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Essere vaccinati contro l'influenza ogni anno potrebbe avere più benefici del previsto.Alberto Ortega/Europa Press via Getty Images
  • In tutto il mondo, ci sono più di 55 milioni di persone che vivono con il morbo di Alzheimer o altre demenze e 10 milioni di nuovi casi ogni anno, secondo ilOrganizzazione mondiale della Sanità.
  • I vaccini sono sempre più studiati come un potenziale strumento per ridurre il rischio di sviluppare l'Alzheimer.
  • Uno studio recente ha dimostrato che il vaccino antinfluenzale potrebbe ridurre questo rischio del 40%, ma il meccanismo rimane poco chiaro.

Nonostante il rapido aumento dei casi di malattia di Alzheimer, determinare perché alcune persone sviluppano questa forma di demenza e altre no è rimasto sfuggente.

I fattori di rischio, secondo la ricerca, sono multifattoriali con la genetica, lo stile di vita e il nostro ambiente che potenzialmente giocano un ruolo.Un'area che non ha ricevuto molta attenzione fino a tempi abbastanza recenti è come il nostro sistema immunitario potrebbe influenzare il nostro rischio di sviluppare il morbo di Alzheimer.

La ricerca negli ultimi anni ha dimostrato che la ricezione di alcuni vaccini tra cui il BCG, un vaccino contro la tubercolosi e il vaccino contro la varicella/fuoco di Sant'Antonio, potrebbe portare a un rischio ridotto di sviluppare il morbo di Alzheimer.

I ricercatori hanno ora scoperto che il vaccino antinfluenzale può avere un effetto protettivo, ma non è chiaro se i vaccini stessi abbiano un effetto sul rischio o se lo faccia prevenire un'infezione.

Questi risultati sono pubblicati sul Journal of Alzheimer's Disease.

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Sulla base di studi precedenti che suggeriscono che i vaccini antinfluenzali riducano il rischio di demenza, un team dell'Health Science Center dell'Università del Texas a Housten, in Texas, ha cercato di indagare sul legame tra i vaccini antinfluenzali e il rischio di demenza specifica dell'Alzheimer.

Utilizzando i dati sulle richieste di risarcimento esistenti di pazienti di età pari o superiore a 65 anni e privi di demenza durante il periodo di riferimento di 6 anni, hanno creato due gruppi, ciascuno composto da 935.887 pazienti.Il primo gruppo aveva ricevuto il vaccino antinfluenzale mentre il secondo gruppo no.I gruppi sono stati abbinati per quanto riguarda i dati demografici di base, i farmaci e le comorbidità.

Lo studio ha mostrato che i pazienti che hanno ricevuto almeno un vaccino antinfluenzale avevano il 40% in meno di probabilità di sviluppare il morbo di Alzheimer nel periodo di follow-up di 4 anni rispetto a quelli che non avevano ricevuto il vaccino.Il rischio era più basso nei pazienti che avevano ricevuto un vaccino antinfluenzale ogni anno nel periodo di riferimento di 6 anni.

I ricercatori hanno utilizzato un periodo di 6 anni, poiché ricerche precedenti hanno dimostrato che sono necessari almeno sei vaccini antinfluenzali per ridurre il rischio di Alzheimer, ha affermato l'autore principale Dr.Avram Bukhbinder ha detto a Medical News Today.Ha detto che avevano rianalizzato i loro dati per esaminare l'effetto su 4, 6 e 8 anni.

"La vaccinazione antinfluenzale ha avuto un effetto simile sul rischio di Alzheimer quando il periodo di osservazione è stato allungato da 4 anni a 8 anni", ha spiegato.

“Studi precedenti su pazienti con gravi malattie croniche (come la malattia renale cronica) e su veterani hanno trovato un'associazione tra vaccinazione antinfluenzale e rischio di demenza, quindi non sono stato troppo sorpreso di trovare un risultato simile in questa più ampia popolazione di anziani negli Stati Uniti", ha aggiunto.

Le sue opinioni sono state riprese dal Dr.Nicola Veronese, ricercatore senior in geriatria e medicina interna presso l'Università di Palermo, in Italia, che lo scorso anno ha condotto una meta-analisi di cinque studi che avevano esaminato il ruolo della vaccinazione antinfluenzale nel rischio di Alzheimer.

Ha detto a MNT in un'intervista che il documento era di conferma di ricerche precedenti e ha elogiato le dimensioni della coorte utilizzata.

“[Credo] che questo documento sia stato di conferma, [come] insegnante parlando, [è] stato estremamente ben fatto. [T]questo argomento potrebbe incoraggiare ulteriori prove dirette sul ruolo delle vaccinazioni antinfluenzali nelle malattie e nella demenza in generale", ha affermato.

Un meccanismo ancora inafferrabile

Tuttavia, è troppo presto per raccomandare di sottoporsi al vaccino antinfluenzale per ridurre il rischio di malattia di Alzheimer, ha affermato il dott.Heather M.Snyder, vicepresidente delle relazioni mediche e scientifiche dell'Alzheimer's Association.

“Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere i meccanismi biologici alla base dei risultati di questo studio. Ad esempio, è possibile che le persone che vengono vaccinate si prendano cura della propria salute anche in altri modi, e queste cose si sommano a un minor rischio di Alzheimer e altre demenze”.
— Dott.Heather M.Snyder

"È anche possibile che ci siano problemi relativi all'accesso ineguale e/o all'esitazione del vaccino e come ciò possa influenzare la popolazione dello studio e i risultati della ricerca", ha aggiunto.

Gli autori propongono che i vaccini antinfluenzali potrebbero avere un impatto sul nostro sistema immunitario innato.

Spiegano che la vaccinazione antinfluenzale e alcuni altri vaccini "sono associati a effetti protettivi non specifici attraverso la riprogrammazione a lungo termine delle cellule immunitarie innate".Ciò potrebbe avere un effetto sul modo in cui il corpo elimina la sostanza che si accumula nel cervello causando l'Alzheimer o le risposte infiammatorie.

Suggeriscono inoltre che esiste una potenziale interazione tra il sistema immunitario adattativo e la vaccinazione correlata all'età, che è una possibile spiegazione per i risultati.

Dott.Veronese ha descritto questa affermazione come "più teorica che pratica".

"Non abbiamo alcuna prova diretta a sostegno della modifica nei secondari adattativi o in un sistema immunitario primario", ha aggiunto.

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