sono più vicine a una persona più giovane o più anziana è una proposta 50:50 .”

“Ci sono davvero poche prove che queste cellule siano davvero 'più giovani' o si comporterebbero come cellule più giovani se messe in un essere umano. [Hanno semplicemente scoperto] che le cellule della pelle trattate sono più simili alle cellule della pelle più giovani nei pochi modi molto strani in cui è stato misurato", ha spiegato.

"È della massima importanza affermare che questo è solo un esperimento di prova di principio", ha sottolineato il dott.Milagre, "È stato fatto in un piatto, in ambienti di laboratorio, per vedere se fosse possibile ringiovanire le cellule".

“I vettori e le proteine ​​utilizzate in questo studio possono essere pericolosi per le cellule normali, avendo la capacità di trasformarle in cellule cancerose. Questo è solo il primo passo ed è molto lontano da una soluzione clinica", ha affermato.

Direzioni future

Alla domanda su come questi risultati possano contribuire al trattamento di condizioni legate all'età come malattie cardiache, diabete e disturbi neurologici, il dott.Cutler ha detto:

“Questa ricerca è troppo preliminare e un po' troppo improbabile per essere presa particolarmente sul serio in questa fase. La ricerca iPSC è tra le più importanti in campo medico. Se queste tecniche funzionano davvero e sono generalizzabili, potrebbero semplificare il processo di ottenimento di nuove "cellule" da restituire a un paziente".

Il prossimo obiettivo dei ricercatori è vedere se la tecnologia può funzionare anche su altri tessuti come muscoli, fegato e cellule del sangue.

Alla fine sperano che le loro scoperte contribuiranno agli sforzi per estendere la durata della salute umana, al contrario della durata della vita, in modo che le persone possano invecchiare in modo più sano.

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